Bernhard Heiliger

Bernhard Heiliger (* 11. November 1915 in Stettin; † 25. Oktober 1995 in Berlin) war ein deutscher Bildhauer.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Heiliger war das vierte Kind des Berliner Kaufmanns Hermann Heiliger und seiner Frau Anna Helene Heiliger, geb. Gensen. 1911 war die Familie von Berlin nach Stettin übergesiedelt, wo sich der Vater als Stoff- und Tuchhändler niederließ. Seine drei älteren Schwestern Hildegard, Hertha und Lieselotte waren noch in Berlin geboren.

Heiliger besuchte ab 1921 die Barnim-Mittelschule in Stettin, die er nach der neunten Klasse verließ. Nach einer Steinbildhauerlehre von 1930 bis 1933 und einer Ausbildung bei dem Bauhaus-Schüler Kurt Schwerdtfeger an der Stettiner Werkschule für Gestaltende Arbeiten von 1933 bis 1936, studierte er von 1938 bis 1941 an der Staatlichen Hochschule für bildende Künste Berlin, wo er in der Klasse von Arno Breker war.

Während des Studiums pflegte Heiliger Kontakte zu Richard Scheibe und Wilhelm Gerstel. Im Frühjahr 1939 hielt er sich für zwei Wochen in Paris auf, wo er mit Werken Moderner Kunst in Kontakt kam, die in Deutschland schon längst aus den Sammlungen verschwunden waren. Seine dortigen Eindrücke beschrieb er stets als prägend, er traf Aristide Maillol und Charles Despiau und studierte unter anderem Arbeiten von Auguste Rodin, Constantin Brâncuși oder Hans Arp.

Nach seiner Rückkehr heiratete er die Kunststudentin Ruth Maria Linde (1916–1996), die ein Kind von ihm erwartete und kurz darauf eine Tochter, Jutta, zur Welt brachte. Im Mai 1941 folgte sein Sohn Stefan, der Möbeldesigner wurde und 1942 Tochter Anita als jüngstes Kind.

1941, kurz nach Beginn des Russlandfeldzugs, wurde Heiliger in die Wehrmacht eingezogen und kam als Funker an die Ostfront. Durch Fürsprache Arno Brekers erlangte er jedoch 1943 eine Unabkömmlichstellung (sogenannte „UK-Stellung“)und konnte seine Arbeit in Wriezen in den Bildhauerwerkstätten Arno Brekers fortführen. Durch den als Volkssturm bezeichneten Erlass vom 25. September 1944 verlor Heiliger gleichwohl seine Protektion und wurde erneut einberufen. Er entzog sich durch Desertion und Flucht durch Norddeutschland, wo er sich unter anderem in St. Peter-Ording, Hamburg und Bad Schwartau aufhielt und das Kriegsende im Mai 1945, an Diphtherie erkrankt, in einem Bremer Lazarett erlebte.

Im November 1945 kehrte er nach Berlin zurück, wo er sich als freier Bildhauer niederließ. Ab 1946 hatte er erste Ausstellungen im Privathaus von Karl Buchholz und in der Galerie Gerd Rosen. Nach einem Lehrauftrag an der Hochschule für Angewandte Kunst in Berlin-Weißensee von 1946 bis 1949 folgte Ende 1949 die Berufung als Professor an die Hochschule der Künste durch Karl Hofer, wo er bis 1986 lehrte.

Erste internationale Anerkennung erhielt Heiliger für seinen Entwurf für das Mahnmal des Unbekannten Politischen Gefangenen (1953), der mit dem Preis der Bundesregierung und dem Anerkennungspreis des Institute of Contemporary Arts, London, ausgezeichnet wurde. Es folgten prominente Ausstellungsbeteiligungen, wie an der documenta I und der documenta II in Kassel (1955 und 1959) oder an der Biennale in Venedig (1956), sowie Werkaufträge wie der 1957–58 entstandene Figurenbaum für den Deutschen Pavillon der Brüsseler Weltausstellung. 1956 wurde Heiliger zum Mitglied in der Berliner Akademie der Künste berufen und mit dem großen Kunstpreis von Nordrhein-Westfalen ausgezeichnet. 1974 erhielt er das Große Verdienstkreuz des Verdienstordens der Bundesrepublik, 1975 den Lovis-Corinth-Preis des Bundesministeriums des Inneren und 1984 die Ehrenmitgliedschaft im Deutschen Künstlerbund.

Das Grab von Bernhard Heiliger befindet sich auf dem Berliner Friedhof Dahlem.

Bernhard-Heiliger-Stiftung

Die 1996 von Sabine Wellmann-Heiliger, mit der er seit 1975 in vierter Ehe verheiratet war, aus seinem künstlerischen Nachlass gegründete Bernhard-Heiliger-Stiftung hat ihren Sitz in seinem ehemaligen Wohnatelier in Berlin-Dahlem neben dem Brücke-Museum. Zusammen mit der Erbengemeinschaft verwaltet die Stiftung die Rechte am Werk Bernhard Heiligers. Kurator der Stiftung ist Heiligers Stiefsohn Marc Wellmann.

