Bilchschwanz
Bilchschwänze
Systematik
Ordnung: Nagetiere (Rodentia)
Unterordnung: Mäuseverwandte (Myomorpha)
Überfamilie: Mäuseartige (Muroidea)
Familie: Nesomyidae
Unterfamilie: Madagaskar-Ratten (Nesomyinae)
Gattung: Bilchschwänze
Wissenschaftlicher Name
Eliurus
Milne Edwards, 1885

Die Bilchschwänze (Eliurus) sind eine Nagetiergattung aus der Unterfamilie der Madagaskar-Ratten (Nesomyinae). Die Gattung umfasst rund zehn Arten, die allesamt auf Madagaskar endemisch sind.

Bilchschwänze sind äußerlich mäuseähnliche Tiere. Namensgebendes Merkmal sind die buschigen, an Bilche erinnernde Schwänze, allerdings ist bei den meisten Arten das vordere Drittel des Schwanzes unbehaart, wodurch sich ein pinselartiger Eindruck ergibt. Ihr weiches Fell ist an der Oberseite graubraun oder gelbgrau gefärbt, während die Unterseite und die Gliedmaßen hellgrau sind. Bilchschwänze erreichen eine Kopfrumpflänge von 8 bis 18 Zentimeter, eine Schwanzlänge von 8 bis 21 Zentimeter und ein Gewicht von 35 bis 100 Gramm.

Diese Tiere bewohnen vorwiegend Regenwälder bis in Höhen von 2000 Metern. Sie sind nachtaktiv und halten sich überwiegend auf Bäumen auf, von manchen Arten gibt es aber Berichte, wonach sie sich tagsüber in Erdbaue zurückziehen. Ihre Nahrung besteht aus Samen und Früchten.

Folgende zehn Arten werden unterschieden:

  • Eliurus antsingy
  • Eliurus ellermani
  • Eliurus grandidieri
  • Eliurus majori: Die Art bewohnt Hochländer im nördlichen und mittleren Madagaskar und wird von der IUCN als bedroht geführt.
  • Eliurus minor
  • Westlicher Bilchschwanz (Eliurus myoxinus)
  • Eliurus penicillatus: Die Art ist nur von einer Lokation im östlichen Madagaskar bekannt und gilt als stark bedroht.
  • Eliurus petteri
  • Eliurus tanala
  • Eliurus webbi

Literatur

  • Ronald M. Nowak: Walker's Mammals of the World. Johns Hopkins University Press, 1999 ISBN 0-8018-5789-9

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