AIM-7
AIM-7 Sparrow

Die AIM-7 Sparrow ist eine überschallschnelle, radargesteuerte Luft-Luft-Rakete mittlerer Reichweite. Sie wurde in den 1950er Jahren von den US-Unternehmen Hughes und General Dynamics (heute Raytheon) entwickelt. Von Schiffen wird die RIM-7 Sea Sparrow eingesetzt.

Inhaltsverzeichnis

Entwicklung

AIM-7A (Sparrow I) an einer Douglas F3D Mitte der 1950er Jahre

Bereits 1947 vergab die US Navy einen Auftrag an das Unternehmen Sperry Corporation in dem ein radargeführtes Lenksystem für die ungelenkte 12,7cm-Rakete HVAR (High Velocity Aerial Rocket) gefordert wurde. Die ursprüngliche Bezeichnung lautete „KAS-1“, ab September 1947 „AAM-2“ und schließlich ab 1948 „AAM-N-2“. Der Durchmesser von 12,7 cm erwies sich während der Entwicklung schnell als zu klein, so dass ein 20,3cm-Flugkörper entwickelt wurde. Der erste Tragtest des Prototypen fand 1948 statt. Da man technisches Neuland betrat verlief die weitere Entwicklung nur langsam und in kleinen Schritten. Der erste erfolgreiche Abschuss eines Testzieles erfolgte im Dezember 1952. Die Einführung begann anschließend im Jahre 1956.

Technik

Die Lenkung der Sparrow basiert auf dem Prinzip der semi-aktiven Radarführung. Hierbei besitzt die Rakete nur einen Signalempfänger, der selbst keine Radarsignale aussendet, sondern nur empfangen kann. Dies macht eine so genannte „Beleuchtung“ des Zieles durch das Bordradar des Trägerflugzeuges nötig, was bedeutet, dass das Bordradar ununterbrochen Radarsignale in Richtung des Zieles aussendet (CW-Betriebsmodi). Der Suchkopf der Sparrow nutzt anschließend die reflektierte Radarenergie um zum Ziel zu gelangen. Die Vorteile dieses Systems liegen in der kostengünstigen Produktion und der einfach zu integrierenden Technik. Nachteilig sind jedoch hohe Störanfälligkeit, begrenzte Reichweite und die Notwendigkeit der ununterbrochenen Zielbeleuchtung.

Zukunft

Als größte Schwächen der Sparrow galten lange Zeit die schlechte Flugleistung, die geringe Abschusswahrscheinlichkeit und die taktischen Nachteile der semi-aktiven Radarsteuerung. Dieser taktische Nachteil beruht auf der Notwendigkeit der Zielbeleuchtung mit dem Bordradar der Trägerplattform. So musste der Pilot nach dem Abschuss der Lenkwaffe weiterhin auf das Ziel zufliegen, anstatt zu wenden und sich in Sicherheit zu bringen. Daher wurde die Sparrow, zumindest in US-Beständen, völlig durch die AIM-120 AMRAAM ersetzt. Sie verfügt über einen aktiven Radarsuchkopf, so dass sie nach dem Fire-and-Forget-Prinzip arbeiten kann. Des Weiteren ist sie der Sparrow in allen Leistungsparametern deutlich überlegen, was sie durch diverse Abschüsse unter Beweis gestellt hat.

Varianten

AIM-7E vor einer F-4C der Hawaii Air National Guard, 1980 (unten)
AIM-7F einer F-4G des 37th TFW, 1988 (am hinteren Rumpfsegment)
Eine AIM-7M wird montiert

Die Benennung der Sparrow wurden vor 1963 standardmäßig in der Form „AAM-N-X“ vorgenommen, wobei X für die jeweilige Modellnummer stand. Allerdings wurde im Jahre 1963 eine Reform des Bezeichnungssystems beschlossen, so dass auch die frühen Sparrow-Versionen als AIM-7 bezeichnet wurden.

