Betrachten
Dieser Artikel erläutert allgemein den Begriff; zum Buch von Franz Kafka siehe Betrachtung (Buch); zum Computerprogramm siehe Betrachter (Software); zum Fabelwesen siehe Beholder.

Betrachtung ist in der Kunst und Philosophie die ästhetische Beurteilung.

Der Betrachter nimmt für die bildende Kunst die Stellung ein, die der Zuschauer für die ephemeren Künste innehat: Sie bilden jeweils die Motivation für den Künstler, seine Werke auszustellen.

Der Begriff Betrachtung steht in Nähe zum philosophischen Konzept der Anschauung. In Bezug auf analytische Betrachtung im Gegensatz zu einer ästhetischen spielt dagegen der Begriff des Beobachters im Rahmen einer Beobachtung einer Naturerscheinung in der Wissenschaft eine wichtige Rolle, in Bezug auf memorierendes Betrachten im Rechtswesen der Augenzeuge, in Bezug auf die sittliche Komponente der Zaungast, der Schaulustige oder der Voyeur.

Inhaltsverzeichnis

Begriffsgeschichte

Betrachtung ist eine schon im Mittelhochdeutschen als betrahtunge belegte Substantivbildung aus dem Verb betrachten und bedeutet „Trachten nach etwas, Überlegung“.[1] Das Verb betrachten (mhd. betrahten, ahd. bitrahtön) bedeutete als Präfixbildung zu trachten zunächst „bedenken, erwägen, streben“. Im Frühneuhochdeutschen entwickelte sich daraus über „nachdenklich ansehen“ die heutige Bedeutung von betrachten: „ansehen, beschauen“.[1] Eine Betrachtung ist in moderner gehobener Sprache auch ein „Nachdenken“, eine „innere Anschauung“, ein „Gedankengang“ beziehungsweise dessen schriftliche Darlegung.[2]

Bedingt durch die Verwendungsgeschichte von betrachten und Betrachtung werden insbesondere Werke der bildenden Kunst im Rahmen ihrer Rezeption nicht nur „angeschaut“, sondern „betrachtet“. In diesem Sinne hat sich auch der Begriff Ekphrasis von der „bildhaften Darstellung“ zur Bildbeschreibung gewandelt.

Die Auseinandersetzung des Künstlers mit dem Betrachter

Parmigianino Selbstporträt im konvexen Spiegel, 1524

Es gehört mit zu den tiefgreifenden Änderungen, die den Übergang des Mittelalters zur Neuzeit bilden, dass sich auch der Künstler selbst als Person den Betrachter darstellen will. Ein frühes Symptom dieser neuen Einstellung ist das Signieren des Werks. Erst in der Renaissance tauchen dann aber Darstellungen auf, die Menschen abbilden, die Kunstwerke betrachten (Beobachtung zweiter Ordnung), bald sind auch Bildnisse von malenden bzw. zeichnenden Künstlern üblich (Metakunst). In der Auseinandersetzung mit Perspektive und Spiegelung wird aber der Künstler Teil des abzubildenden Sujets, und schon in der Dürer-Zeit finden sich Selbstportaits, zuerst in Gruppenbildern versteckt (eine Randfigur trägt die Züge des Meisters), bald aber auch als Hauptmotiv. Hierbei dreht der Autor die Situation um, indem er den Betrachter des Bildes auffordert, ihm selbst beim Betrachten zuzusehen.

Dieser Innovationsschub des künstlerischen Ausdrucks stagniert gegen Ende des Barock, und wird erst in der Moderne des 20. Jahrhunderts erneut aufgegriffen, in dem die Künstler zunehmend immer direkteren Kontakt mit den Betrachter suchen, von René Magritte und M.C. Escher – die explizit Fragen an der Betrachter stellen – angefangen bis zur Konzeptkunst, indem sie die Grenzen zwischen Künstler, Werk und Publikum aufzuheben sucht.

Andere Kulturen gehen einen ganz anderen Weg, etwa die Chinesische Malerei, die sowohl in ihrer buddhistischen wie auch konfuzianischen Ausprägung Betrachtung schon in ihren frühesten Anfängen thematisiert (Wang Wei, etwa 700–760), aber in ihrem Ausdruckskanon immer beibehält (etwa Shi Tao, 1641–ca. 1707).

