Besiedelungsstrategien

In den ökologischen Forschungsgebieten Populationsdynamik und Demökologie werden zwei grundlegende Fortpflanzungsstrategien (oder Reproduktionsstrategien) bei Besiedelung eines Biotops unterschieden, die als r-Strategie und K-Strategie bezeichnet werden. Wichtige Grundlage für diese Einteilung bildeten Arbeiten der Ökologen Robert MacArthur und E. O. Wilson über die (Neu-)Besiedelung von Inseln.

r-Strategen sind demnach Arten, die bei der Vermehrung auf eine hohe Reproduktionsrate (r) setzen, während K-Strategen für eine geringere Zahl von Nachkommen mit dafür höheren Überlebenschancen sorgen. Dabei geht es um die grundlegende Frage, wie die begrenzten Ressourcen an Energie und Stoffen einer Generation für die nächste Generation verfügbar gemacht werden.

Beide Strategien lassen sich vereinfacht mit dem Schlagwort "Quantität (r-Strategie) gegen Qualität (K-Strategie)" beschreiben. Ein absolutes Maß für die Ausprägung der Strategie gibt es jedoch nicht; vielmehr müssen unterschiedliche Arten immer in Relation zueinander betrachtet werden; auch gibt es fließende Übergänge.

Inhaltsverzeichnis

r-Strategie

Die sog. r-Strategie orientiert sich an der Wachstumsrate r einer Population, die im diskreten Fall, gemäß N(t + 1) = N(t) + rN(t) zur Berechnung der Folgegenerationen verwendet wird. Die Wachstumsrate ergibt sich aus der Differenz von Geburtenrate (Natalität) und Sterberate (Mortalität). Die Zahl der Individuen wächst bei einer r-Strategie im Idealfall zunächst exponentiell, bis die Kapazitätsgrenze (K) des Lebensraumes (Habitat bzw. Ökosystem) erreicht ist. Die Kapazitätsgrenze stellt sich durch Intraspezifische Konkurrenz ein; oft erfolgt auch durch Interspezifische Konkurrenz ein starker Rückgang oder Zusammenbruch der Population.

r-Strategen erzeugen in der Regel sehr viele Nachkommen, investieren jedoch wenig in die Aufzucht, an die jeweils nur geringe Ressourcen weitergegeben werden. Dies hat zur Folge, dass oft nur ein geringer Teil der Nachkommenschaft überlebt. Ein Beispiel dafür ist der Grasfrosch. Jedes Weibchen legt 3000-4000 Eier mit geringem Nahrungsvorrat im Dottersack, eine Brutpflege findet nicht statt. Die meisten Kaulquappen erreichen nicht das Erwachsenenalter. Solche Arten sind in der Lage, neue Lebensräume rasch zu besiedeln. Bei hoher intraspezifischer Konkurrenz und großem Druck an Räubern hat diese Strategie jedoch Nachteile.

Lebewesen mit typischer r-Strategen sind die meisten Mikroorganismen (Bsp. Bakterien) sowie kleine Formen höher entwickelter Organismen (Kleinkrebse, Blattläuse, Blaumeisen, Sperlinge, Mäuse). Zu pflanzlichen r-Strategen zählen insbesondere Pionierpflanzen, die Ruderalstandorte schnell besiedeln können.

Typische Eigenschaften von r-Strategen

  • rasche Individualentwicklung und geringe Körpergröße
  • kurze Lebensspanne mit hoher Vermehrungsrate
  • früher Fortpflanzungsbeginn, kurze Geburtenabstände, hohe Wurfgröße
  • geringe elterliche Fürsorge
  • kleines (leistungsschwächeres) Gehirn

Bedingungen, die eine r-Selektion begünstigen

  • Umweltbedingungen (z.B. Klima) hochvariabel
  • variable Sterblichkeitsverhältnisse, häufig katastrophale Bevölkerungseinbrüche, häufig extreme Nachkommensterblichkeit
  • Mortalitätsfaktoren weitgehend unabhängig von der Populationsdichte
  • Populationsgröße extrem schwankend, selten die Kapazitätsgrenze des Lebensraumes erreichend
  • Möglichkeit der Neu- oder Wiederbesiedlung von Habitaten durch räumliche Ausbreitung („opportunistische Habitatnutzung“)

