ACARS

ACARS (englisch aircraft communications addressing and reporting system) ist ein von Aeronautical Radio Incorporated in den 1970er-Jahren entwickeltes, digitales Datenfunksystem zur Übermittlung von Nachrichten zwischen Verkehrsflugzeugen und Bodenstationen. Es erlaubt Fluggesellschaften die Kommunikation mit ihren Luftfahrzeugen mittels Austausch von einfachen Nachrichten und erspart so Funksprüche auf den besonders in Ballungsgebieten verstopften Sprechfunk-Frequenzen.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Vor dem Einsatz von ACARS wurden Flugbetriebsmeldungen über Sprechfunk abgewickelt, wodurch eine hohe Belastung der Sprechfunkkanäle entstand. Routine-Meldungen wie Abflugmeldungen, Ankunftsmeldungen, Lade- und Treibstoffmeldungen, Meldungen über Triebwerkszustände usw. können seit der Einführung von ACARS in kurzer Zeit digital übermittelt werden.

ACARS war zunächst nur für die Übermittlung von AOC-Nachrichten (engl. airline operational control) gedacht. Dann aber wurde der Einsatz des Nachrichtendienstes für immer mehr Anwendungen als effizienzsteigernde Lösung entdeckt und die Anzahl der über das ACARS-System geschickten Nachrichten stieg stetig an. Die Flugsicherung schickt ebenfalls seit Anfang der 1990er-Jahre Flugfreigaben (engl. Clearances) über ACARS.

Aktuelle Situation

Heute sind die ACARS-Frequenzen besonders in der Nähe größerer Flughäfen mindestens genauso überlastet wie die Sprechfunkfrequenzen. Zusätzlich weist das ACARS-Protokoll einige inhärente Einschränkungen auf, die in den 1990er-Jahren die Entwicklung weiterer Data Links notwendig machten. Trotzdem ist ACARS nach wie vor unverzichtbar für viele Fluglinien, die mitunter ihr komplettes Flottenmanagement durch den Austausch von AOC-Nachrichten über ACARS betreiben.

Bei dem Absturz des Air-France-Fluges AF 447 im Juni 2009 haben die ACARS-Signale wichtige erste Informationen geliefert und so wird die Erweiterung des Systems zu einer Art Online Blackbox diskutiert. Das bisherige Prinzip erscheint mittlerweile als antiquiert[1]. Zur Zeit muss ein Flugdaten-Rekorder 88 Parameter mehrere Male pro Sekunde aufzeichnen – das heutige ACARS-System wäre damit überfordert. Außerdem sind die Satellitenverbindungen für diese Datenströme zu teuer. Als Mittelweg wird diskutiert, häufigere Positionsmeldungen an die Flugsicherung zu übermitteln, anstelle dass die Betriebsleitung der Fluggesellschaft bloß alle 10-20 Minuten eine solche erhält.

Es ist abzusehen, dass ACARS innerhalb der nächsten Jahre von VDL2 (engl. VHF Digital Link Mode 2) abgelöst werden wird. Im Moment gibt es schon einige Fluggesellschaften, die mit VDL2 arbeiten, aber bis alle Bodenstationen umgestellt/erweitert sind, wird es wohl noch mindestens bis Ende 2009 dauern.

Anwendung

Die ACARS-Anwendung beinhaltet einen Nachrichtendienst für automatisch und manuell erstellte Mitteilungen und sieht dafür spezielle Bordhardware vor.

Die Management Unit reagiert auf Ereignisse in den Bordsystemen und verschickt automatisch Nachrichten (ursprünglich nur die so genannten OOOI-Nachrichten: Out, Off, On, In). Im Detail steht dies für

  • Out: Flugzeug verlässt seine Parkposition zum Pushback
  • Off: Weight-off-wheels, das Flugzeug hat abgehoben
  • On: Weight-on-wheels, das Flugzeug hat auf der Landebahn aufgesetzt
  • In: Das Flugzeug kommt an eine Parkposition und stellt die Motoren ab.

Diese Nachrichten werden von den Bodenstationen empfangen und per Telex oder Satellit an die jeweiligen Operation Center der Fluggesellschaften weitervermittelt, womit sich der Flug ständig überwachen lässt.

Neben den vollautomatischen technischen Datenreports können auch über die Control Unit (bestehend aus Drucker, Bildschirm und Tastatur) beliebige sonstige Meldungen zwischen Cockpit und Operation Center übermittelt werden, wie z. B. Informationen über Verspätungen, Wetterberichte, persönliche Mitteilungen an Passagiere usw.

