Bill Hicks

William Melvin Hicks (* 16. Dezember 1961 in Valdosta, Georgia; † 26. Februar 1994 in Little Rock, Arkansas), besser bekannt als Bill Hicks, war ein US-amerikanischer Komiker. Er war bekannt für sein gesellschaftskritisches und bissiges Bühnenprogramm. Seine Auftritte bezeichnete er selbst als "Chomsky with dick jokes" (etwa: "Chomsky mit Schwanz-Witzen").

Lebenslauf

Hicks trat bereits früh auf. 1977 hatte er noch als Fünfzehnjähriger zusammen mit einem Freund sein erstes Engagement als Stand-Up-Comedian. In der Frühzeit dieser Form der Komik konnten die Beiden mit regelmäßigen Auftritten im Comedy Workshop in Houston Erfolge feiern. Im folgenden Jahr trat Hicks dann solo auf. 1980 zog er von Texas nach Los Angeles.

Die folgenden Jahre waren geprägt von Hicks' zunehmenden Alkohol- und Drogenkonsum: "I had some great time on drugs!", "Not all drugs are good...some are great!". Dieses Verhalten änderte den Ton von Hicks' Shows, er wurde rauer: "By the way, if anyone here is in advertising or marketing...kill yourself. Kill yourselves, seriously. You're the ruiner of all things good. Seriously, no, this is not a joke. 'There's gonna be a joke coming...' There's no fucking joke coming, you are Satan's spawn, filling the world with bile and garbage, you are fucked and you are fucking us, kill yourselves, it's the only way to save your fucking soul. Kill yourself, kill yourself, kill yourself now. Now, back to the show (...)".

Hicks hatte mehrere Gastauftritte in der David Letterman-Show, diese wurden jedoch zusehends gekürzt und entschärft, um dem Geschmack eines Mainstream-Publikums Sorge zu tragen. Gleichsam zum Ausgleich trat Hicks, der immer mehr in den Sog des Alkohols geriet, wieder in Houston auf, wo er als Outlaw Comic mit einer Truppe junger Komiker anarchische Bühnenshows gab, die insbesondere die Bigotterie der Fernsehprediger attackierten.

1988 entschied sich Hicks nach einem Erlebnis mit seiner Freundin dazu, seinen Drogenkonsum zu beenden und besuchte Treffen der Anonymen Alkoholiker. Er schloss einen Plattenvertrag ab und wurde häufiger im Fernsehen gezeigt. Der britische Sender Channel 4 sandte eine Sondersendung über Hicks, die dessen Erfolg auf der Insel begründete.

Im Juni 1993 wurde bei Hicks Bauchspeicheldrüsenkrebs im fortgeschrittenem Stadium diagnostiziert.

Sein zwölfter und letzter Auftritt in Lettermans Show wurde für die TV-Ausstrahlung der Sendung komplett herausgeschnitten. Hicks' Auftritt wurde, obwohl er auch hier im Vorfeld Witze umgeschrieben und herausgelassen hatte, von der "Standards and Practices"-Abteilung (der Name der Rechtsabteilung der meisten US-Sender) als für die Zuschauer untauglich eingestuft. Hicks selbst führte die Komplettzensur auf die Ziele seines Spotts zurück: u. a. Pro-Life-Gruppen, die auf dem Sender oft Werbespots buchten.

Die US-amerikanische Rock-Band Tool widmete ihr 1996 erschienenes Album "Ænima" dem verstorbenen Bill Hicks und baute mehrere Auszüge seiner Shows in das Lied "Third Eye" ein.

Quellen

Weblinks


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