Berninis Elefant
Der erste Jahrmarktselefant; aus: Caspar Horn: Elephas, Nürnberg 1629
Elefant mit Obelisk auf der Piazza della Minerva

Berninis Elefant (17. Jahrhundert) war der erste Jahrmarktselefant der Geschichte und Vorbild für Gian Lorenzo Berninis Obeliskenträger vor der Basilika Santa Maria sopra Minerva in Rom.

Inhaltsverzeichnis

Leben und Bedeutung

Im April 1629 wurde in Frankfurt am Main zur Fastenmesse ein Elefant zur Schau gestellt, der verschiedene Kunststücke vorführte. Er war von Amsterdam gekommen, über seine Herkunft ist nichts Näheres bekannt. Am 2. Mai desselben Jahres kam er nach Nürnberg, wo sich nicht nur vil tausend Menschen einfanden, um ihn an der Heuwag für das Eintrittsgeld von 2 Batzen zu bestaunen, sondern auch die Gelehrten ihn zum Anlass für Diskurse nahmen. So verfasste Caspar Horn, nachdem er das Wunderthier gesehen hatte, eine historisch-philosophische Abhandlung mit dem Titel Elephas, die noch im selben Jahr in Nürnberg erschien.[1]

Am 7. Juli wurde der Elefant in Memmingen gezeigt, der Besucher entrichtete 1 Batzen. Im Oktober 1629 trat er in Graz auf, wo der Wirt der Herberge aus diesem Anlass seinen Gasthof Zum Elefanten umbenannte, wie 80 Jahre zuvor bereits geschehen in den Alpen bei der Reise Solimans, des Elefanten Maximilians, von Spanien nach Wien.

Im Mai 1630 erreichte der Elefant Rom und erregte dort, als erster Elefant nach gut hundert Jahren, ein ähnliches Aufsehen wie 1514 Hanno, der Elefant des Papstes Leo X. Gelehrte und Künstler interessierten sich für den neuen Dickhäuter. Gian Lorenzo Bernini (1598–1680) fertigte Studien von ihm an, die zur Vorlage für den obeliskentragenden Elefanten wurden, den Papst Alexander VII. nach der Lektüre der Hypnerotomachia Poliphili in Auftrag gegeben hatte und der seit 1667 auf der Piazza della Minerva aufgestellt ist.[2]

Im Laufe des Jahres 1631 gelangte der Elefant per Schiff nach Frankreich, wo er sich in Toulon und Aix aufhielt. Ein erhaltener Schaustellerzettel kann als ein Hinweis dafür gewertet werden, dass der Elefant von Frankreich aus möglicherweise nach England weiterreiste.[3]

Literatur

  • William S. Heckscher: Bernini’s Elephant and Obelisk. In: The Art Bulletin 29, 3 1947; S. 155–182
  • Stephan Oettermann: Die Schaulust am Elefanten. Eine Elephantographia Curiosa. Syndikat, Frankfurt am Main 1982, S. 120–124. ISBN 3-8108-0203-4.

Anmerkungen

  1. Caspar Horn: Elephas. Das ist Historischer und Philosophischer Diskurs/ von dem großen Wunderthier dem Elephanten/ Dessen wunderbarer Natur vnnd Eygenschafften; dergleichen vnlängsten einer in Teutschland umbgeführet/ und von vielen Tausend Menschen gesehen worden. Auß bewehrten alten und newen Historien zusammen getragen und verfasset durch Caspar Hornium Phil & Med Doctorem. Simon Waldmayer, Nürnberg 1629.
  2. William S. Heckscher: Bernini’s Elephant and Obelisk (1947); S. 156–157
  3. Stephan Oettermann: Die Schaulust am Elefanten. Eine Elephantographia Curiosa (1982) S. 124

Weblinks

 Commons: Pulcino della Minerva – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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