Hauptanbieter für die Netz-Infrastruktur für das Routing am Boden und die Zustellung von ACARS-Nachrichten ist in Europa SITA, in Nordamerika ARINC.

Beispiel einer typischen Delta-Airlines-ACARS-Meldung:

Originalnachricht
ACARS mode: 2 Aircraft reg:  .N186DN
Message label: 80 Block id: 0 Msg. no: M03A
Flight id: DL0107
Message content:
3C03 0107/24 EDDF/KJFK
/POS OTR /OVR 1015/NXT MASIT /ETA 1118
/ENS N56000W020000/ALT 310/FOB 0961/SAT 52
/WND 275057/MCH 81/TRB LT CHOP /SKY UNDERCAST/ICE NONE
Dekodierung der Mitteilung
Flight from FRANKFURT, GERMANY To JFK, NEW YORK
Weather over OTR at 1015 GMT Next position MASIT at 1118 GMT then N56 W20
Altitude 31000 Feet Temperature -52 Fuel 0961 Speed Mach 0.81
Sky UNDERCAST Turbulence LT CHOP Ice NONE Wind from 275 degrees at 057 Knots

Der Text wird per FSK bei 2400 bps übertragen.

Data Link

Betriebsfrequenzen für ACARS[2]:
Frequenz in MHz Region/Bemerkung
131.550 Primär Weltweit
129.125 Zusätzlich in USA und Kanada
130.025 Sekundär in USA und Kanada
130.425 Zusätzlich in USA
130.450 Zusätzlich in USA und Kanada
131.125 Zusätzlich in USA
131.450 Zusätzlich in Japan
131.475 Air-Canada-Kanal
131.525 Sekundär Europa
131.725 Primär Europa
136.700 Zusätzlich in USA
136.750 Zusätzlich in USA
136.800 Zusätzlich in USA
136.900 Europa Sekundär
136.850 SITA Nordamerika
136.750 Europa neue Frequenz
131.850 Europa neue Frequenz

ACARS arbeitet im VHF-Bereich. Das ACARS-Protokoll ist zeichenorientiert, auf eine Länge von 220 Zeichen pro Übertragung begrenzt, hat eine Datenrate von 2,4 kbps und zum Zugriff auf die Kanäle wird ein stop-n-wait-Verfahren benutzt. Von der ICAO wurde auf dem ACARS-Data-Link basierend ein Data Link unter dem Namen VDL Mode 1 definiert, der aber nie praktische Bedeutung gewann.

Do it yourself

Funkinteressierte haben heute die Möglichkeit die ACARS-Signale zu decodieren und so einen Einblick in den Flugverkehr zu erhalten. Obwohl man selbst nicht an das weltweite Bodenstationsnetz angeschlossen ist, kann man mit einem beliebigen Flugfunkempfänger/Scanner und dem entsprechenden Dekodierer die Meldungen aus der eigenen Region empfangen. Eine gute Außenantenne erhöht dabei den Radius der überwachbaren Region.

Seit Anfang 2004 ist es auch möglich, ohne einen eigenen Flugfunkscanner die ACARS-Signale zu empfangen. Ende 2003 / Anfang 2004 wurde das ACARS Network gegründet, welches es Usern mit Internetanschluss ermöglicht weltweit ACARS in Realtime zu erleben. Erforderlich ist nur eine Software, die es für Linux & Windows kostenlos gibt.[3] Inzwischen kann man ACARS auch mit dem Webbrowser (aktuelle Generation) live verfolgen.

Es gibt auch netzgesteuerte Empfänger, in denen ACARS-Signale empfangen werden können.[4]

Einige große europäische Fluggesellschaften (zum Beispiel Deutsche Lufthansa, Condor Flugdienst, Austrian Airlines) verschlüsseln die ACARS-Meldungen so, dass sie nicht mehr ohne den passenden Schlüssel im Klartext lesbar sind. Verschlüsselt wird nur der Inhalt einer ACARS-Meldung, nicht der Header.

Literatur

  • Ed Flynn: Understanding Acars. Universal Radio Research, 1995, ISBN 1882123360.

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Online-Black-Box soll Crashs schneller aufklären, Spiegel Online
  2. acarsd.org/ACARS_frequencies.html
  3. acarsd.org
  4. www.dxtuners.com

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