Billy Cobham
Billy Cobham 1974
Billy Cobham at the WOMAD, Reading 2005

Billy Cobham (* 16. Mai 1944 in Panama; eigentlich William Cobham) ist ein panamaischer Fusion- bzw. Jazz-Schlagzeuger und -Komponist.

Inhaltsverzeichnis

Person

Sein Vater war Pianist, Billy hat schon mit 8 Jahren zusammen mit ihm seine ersten Auftritte. Seine musikalische Erziehung wird zielstrebig geplant und so besucht er schon in seiner frühen Jugend Workshops mit Jazz-Größen wie Thelonious Monk und Stan Getz. 1959 beginnt er sein Schlagzeug-Studium an der High School of Music and Art in Brooklyn, New York, das er 1962 mit Diplom abschließt. Nach drei Jahren in einer Band der United States Army (1965 bis 1968) wird er vom Pianisten Horace Silver entdeckt, mit dem er 1968 seine ersten Platten aufnimmt.

Anfangs nähert Cobham sich dem Free Jazz an, setzt sich aber Ende der 1960er Jahre stilistisch davon ab und trägt maßgeblich zur Entwicklung von Jazz-Rock und Fusion bei.

Er zählt seit den siebziger Jahren zur Elite der Jazz-Rock-Drummer, was sicherlich auch durch seine Mitgliedschaft im Mahavishnu Orchestra unterstützt wird.

Er bringt bisher unbekannte Spielweisen in die Rock-Musik ein, die bis heute diese Musikrichtung nachhaltig beeinflussen. So verwendet er lateinamerikanische Techniken, die er auf das „American Drumset“ übersetzt. Hervorstechend ist seine fulminante Technik wie z. B. die Nutzung der Doublebassdrum. Der spieltechnische Unterschied zwischen rechter und linker Hand ist bei ihm gänzlich aufgehoben - ein Hinweis auf Cobhams hohes und sehr selten erreichtes spieltechnisches Niveau.

Der kritisierten Kommerzialisierung des Jazz hält er entgegen:[1]

„Wenn ich kein Geld verdiene, verliere ich die Chance, künstlerisch zu machen, was ich will. Ohne Geld hat man nichts zu essen, man kann nicht denken, man stirbt …“

Karriere

Er spielt unter anderem mit Horace Silver und George Benson. Von 1971 bis 1973 markiert er im Mahavishnu Orchestra den elaborierten Gegenpart zum Fusion-Gitarristen John McLaughlin. 1973 bekommt er einen Vertrag beim Atlantic-Label und veröffentlicht sein erstes Album Billboard Magazine als beste Jazz-Platte ausgezeichnet wird. Auf dem Album wirken u.a. mit: Tommy Bolin (an der E-Gitarre), Jan Hammer (am Piano). Seine erste Solo-Platte hat zweifelsohne Jazz-Rock-Geschichte geschrieben.

Im selben Jahr landet er zusammen mit Eumir Deodato und Stanley Clarke mit dem Titel Also sprach Zarathustra in den USA und in England einen Top 10-Erfolg.

In der Folge spielt er vorwiegend als Studiomusiker, in Sessions und in eigenen Projekten, dabei häufig zusammen mit Jan Hammer und George Duke (Keyboards), John Abercrombie und John Scofield (Gitarre) sowie Randy und Michael Brecker (Trompete und Tenorsaxophon). 1977 bis 1980 spielt er unter Vertrag von CBS Records, seitdem ist er als Freelancer selbständig. Seit 1981 lebt er teilweise in der Schweiz, wobei er Touren über den ganzen Globus unternimmt. In den 1990er Jahren spielt er häufiger mit jungen Musikerinnen und Musikern und überschreitet auch die Genregrenzen, zum Beispiel in der Zusammenarbeit mit The Grateful Dead oder Peter Gabriel. Außerdem beteiligt er sich an Fernseh-Produktionen über Jazz. 1992/93 spielt und lehrt er im Auftrag der UNICEF in Brasilien, wo er ein Musikprojekt für Straßenkinder unterstützt. Sein bislang letztes Projekt unternimmt er mit „Jazz Is Dead“ in den Jahren 2002/2003. Während der letzten Jahre arbeitet er oft mit McCoy Tyner und Stanley Clarke im McCoy Tyner Trio. Außerdem ist er zur Zeit mit Victor Bailey (b), Dean Brown (g) und Tom Coster (keyb) als Billy Cobham Spectrum Band auf Tour. Darüber hinaus tourt er auch mit der kubanischen Band Asere unter dem Namen Billy Cobham & Asere.