K-Strategie

Hat eine Population bereits die Kapazitätsgrenze (K) des Lebensraumes erreicht, ist eine Massenvermehrung kaum lohnend. Vielmehr wird nun die Anzahl der Individuen über einen langen Zeitraum nahezu konstant bleiben und der Schwerpunkt wird bei den Nachkommen auf eine "bessere Qualität" gelegt. Demzufolge ist die Vermehrungsrate bei K-Strategen relativ gering, dafür haben diese Arten eine hohe Lebenserwartung, unter anderem aufgrund der hohen Investition in den Nachwuchs (zum Beispiel lange Brut- oder Aufzuchtphase). Auch findet sich oft eine Absicherung des Reviers. Diese Verhaltensweise wird auch „Platzhalterstrategie“ genannt.

Darüber hinaus findet sich bei K-Strategen die Fähigkeit, gegebene Ressourcen unter starken Konkurrenzbedingungen besser zu nutzen, als dies bei anderen Strategietypen der Fall ist. So erhalten K-Strategen die Individuenzahl nahe der Umweltkapazität bzw. der ökologischen Kapazität (K).

Zu den Organismen, die man als K-Strategen bezeichnet, gehören viele Säugetiere (wie Bären, Biber, Wale, Elefanten, Primaten, auch der Mensch ist ein (ausgeprägter) K-Stratege), Vögel, aber auch „soziale Insekten“ wie Bienen und Ameisen.

Typische Eigenschaften von K-Strategen

  • langsame Individualentwicklung und hohe Körpergröße
  • lange Lebensspanne mit geringer Vermehrungsrate
  • später Fortpflanzungsbeginn, lange Geburtenabstände, geringe Wurfgröße
  • ausgeprägte elterliche Brutpflege
  • großes (leistungsstärkeres) Gehirn

Bedingungen, die eine K-Selektion begünstigen

  • Umweltbedingungen (z.B. Klima) relativ konstant
  • Sterblichkeit abhängig von der Populationsdichte
  • relativ stabile Sterberaten, relativ geringe Kindersterblichkeit
  • Populationsgröße relativ konstant, an der Grenze der Kapazität des Lebensraumes
  • gesättigte Habitate, keine Erschließung neuer Habitate möglich („konsistente Habitatnutzung“)
  • kaum räumliche Ausbreitung
  • eher ältere Habitate

Biologische Formulierung

Zur Beschreibung der Konkurrenz von r- und K-Strategen bedient man sich in der Biologie meist eines zweidimensionalen Systems von gewöhnlichen Differentialgleichungen:

\frac{dx}{dt} = r_1x(1- \frac{x+y}{K_1})
\frac{dy}{dt} = r_2x(1- \frac{y+x}{K_2})

(wo Art 1 = x und Art 2 = y )

Eine einfache, aber nicht immer angemessene Möglichkeit, den Erfolg einer in eine schon besetzte Ökologische Nische einwandernden Art abzuschätzen, bietet die Betrachtung der Stabilitität des Fixpunktes (K1,0). Mit der entsprechenden Jacobi-Matrix

J_f =  \begin{pmatrix}
-r_1  & r_2  \\

0 & r_2(1- \frac{K_1}{K_2})  \end{pmatrix}.

ergeben sich die Eigenwerte r1 und  r_2(1-\frac{K1}{K2}) und damit für positive r und K2 > K1 Einwanderung für K-Strategen in von r-Strategen besetzte Nischen.

Weblinks

Literatur

  • Nicholas F. Britton: Essential Mathematical Biology. Springer, ISBN 1-85233-536-X
  • Robert MacArthur, E. O. Wilson: The Theory of Island Biogeography, Princeton University Press (1967, 2001 Reprint), ISBN 0-691-08836-5
  • G. Hornung, W. Miram, A. Paul: Verhaltensbiologie; Schroedel, Hannover 1998

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