Berliner Bär
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Der Berliner Bär ist seit 1280 das Wappentier Berlins und schmückt bis heute das Wappen Berlins.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Vermutungen zufolge soll das Berliner Wappentier, der Bär, auf Albrecht I. „der Bär“, Eroberer und Begründer der Mark Brandenburg zurückzuführen sein. Diese Theorie vermag jedoch nicht das mittelhochdeutsche Diminutivsuffix -lein / -lin zu erklären, was den Städtenamen „kleiner Bär“ bedeutete. Es steht fest, dass der Berliner Bär ununterbrochen seit 1280 im Siegel oder Wappen erscheint. Genaue Angaben wurden aber damals nicht aufgeschrieben oder sind verloren gegangen, und daher ist die Rückführung des Namens auf das Tier bzw. auf Albrecht den Bären fraglich; die herrschende Meinung in der Forschung geht von einem slawischen Ursprung aus.[1]

Der Naturforscher Dr. Theodor Zell hat 1921 in seinem Buch "Geheimpfade der Natur" behauptet, dass genau an den Stellen, an denen Cölln und Berlin an den Armen der Spree entstanden, ein großer Wildwechselort an der Furt lag. Zell glaubte also, dass das Tier, der Bär, ausschlaggebend für den Namen war. Da Zell jedoch Biologe und nicht Historiker war, gilt seine kaum bekannte, weil deutlich veraltete These als ein klassisches Beispiel von Volksetymologie.

Eine weitere Erklärung betrifft den etymologischen Stamm des indoeuropäischen Wortes „w(e)rn /w(e)rl“ der in vielen anderen europäischen Städtenamen auftritt (etwa Verona, Bern, etc.) und „sumpfiges Gelände“ bedeutet; nahe der Erdoberfläche liegender Grundwasserspiegel. Somit wäre die Benennung nach dem Tier oder Albrecht dem Bären eine sekundäre, volksetymologische Erscheinung. Will man weiter nach indogermanischen, indoeuropäischen Wortwurzeln suchen, kommt man auf bher-os, was ebenfalls 'Bär', 'braun' bedeutet und auch Sprachwurzel für 'Biber' ist, also gleichbedeutend mit Wasser, Flussufer, „sumpfiges Gelände“. Die derzeit herrschende Meinung der Mittelalterforscher führt den Stadtnamen auf die slawische Silbe berl (Sumpf) zurück.

zweitältestes Siegel Berlins von 1280

Das erste nachgewiesene Siegel mit Bären stammt vom 22. März 1280. Es befindet sich auf einem Gildebrief der Berliner Kürschner und stellt zwei gepanzerte Bären als Schildhalter dar, die mit erhobener Tatze voneinander abgewendet sind und sich dennoch rücklings anblicken. Das Siegel trägt die Inschrift „Sigillum burgensium de berlin sum“ („ich bin das Siegel der Bürger von Berlin“). Die erhobene Tatze soll hier bereits die Selbständigkeit Berlins symbolisieren. Allerdings herrscht im Siegel an zentraler Position noch der Brandenburger Adler.

Die Herrschaft des Brandenburger Adlers beziehungsweise die Koexistenz mit ihm zieht sich noch bis ins 19. Jahrhundert. Ein Siegel von 1338 mit der Inschrift „S[igillum] Sekretum Civitatis Berlin“ („Geheimsiegel der Stadt Berlin“) zeigt den Berliner Bären bezwungen durch ein Halsband mit wehendem Adlerschild, ein anderes von 1460 zeigt ihn mit aufreitendem Adler. Die letztere Siegelvariante wird als Unterwerfung Berlins nach dem „Berliner Unwillen“ aus den Jahren 1447/1448 durch Friedrich II. Eisenzahn gewertet. Dieses Siegel wurde bis um 1700 mit der Inschrift „sigillum civitats antiqui berlin“ („Das Siegel der alten Stadt Berlin“) verwendet.

Mit der Gründung der Residenzstadt Berlin am 17. Januar 1709 wurde der Bär noch als gebändigter Bär mit Halsband unter der Herrschaft des Preußischen und des Brandenburger Adlers dargestellt. Im Jahre 1839 hat sich die Vorherrschaft des immer noch gebändigten Bären gegenüber den Adlern bereits durchgesetzt und im Jahre 1875 zeigt das Berliner Wappen bereits einen wilden ungebändigten Bären mit zotteligem Fell und ohne Halsband.