Diskographische Hinweise

  • Miroslav Vitous - Purple (1970, CBS Records)
  • Miles Davis: Bitches Brew (1970, CBS Records)
  • Dreams: Dreams (1970, Columbia)
  • Dreams: Imagine My Surprise (1971, Columbia)
  • Carlos Santana & Mahavishnu John McLaughlin: Love Devotion Surrender (1973, CBS Records)
  • Billy Cobham: Spectrum (1973, WEA)
  • Billy Cobham: Shabazz - Live In Montreux (1973, WEA)
  • Billy Cobham: Crosswinds (1974, WEA, 1974)
  • Billy Cobham: Total Eclipse (1974, WEA)
  • Roberta Flack/Donny Hathaway: You’ve Got a Friend (1974, WEA)
  • Billy Cobham: A Funky Thide of Sings (1975, WEA)
  • Billy Cobham: Life and Times (1976, WEA)
  • Billy Cobham/George Duke Band: Live On Tour In Europe (1976, WEA)
  • Billy Cobham: Alivemutherforya (1977, CBS Records)
  • Billy Cobham: Magic (1977, WEA)
  • Billy Cobham: Inner Conflicts (1978, WEA)
  • Billy Cobham: Simplicity of Expression - Depth Of Thought (1978, CBS Records)
  • Billy Cobham: B.C. (1979, CBS Records)
  • Billy Cobham: Stratus (1980, INAK, Direktschnitt)
  • Billy Cobham: Live - Flight Time (INAK Digital Mastering)
  • Gil Evans: Live at the Public Theater (1981, Trio/Japan)
  • Bobby and the Midnites (1982 Arista)
  • Glass Menagerie Observations (1982, ELEKTRA)
  • Glass Menagerie Smokin (1983, ELEKTRA)
  • Billy Cobham: Warning (1985, GRP)
  • Billy Cobham: Power Play (1986, GRP)
  • Billy Cobham: Picture This (1987, GRP)
  • Billy Cobham: Billy's Best Hits (1988, GRP)
  • Billy Cobham: Incoming (1989 K-tel)
  • Billy Cobham: By Design (1991, FNAC)
  • Billy Cobham: The Traveler (1993, FNAC)
  • Stanley Clarke, Larry Carlton, Billy Cobham, Najee: Live at the Greek (1994, Epic)
  • Billy Cobham: Nordic (1996, Eagle Rock)
  • Billy Cobham: Mississippi Knights Live (1998 Wenlock)
  • Billy Cobham: Focused (1998, Eagle Records)
  • Billy Cobham: Nordic - Off Color (1999 Eagle)
  • Billy Cobham: Ensemble New Hope Street (1999, Eagle)
  • Billy Cobham: North By NorthWest (2000, Creative MultiMedia Concepts)
  • Billy Cobham, Ron Carter, Kenny Barron: The Art of Three (2001, In+Out Records)
  • Billy Cobham - Drum'n'voice - all that groove (2001, Nicolosi Productions - Just Groove)
  • Billy Cobham: Culture Mix (2002, In+Out Records)
  • Billy Cobham, Guy Barker, Donald Harrison, Orlando Le Flemming, Robert Hurst, Eric Reed, Julian Joseph: The Art of Five (2002, Real World Studios; Zürich 2003, Twin One Studios)
  • Billy Cobham - Drum'n'voice 2 with Jan Hammer, Buddy Miles John Patitucci, Jeff Berlin, Dominic Miller, Mike Lindup, Airto Moreira, Frank Gambale, Brian Auger, Guy Barker and the band Novecento.(Nicolosi Productions - Just Groove) 2006
  • Billy Cobham, Colin Towns, hr-Bigband - A Celebration of the Mahavishnu Orchestra (2006, In&Out)
  • Billy Cobham: Fruit From The Loom (2007, CMMC)
  • Billy Cobham: Palindrome (2010, BHM)

Weblinks

Einzelnachweise

  1. nach: André Asriel: Jazz, Berlin: VEB Lied der Zeit, 1985, S. 252.

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  • Cobham —   [ kɔbəm], Billy, eigentlich William Cobham, amerikanischer Jazzmusiker (Schlagzeuger und Komponist), * Panama 16. 5. 1944; spielte u. a. bei M. Davis, J. McLaughlin und mit eigenen Gruppen; hatte entscheidenden Anteil an der Entwicklung des… …   Universal-Lexikon

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