Bill Tilden
Bill Tilden
Die US-Davis-Cup-Mannschaft des Jahres 1929 von links nach rechts: Frank Hunter, Bill Tilden, Wilmer Allison und John Van Ryn.

William Tatem „Bill“ Tilden II, genannt „Big Bill“ (* 10. Februar 1893 in Philadelphia, Pennsylvania; † 5. Juni 1953 in Los Angeles, Kalifornien) war ein US-amerikanischer Tennisspieler.

Inhaltsverzeichnis

Biographie

Er war der dominierende Tennisspieler in den 1920er Jahren und einer der besten Tennisspieler aller Zeiten. Mit Ausnahme der 1950er Jahre, als Pancho Gonzales die Szene bei den professionellen Tennisspielern beherrschte, gab es keinen anderen Tennisspieler, der für einen so langen Zeitraum das Tennis dominierte. Er gewann neben seinen Erfolgen bei Grand-Slam-Turnieren mit dem US-amerikanischen Daviscupteam sieben Mal den Pokal.

Rekord-Grand-Slam-Sieger im Herreneinzel
Rang Tennisspieler Titel
1. SchweizSchweiz Roger Federer 16
2. Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Pete Sampras 14
3. AustralienAustralien Roy Emerson 12
4. SchwedenSchweden Björn Borg 11
AustralienAustralien Rod Laver
6. SpanienSpanien Rafael Nadal 10
Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Bill Tilden
Stand: 5. Juni 2011

Für einen Tennisspieler ungewöhnlich wurde er erst im relativ späten Alter von 27 Jahren zu einem weit überragenden Spieler. Zwar gewann er schon vor 1920 einige Titel im Einzel und Doppel, aber er verlor bei den US-amerikanischen Meisterschaften 1918 gegen Lindley Murray und 1919 gegen Bill Johnston. Nach diesen Niederlagen arbeitete er in der Tennishalle eines Freundes den gesamten Winter an seiner Rückhand und konnte mit dem veränderten, variableren und aggressiveren Rückhandschlag das Tennis für ein Jahrzehnt beherrschen. Tilden verfügte über eine hervorragende Kondition bei großer Schnelligkeit und Balancegefühl, und er war mit 1,88 m für seine Zeit sehr groß gewachsen. Dies kam ihm, obwohl er nur selten an das Netz vorrückte, bei seinem Kanonenaufschlag, einem seiner effektivsten Schläge, besonders entgegen. Sein letztes Grand-Slam-Turnier im Alter von 37 Jahren gewann Tilden 1930 in Wimbledon. Im gleichen Jahr hatte Tilden auch den Titel im Gemischten Doppel in Paris gewonnen. Partnerin dort war Cilly Aussem, an deren großen Karriere Tilden als Trainer maßgeblichen Anteil hatte. Aufgrund von Geldmangel wurde er 1931 zum professionellen Tennisspieler und tourte für 15 Jahre mit anderen Spitzenspielern durch die USA und Europa; die Zuschauer wollten jedoch vor allem ihn spielen sehen. Bill Tilden konnte mit den jüngeren Spielern und Tennisgrößen der 1930er Jahre wie Ellsworth Vines, Fred Perry und Don Budge mithalten.[1]

Bill Tilden galt als Intellektueller unter den Tennisspielern, der leidenschaftlich Schlagtechnik, Drall und Schnitt studierte und drei Bücher über Taktik und Technik beim Tennissport verfasste. Zudem veröffentlichte er mehrere, allerdings erfolglose, Kurzgeschichten.

In der öffentlichen Meinung galt Tilden zwischen 1920 und 1955 als größter Tennisspieler überhaupt, ehe ihn Pancho Gonzales in der Öffentlichkeit überflügelte.

In den Jahren 1946 und 1949 wurde Tilden, dessen Homosexualität in der Tennisszene ein offenes Geheimnis war, zu Gefängnisstrafen wegen homosexueller Belästigung Jugendlicher verurteilt. Gesellschaftlich geächtet, wurde er nicht mehr zu Showturnieren eingeladen und konnte auch nicht mehr als Trainer arbeiten. Bill Tilden starb verarmt in Los Angeles im Alter von 60 Jahren.[2]

Er wurde 1959 in die International Tennis Hall of Fame aufgenommen.

Grand-Slam-Siege

Wimbledon
  • Einzel – 1920, 1921, 1930
  • Doppel – 1927
Forest Hills
  • Einzel – 1920, 1921, 1922, 1923, 1924, 1925, 1929
  • Doppel – 1918, 1921, 1922, 1923, 1927
  • Mixed – 1913, 1914, 1922, 1923
Roland Garros
  • Mixed 1930

Professional-Tennis-Championships-Siege

United States Professional Championship
  • Einzel – 1931, 1935
French Professional Championship
  • Einzel – 1933, 1934

Einzelnachweise

  1. Bill Tilden in der „International Tennis Hall of Fame“ (englisch; mit Bild)
  2. Artikel auf Citizendium

Literatur

  • Jon Marshall Fisher: Ich spiele um mein Leben. Gottfried von Cramm und das beste Tennis-Match aller Zeiten: Biografien von Gottfried von Cramm, Bill Tilden, Don Budge, den drei besten männlichen Tennisspielern der 1930er Jahre, Osburg-Verlag, 2009, ISBN 3-940731-31-5

Weblinks

 Commons: Bill Tilden – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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