Nach der Eingemeindung diverser ehemals selbständiger Berliner Randgemeinden im Jahre 1920 zu Groß-Berlin wurde im Jahre 1935 der Berliner Bär zum alleinigen Wappentier. Seitdem wird er aufrechtgehend und krallenbewehrt dargestellt.

Der Bärenzwinger

Als lebende Wappentiere wurden vier Bären am 17. August 1939 an das Märkischen Museum in Berlin-Mitte übergeben, wo sie im nahen Köllnischen Park in einem Bärenzwinger lebten. Der Platz an der Spree wurde wegen seiner Nähe zur Fischerinsel und dem Nikolaiviertel gewählt, die als Wiege der Doppelstadt Berlin-Cölln gelten. Die Unterbringung der Bären erfolgte in einem Zwinger, vorher ein Strassenreinigungsgebäude von Hoffmann, der aus einem beheizbaren Backsteinbau besteht und nach zwei Seiten Auslauf bietet. Um die Anlage wurde ein Wassergraben gezogen. Der Zugang zum Haus ist durch einen Seiteneingang möglich, über dessen Tür ein durch den Bildhauer Ludwig Isenbeck angefertigtes damals geltendes Berliner Wappen angebracht ist. Zur Einweihung im Jahre 1939 zogen vier Bären in den Zwinger: ein von der BZ am Mittag gestifteter Bär, einer vom Zoologischen Garten Berlin und zwei Bären aus Bern.

Ein "Berliner Bär", April 2009, in seinem Zwinger

Als Bärenfamilien des Berliner Bärengeschlechts wohnten hier:

  • der Bär Urs (1939-1945) mit seinen drei Frauen Lotte, Jule und Vreni, wobei sowohl Urs als auch alle Bärinnen bis auf Lotte im Krieg umkamen. Lotte wurde 1945 in den Berliner Zoo gebracht, sie starb 1971.
  • Nante (1949-1979) und Jette, waren bei der Wiedereröffnung des Zwingers am 29. November 1949 die ersten Bären und wurden weltbekannt. In dieser Zeit gebar Jette 33 Junge. Nante starb 1981 und Jette 1984.
  • Taps (1981-1990) und Schnute als Nachfolger von Nante und Jette bekamen im Jahre 1986 ihren ersten Nachwuchs namens Maxi, die weiterhin im Zwinger bei der Bärenfamilie blieb.
  • Tilo (1990-2007): Nachdem Taps 1990 gestorben war, leistete Tilo aus dem Bischofswerdaer Zoo Schnute und Maxi Gesellschaft. 1994 gebar Schnute drei Bärenjunge und Maxi zwei. Da der Bärenzwinger jedoch nur Platz für drei Bären bietet, wurden die fünf Bärenkinder des Jahres 1994 abgegeben: drei von ihnen gingen an den Zoo von Buenos Aires und zwei nach Carbaceno in Spanien. Tilo musste 2007 wegen schwerer Krankheit eingeschläfert werden.

Jährlich am 22. März wird in Berlin der Tag des Berliner Bären begangen. Das älteste Stadtsiegel der Kürschnergilde mit der Abbildung von zwei Bären stammt aus dem Jahre 1280.

Abbildungen und Kunstprojekte

Berliner Buddy Bär

Der Bär ist ein beliebtes Objekt für Plastiken, Häuserreliefs, Wetterfahnen, Brunnenschmuck und sonstige künstlerische Objekte. Abbildungen mit dem Berliner Bären findet man an Gebäuden in ganz Berlin. Im Kunstprojekt Buddy Bär wurden bereits über 1.200 Bären gestaltet.

Am 3. September 2003 wurde die Skulptur eines Berliner Bären auf dem internationalen Flughafen in Kabul (Afghanistan) auf dem Gedenkstein der Bundeswehr-Einheit der International Security Assistance Force (ISAF) enthüllt. Als Material wurde rötlicher Sandstein aus einem bayerischen Steinbruch verwendet. Der Bär steht dort in unmittelbarer Nachbarschaft neben einem Sockel mit dem türkischen Adler.