Ästhetische Beurteilung im weiteren Sinne

Ma Yuan (1190–1279): Auf einem Gebirgspfad im Frühling

Anfang des 20. Jahrhunderts schrieb Friedrich Kirchner: „Betrachten heißt [...] allgemein, beobachten, forschen, untersuchen; [...] im besonderen, etwas genau ansehen oder auch anhören; was den Menschen interessiert, betrachtet er.“ [3] Weiter schreibt er:

„Der Begriff der Betrachtung gehört auch in die Ästhetik. Schön heißt nur ein mit den Sinnen wahrgenommenes, nie ein bloß gedachtes Objekt; die sinnlichen Wahrnehmungen, auf die sich jedes ästhetische Urteil gründet, sind aber nur die der höheren Sinne, des Gesichts und Gehörs. Durch die niederen Sinne erfasst der Mensch die Dinge nur leidend, empfindend, bleibt mit ihnen eins. Durch die höheren Sinne aber stellt er sie außer sich, sondert seine Persönlichkeit von ihnen ab, betrachtet sie; […]“.

Kirchner verweist, was die Bedeutung von Betrachtung als differenzierte ästhetische Beurteilung anbelangt, auf Prägungen durch Friedrich Schiller. Dieser hatte bereits Ende des 17. Jahrhunderts die Betrachtung mit der Reflexion gleichgesetzt und von der Begierde geschieden:

„Die Betrachtung (Reflexion) ist das erste liberale Verhältnis des Menschen zu dem Weltall, das ihn umgibt. Wenn die Begierde ihren Gegenstand unmittelbar ergreift, so rückt die Betrachtung den ihrigen in die Ferne und macht ihn eben dadurch zu ihrem wahren und unverlierbaren Eigentum, dass sie ihn vor der Leidenschaft flüchtet. […]“ [4]

1789 schrieb Schiller im Gedicht Die Künstler von der Betrachtung die „[…] denkend weilet“[5]

Das bekannte Sprichwort Schönheit liegt im Auge des Betrachters wird oft David Hume (Essays moral & political, 1742) zugeschrieben, lässt sich sinngemäß aber bereits auf Thukydides zurückführen.[6]

Siehe auch

Literatur

  • John Berger: Das Leben der Bilder oder Die Kunst des Sehens. Wagenbach, 2000, ISBN 978-3-8031-1114-2
  • Gottfried Boehm (Hrsg.), Helmut Pfotenhauer (Hrsg.): Beschreibungskunst, Kunstbeschreibungen. Ekphrasis von der Antike bis zur Gegenwart. Fink (Wilhelm), 2001 ISBN 978-3-7705-2966-7
  • Dieter Henrich: Versuch über Kunst und Leben. Subjektivität – Weltverstehen – Kunst. Hanser, 2001, ISBN 978-3-446-19857-9
  • Wolfgang Kemp (Hrsg.): Der Betrachter ist im Bild. Kunstwissenschaft und Rezeptionsästhetik. Reimer, 1992, ISBN 978-3-496-01088-3
  • Max Raphael: Wie will ein Kunstwerk gesehen sein?/The Demands of Art. Suhrkamp, 1989 ISBN 978-3-518-28436-0

Zu historischer Bildrezeption einzelner Epochen (zeitlich geordnet):

  • Kallistratos: Ars et Verba. Die Kunstbeschreibungen des Kallisastros. Saur, 2006, ISBN 978-3-598-73056-6
  • Haiko Wandhoff: Ekphrasis. Kunstbeschreibungen und virtuelle Räume in der Literatur des Mittelalters. Gruyter, 2003, ISBN 978-3-11-017938-5
  • Sebastian Schütze (Hrsg.): Kunst und ihre Betrachter in der Frühen Neuzeit. Ansichten, Standpunkte, Perspektiven. Reimer, 2005, ISBN 978-3-496-01320-4
  • Jacob Burckhardt. Die Kunst der Betrachtung. DuMont Literatur und Kunst Verlag, 2006, ISBN 978-3-8321-7707-2 – eine Einführung zu Jacob Burckhardts Cicerone (1855) und Die Cultur der Renaissance in Italien (1860)

Einzelnachweise

  1. a b Duden «Etymologie» – Herkunftswörterbuch der deutschen Sprache, 2. Auflage, Dudenverlag, 1989
  2. nach Mackensen – Großes Deutsches Wörterbuch, 9. Auflage, 1977
  3. Friedrich Kirchner, Wörterbuch der philosophischen Grundbegriffe, 1907
  4. Friedrich Schiller, Über die ästhetische Erziehung des Menschen, 25.Brief
  5. Vollständiger Text bei Projekt Gutenberg
  6. Beauty is in the eye of the beholder. In: Jennifer Speake (Hrsg.): The Oxford Dictionary of Proverbs. Oxford University Press, 2003

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