Bibelgürtel
Der Bibelgürtel, rot hervorgehoben
Dominierende Glaubensrichtungen in den einzelnen Bundesstaaten

Mit Bible Belt (englisch für Bibelgürtel) wird eine Gegend in den USA bezeichnet, wo evangelikaler Protestantismus ein integraler Bestandteil der Kultur ist. Hochburg des Bibelgürtels sind die Südstaaten.

Inhaltsverzeichnis

Geographische Einordnung

Exakte Grenzen existieren nicht, generell kann man das Gebiet als zugehörig betrachten, das im Bereich der Ausdehnung von Texas im Südwesten bis Kansas im Nordwesten, Virginia im Nordosten und Florida im Südosten liegt.

Geschichtlicher Hintergrund

Vor dem Amerikanischen Bürgerkrieg waren die Südstaaten eher weniger religiös geprägt als etwa der Mittlere Westen oder Neuengland. Erst das Erlebnis des verlorenen Krieges, der folgenden Besatzung durch Nordstaatentruppen, und der damit einhergehenden einschneidenden wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Umwälzungen bewirkten in diesem Gebiet eine starke Hinwendung zur Religion.

Politische Einordnung

Politisch sind die Staaten des Bible Belt aufgrund der starken Religiosität der Bevölkerung überwiegend dem konservativen Wählerspektrum zuzurechnen. Dennoch war das Gebiet bis etwa 1960 fest in der Hand der Demokraten, da die Republikaner immer noch als Partei des ehemaligen Kriegsgegners empfunden wurden (siehe Solid South). Seitdem jedoch gewinnen dort in der Regel die Republikaner die Wahlen, so auch bei der Präsidentschaftswahl 2004.

Hochburgen

Nashville (Tennessee) hat neben der Bezeichnung Music City, USA auch oft die Bezeichnung The Buckle of the Bible Belt (Die Gürtelschnalle des Bibelgürtels) erhalten. Dieses Wortspiel beruht darauf, dass hier einerseits übergroße (umgangssprachlich: dinnertellergroße) Gürtelschnallen von Country-Musik-Künstlern getragen werden und andererseits verschiedene evangelikale Kirchen zu Hause sind, darunter die größte, die Southern Baptist Convention. Auch Tulsa in Oklahoma wird jedoch des Öfteren als Buckle of the Bible Belt bezeichnet, ebenso wie zahlreiche weitere Städte des Bible Belts.

Gürtelterminologie in den USA

Die Gürtel-Terminologie wird oft benutzt, um die sich in Ost-West-Richtung ausdehnenden Regionen der USA zu beschreiben, die eine gemeinsame Eigenschaft besitzen. Neben dem Bibelgürtel gibt es beispielsweise noch den Rostgürtel (Rust Belt), der sich über die Industriegegenden im Nordosten und nördlichen mittleren Westen erstreckt, und den Sonnengürtel (Sun Belt), einer Bezeichnung für die Staaten mit vergleichsweise heißem Wetter zwischen den Küsten. Weitere Gürtel sind der Schneegürtel (Snow Belt), der Getreidegürtel (Grain Belt), der Maisgürtel (Corn Belt), der schwarze Gürtel (Black Belt) und der Baumwollgürtel (Cotton Belt).

Andere Bedeutungen

Bible Belt wird auch humorvoll synonym für Keuschheitsgürtel verwendet. Das liegt wahrscheinlich an den aggressiven Keuschheits-Kampagnen der im Bible Belt ansässigen Kirchenführer.

Manchmal wird der Terminus auch für die Bezeichnung der konservativen Region der kanadischen Provinz Alberta benutzt. Auch in den Niederlanden gibt es einen Bibelgürtel, der sich von Zeeland im Westen bis Overijssel im Nordosten zieht.

Siehe auch


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