Berliner Kilometersteine

1954 wird auf der Autobahn zwischen Köln und Frankfurt der erster Berliner Kilometerstein („Meilenstein“) (s. Die Zeit, 21. Januar 1954) aufgestellt. Der Berlin-Beauftragte der Bundesregierung, Gerd Bucerius, der für seine persönliche Bindung an Berlin bekannt war, kündigt auf den Autobahnen alle 100 km einen „Berliner Meilenstein“ an, was jedoch nur an manchen Stellen (z.B. Aachen 1954, München Bronzestatue 1962, Frankfurt 1958) verwirklicht worden ist. Der Berlin-Beauftragte konnte diese aus Mitteln des Bundes finanzierten Meilensteine jeweils kostenlos zur Verfügung stellen. Die Gemeinden hatten jeweils nur die für die Kosten der Errichtung der Steine geradezustehen.

Das Motiv auf den Meilensteinen – der Berliner Bär als Graffito - wurde geschaffen von der Berliner Bildhauerin Renée Sintenis, von welcher auch einige Bronzebären auf Wegweisern nach Berlin und die Skulptur des bei den Filmfestspielen verliehenen Bären stammen. Ein Prototyp dieses Sintenis-Steines – ohne Kilometerangabe – befindet sich vor der Reneé-Sintenis-Grundschule in der Grünanlage am Laurinsteig, Berlin. Die Kilometerangaben auf den Meilensteinen geben die jeweilige Entfernung vom ehemaligen Berliner Dönhoffplatz an (so Die Zeit vom 21. Januar 1954): In der Nähe dieser Stelle steht seit 1979 in Berlin an der Leipziger Straße, nahe den Spittel-Kolonnaden, die Kopie des Preußischen „Null-Meilensteins“ von 1730, der früher auf dem Dönhoffplatz stand (heute Leipziger Straße; preußischer "Null-Meilenstein siehe http://www.forschungsgruppe-meilensteine.de/pmst/pmst_bilder/berlin/M0125.htm)

Im vierteljährlich erscheinenden Mitteilungsblatt des Vereins der Berliner Bärenfreunde e. V. werden neben Neuigkeiten und Anekdoten über die in Berlin leibhaftig lebenden Bären nun auch Berichte über Berliner Meilensteine und ihre Geschichte veröffentlicht. Die Liste dieser Meilensteine ist lang, besonderes Augenmerk wird dabei auf bereits demontierte und wieder aufgefundene "Meilensteine" gerichtet.

Literatur

Bücher

  • Karl Malbranc, Walter May: Der Berliner Bär: Ein Lesewerk für die Berliner Schule, Braunschweig; Berlin: Westermann, 9 Bände, 1952 - 1955
  • Hans Joachim Reichhardt: Der Berliner Bär: kleine Geschichte eines Stadtsymbols in Siegel, Wappen und Flagge, Presse- und Informationsamt des Landes Berlin, Berlin 1979
  • Bernd Unger: Der Berliner Bär: ein Streifzug durch Geschichte und Gegenwart, Münster; New York; München; Berlin: Waxmann, 2000, ISBN 3-89325-990-2
  • Sandra Siewert, Dirk Berger, Ingo Müller: Bärlinale. 300 Berliner Bären von A-Z, s.wert design, Berlin, 2004; ISBN 3-00-014652-0
  • Reinhard E. Fischer: Die Ortsnamen der Länder Brandenburg und Berlin. Alter - Herkunft - Bedeutung, Berlin 2005.

Zeitschriften

  • Berliner Bär: Mitteilungen des Bundes der Berliner und Freunde Berlins e.V., Aachen: Bund der Berliner und Freunde Berlins, (vierteljährl.)
  • Heilwig Mulot: Berliner Bär - 50 Jahre im Einsatz für Berlin: eine Dokumentation des Bundes der Berliner und Freunde Berlins e.V., Aachen: Bund der Berliner und Freunde Berlins, 1998.

Einzelnachweise

  1. siehe Literatur Fischer 2005, S. 105.

Weblinks


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