  • AIM-7A: Die Urvariante, welche 1956 als Bewaffnung der Jäger F3H Demon und F7U Cutlass eingeführt wurde. Aufgrund der unausgereiften Technik nahm man diese Version schon einige Jahre später außer Dienst. Ursprünglich wurde die Rakete als „AAM-N-2 Sparrow I“ bezeichnet.
  • AIM-7B: Diese Variante sollte auf dem Jägern F5D Skylancer zum Einsatz kommen. Gegenüber der AIM-7A Variante wurde ein aktiver Radarsuchkopf angedacht. Im Jahre 1956 gab die US Navy die Entwicklung auf, so dass man als künftige Trägerplattform die kanadische CF-105 Arrow Abfangjäger einplante. Das Programm wurde jedoch im September 1958 endgültig abgebrochen. Diese Version ist auch unter dem Namen „AAM-N-3 Sparrow II“ bekannt.
  • AIM-7C: Hierbei handelt es sich um die eigentliche Basisvariante der modernen Sparrow Raketenfamilie. Die Rakete wurde im August 1958 eingeführt, insgesamt ca. 2000 Lenkwaffen produziert. Der originale Name lautet „AAM-N-6 Sparrow III“.
  • AIM-7D: Die D-Variante stellt eine Weiterentwicklung des C-Designs dar. Es wurde ein Raketenmotor auf Flüssigtreibstoffbasis verwendet, so wie ein neuer Suchkopf, der mit höheren Zielgeschwindigkeiten und stärkerer Radarstörung umgehen konnte. Sie wurde auf der neuen F-4 Phantom II eingeführt. Es wurden ca. 7500 Lenkwaffen produziert.
  • AIM-7E: Im Jahre 1963 stellte man die Produktion auf diese Version um. Es kam wieder ein Raketenmotor des Herstellers Rocketdyne auf Feststoffbasis zum Einsatz, welcher die Flugleistungen der Rakete erheblich verbesserte. Die Produktion beläuft sich auf ca. 25000 Exemplare.
    • AIM-7E-2: Aufgrund der schlechten Leistungen während des Vietnamkrieges wurde diese Rakete als Dogfight-Variante eingeführt. Sie hatte eine geringere Mindestreichweite, eine verbesserte Aerodynamik und einen verbesserten Nährungszünder.
    • AIM-7E-3: Diese Version umfasst weitere Verbesserungen im Bereich des Nährungszünders und der Zuverlässigkeit.
    • AIM-7E-4: Um die Leistung in Verbindung mit dem AN/AWG-9 der F-14 Tomcat zu verbessern wurde diese Variante eingeführt.
  • AIM-7F: Im Januar 1972 begann Raytheon mit einer Weiterentwicklung der Sparrow. Man nutzte nun einen Dual-Schub Raketenmotor. Das heißt, dass während den ersten Sekunden des Fluges („Boost“ genannt) ein Raketengemisch verwendet wird, welches auf starke Beschleunigungen ausgelegt ist. Während des Marschfluges kommt anschließen ein Gemisch zum Einsatz, das auf eine lange Flugdauer ausgelegt ist. Hierdurch konnte die Reichweite erheblich gesteigert werden. Auch der Suchkopf wurde modernisiert. Dieser war nun zu modernen Doppler-Impuls-Radaren kompatibel und soweit verkleinert worden, dass man einen größeren Gefechtskopf einbauen konnte.
  • AIM-7G: Diese Variante war für den Einsatz auf dem F-111D Aardvark Jagdbomber konzipiert und besaß einen neuen Suchkopf. Eine Serienproduktion fand nie statt.
  • AIM-7M: Hierbei handelt es sich um die nächste Sparrow Generation. Hauptmerkmal war der neue Monopuls-Radarsucher, welcher über „look-down/shoot-down“-Fähigkeiten verfügte. Des Weiteren wurden die ECCM-Kapazitäten verbessert und ein digitaler Prozessor mit programmierbarem EPROM eingeführt. Der neue Autopilot ermöglichte eine optimierte Flugbahn, so dass eine Radarbeleuchtung des Zieles nur noch in der Endphase nötig war. Die Produktion begann 1982.
  • AIM-7N: Diese Variante sollte die Leistung in Kombination mit den Luftüberlegenheitsjägern vom Typ F-15 Eagle steigern, allerdings wurde sie nie in großen Stückzahlen gefertigt.
  • AIM-7P: Diese neue Variante ist in zwei Blocks unterteilt worden:
    • AIM-7P Block I: Bei dieser Version wurde die Leistung im Tiefflug und der Nährungszünder verbessert.
    • AIM-7P Block II: Hierbei wurden die Computerkomponenten modernisiert, welche nun über mehr Speicherbandbreite und ein EPROM und einen neuen Nährungszünder verfügten. Auch die Software erfuhr ein umfangreiches Update so dass die Leistung gegenüber tieffliegenden Zielen in Verbindung mit dem neuen Zielsystem signifikant gesteigert wurde. Auch die ECCM-Kapazitäten wurden ausgebaut. Die Stückkosten belaufen sich auf ca. 165.000 US-$.
  • AIM-7Q: Über diese Version liegen keine gesicherten Daten vor. Es wird jedoch vermutet, dass ein zusätzlicher Infrarot-Suchkopf integriert werden sollte.
  • AIM-7R: Diese Variante war als finale Sparrow-Version geplant. Sie sollte einen zusätzlichen IR-Suchkopf erhalten um die Abschusswahrscheinlichkeit massiv zu steigern. Allerdings wurde die Entwicklung 1996 aufgrund zu hoher Kosten eingestellt.