Werk

Heiligers vielfältiges Schaffen erstreckt sich von einer organisch-verschliffenen Figuration am Beginn seiner Karriere, die in ihrer Ästhetik an Werke Henry Moores erinnert, bis hin zur freien Abstraktion. Heiliger löste sich von der menschlichen Figur ab den 1960er Jahren in Form von vegetabilen, aufgebrochenen Gebilden, die an die gegenstandlose Kunst des europäischen Informel anknüpften. Ab den 1970er Jahren gelangte Heiliger dann zu technoid anmutenden Raumkompositionen, die dann in der musikalisch gestimmten Geometrie der späten Jahre mündeten. Die Aufhebung von Masse und Volumen sowie das Festhalten von Bewegung in einem statischen Moment sind dabei zentrale Aspekte.

Die unterschiedlichen Stilphasen in Heiligers Werk gehen einher mit einem Wechsel der verwendeten Materialien bzw. der angewandten Techniken. Während die Werke der 1950er und 1960er Jahre von den verschiedenen Guss- und Formverfahren geprägt sind – Steinguss, Eternit, Aluminium und vor allem Bronze –, entstehen ab den 1970er Jahren Unikate aus Leichtmetallen, Edelstahl und später fast ausschließlich aus Corten-Stahl. In diesem Sinne lässt sich Heiligers Werk in eine frühe „Bronzezeit“ und eine späte „Eisenzeit“ differenzieren.

Besonders hervorzuheben sind auch eine Serie Portraitköpfe bedeutender Personen der 1950er und frühen 1960er Jahre. Heiliger hat zudem viele Großplastiken im öffentlichen Raum geschaffen, wie etwa die sieben Meter hohen Bronzeplastik Flamme (1962/63) auf dem Berliner Ernst-Reuter-Platz.

Besonders bekannte Werke sind unter anderem

„Orbit I“

Galerie

Einzelausstellungen

Grab auf dem Friedhof Dahlem
  • 1950 Bernhard Heiliger, Haus am Waldsee, Berlin
  • 1951 Bernhard Heiliger, Kunstverein Hamburg, Kunstverein Oldenburg, Kaiser Wilhelm Museum Krefeld, Museum Folkwang Essen, Museum am Ostwall Dortmund, Märkisches Museum der Stadt Witten, Von-der-Heydt-Museum Wuppertal
  • 1956 Bernhard Heiliger: Köpfe aus den Jahren 1948–55, Haus am Waldsee Berlin, Kölnischer Kunstverein, Städtisches Museum Mülheim an der Ruhr, Kasseler Kunstverein, Museum Folkwang Essen, Kunstverein Braunschweig
  • 1957 Bernhard Heiliger: Plastik, Zeichnungen, Haus am Waldsee, Berlin
  • 1959–1960 Bernhard Heiliger: Skulpturen, Zeichnungen seit 1945, Stadthalle Wolfsburg, Kongresshalle Berlin, Städtische Kunsthalle Mannheim, Kunstmuseum Luzern
  • 1961 Bernhard Heiliger, Staempfli Gallery, New York
  • 1964 Bernhard Heiliger, Galerie im Erker, St. Gallen
  • 1975 Bernhard Heiliger: Skulpturen und Zeichnungen 1960–1975, Neuer Berliner Kunstverein und Akademie der Künste, Berlin
  • 1981 Bernhard Heiliger: 10 Großplastiken auf der Moorweide, Galerie Levy, Hamburg
  • 1985 Bernhard Heiliger: Retrospektive, Wilhelm-Lehmbruck-Museum, Duisburg
  • 1991 Bernhard Heiliger: Skulpturen im Lustgarten. Reliefobjekte und collagierte Zeichnungen im Alten Museum, Staatliche Museen zu Berlin, Nationalgalerie, Berlin
  • 1995 Bernhard Heiliger Retrospektive, Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland, Bonn
  • 1998 Retrospektive, Nationalmuseum, Stettin (Polen)
  • 2000–2002 Bernhard Heiliger – Die Köpfe, Georg-Kolbe-Museum Berlin, Von-der-Heydt-Museum Wuppertal, Kloster Unser Lieben Frauen, Kunstmuseum Magdeburg u. a.
  • 2005–2006 Bernhard Heiliger 1915–1995: Kosmos eines Bildhauers, Martin-Gropius-Bau, Berlin

Bücher und Kataloge

  • Marc Wellmann (Hrsg.): Bernhard Heiliger 1915–1995: Monographie und Werkverzeichnis. Im Auftrag der Bernhard-Heiliger-Stiftung, Wienand Verlag, Köln 2005, ISBN 3-87909-869-7.
  • Bernhard Heiliger – Die Köpfe. Wienand Verlag, Köln 2000, ISBN 3-87909-737-2.
  • Lothar Romain, Siegfried Salzmann (Hrsg.): Bernhard Heiliger. Propyläen, Frankfurt am Main, Berlin 1989, ISBN 3-549-05308-8.
  • Bernhard Heiliger: Retrospektive, 1945 bis 1995. Verlag Cantz, [Ostfildern] 1995, ISBN 3-89322-754-7.

Weblinks

 Commons: Bernhard Heiliger – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Bildhauerei in Berlin: Kopf Ernst Reuter, 1954 (Abgerufen am 10. November 2008.)

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