Sea Sparrow

Hauptartikel: RIM-7 Sea Sparrow

Als die US Navy nach einem Luftverteidigungssystem für ihre Schiffe suchte, rückte die Sparrow in den Fokus, da sie bereits erprobt war und den Anforderungen der Marine entsprach. So wurde auf Basis der AIM-7E die RIM-7 Sea Sparrow konstruiert. Die Lenkwaffen unterscheiden sich meist nur unwesentlich voneinander, so dass bei jeder neuen Sparrow-Variante auch eine neue Sea Sparrow-Version gefertigt wurde. Wie bei der Sparrow wurde die Rakete jedoch größtenteils von neueren Systemen abgelöst. Im Falle der Sea Sparrow von der RIM-162 ESSM.

Einsatz

Eine F-15C Eagle feuert eine Sparrow ab

Die Sparrow kam zum ersten mal während des Vietnamkrieges zum Einsatz, hauptsächlich die AIM-7D und AIM-7E. Der erste Abschuss erfolgte am 7. Juni 1965, als Navy-Maschinen des Typs F-4B Phantom zwei MiG-17 mit der Sparrow abschossen. Im Allgemeinen war die anfänglichen Gefechtsleistung jedoch unbefriedigend. Hauptgrund war die fehlende Möglichkeit, ein Radarziel auf große Entfernung als Feind oder Freund zu identifizieren. Die Piloten mussten daher zur Identifizierung nahe an den Radarkontakt heranfliegen, so dass die überlegene Reichweite der Sparrow nicht genutzt werden konnte. Dieses Problem wurde durch die hohe Minimalreichweite, welche 1,5 km betrug, und die schlechte Wendigkeit verschärft, was die Rakete somit für den Nahkampf nahezu unbrauchbar machte. Durch diese erheblichen Limitierungen erreichte die Sparrow eine Abschusswahrscheinlichkeit („kill probability“) von gerade einmal 10%, was bedeutete, dass nur jede zehnte abgeschossene Rakete ihr Ziel zerstören konnte. Auch die Einführung der neuen E-2 und E-3 Variante brachten keine entscheidenden Verbesserungen. Während des gesamten Krieges wurden 50 Abschüsse mit der Sparrow erzielt. Die Aufbereitung der Gefechtsergebnisse nach dem Krieg zeigte auch, dass die Piloten oft sehr ineffizient mit ihren BVR-Waffen umgingen. Daher wurde die United States Navy Fighter Weapons School ins Leben gerufen, besser bekannt als „Top Gun“, um den Umgang der Piloten mit diesen Lenkwaffen zu verbessern.

Der letzte große Einsatz der Sparrow fand während des Zweiten Golfkrieges 1991 statt. Es wurden insgesamt 24 Abschüsse mit ihr erzielt, wobei die Abschusswahrscheinlichkeit der eingesetzten AIM-7M aber immer noch verbesserungswürdige 40% betrug.

Plattformen

Ältere Muster: F3H Demon, F7U Chance, F5D Skylancer,

Neuere Muster: F-4 Phantom II, F-5 Freedom Fighter, F-14 Tomcat, F-15 Eagle, F-16 Fighting Falcon, F/A-18 Hornet

Technische Daten

System AIM-7A AIM-7B AIM-7C AIM-7E AIM-7F AIM-7M/P
Länge 3,74 m 3,85 m 4,66 m 4,66 m 4,66 m 4,66 m
Spannweite 94 cm 102 cm 102 cm 102 cm 102 cm 102 cm
Durchmesser 20,3 cm 20,3 cm 20,3 cm 20,3 cm 20,3 cm 20,3 cm
Startgewicht 143 kg 176 kg 172 kg 197 kg 231 kg 231 kg
Antrieb Aerojet 1.8KS7800 Aerojet 1.8KS7800 Aerojet 1.8KS7800 Rocketdyne Mk52 Rocketdyne Mk58 Rocketdyne Mk58
Geschwindigkeit Mach 2,5 Mach 2,5 Mach 4 Mach 4 Mach 4 Mach 4
Reichweite 10 km 7 km 11 km 30 km 70 km 70 km
Gefechtskopf 20 kg 20 kg 30 kg Mk38 30 kg Mk38 39 kg Mk71 40 kg WDU-27/B

Vergleichbare Systeme

Weblinks


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