Billy Tipton

Billy Lee Tipton (* 29. Dezember 1914 in Oklahoma City, Oklahoma; † 21. Januar 1989) war ein US-amerikanischer Jazzpianist und -saxophonist. Tipton wurde als Dorothy Lucille Tipton geboren, begann aber bald, zunächst beruflich und später auch privat als Billy Lee Tipton (und damit als Mann) aufzutreten.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Billy wurde als Dorothy Lucille Tipton geboren. Um 1933 herum begann Tipton als Mann aufzutreten und wurde Mitglied einer Band in Kansas City.

Während der Weltwirtschaftskrise und des Zweiten Weltkriegs spielte Billy unter anderem mit den Bands von Jack Teagarden and Ross Carlyle. 1954 gründete Billy das Billy Tipton Trio mit dem Schlagzeuger Dick O'Neal und dem Bassisten Ron Kilde. Sie veröffentlichten 1957 zwei Alben auf Tops Records und spielten über zehn Jahre zusammen. „Kurz vor dem Durchbruch zu nationaler Bekanntheit“ lehnte Tipton jedoch Angebote für ein längerfristiges Engagement in Reno (Nevada) und für einen 5 Alben umfassenden Plattenvertrag ab - wie Ursel Schlicht vermutet, „um ihr Geheimnis zu schützen“[1]. Tipton ließ sich nun als Musikagent in Spokane nieder, trat dort jedoch bis 1970 weiterhin an Wochenenden mit seinem Trio auf.

Tipton war fünfmal verheiratet, das letzte Mal seit 1960 mit der Nachtclubtänzerin Kitty Oakes. Den Ehefrauen erzählte Billy von einem schweren Autounfall, der offene Rippenverletzungen, Genitalverstümmlung und Sterilität verursacht haben sollte. Billy adoptierte drei Jungen und war Pfadfinderführer. Nur Billys Ursprungsfamilie wusste von den weiblichen Anfängen.

Anfang 1989 litt Tipton an blutenden Geschwüren, weigerte sich jedoch, einen Arzt zu konsultieren. Nach Tiptons Tod erzählte der Bestatter der Familie die Wahrheit. Alle Frauen, Söhne und Musikerkollegen gaben an, sie hätten nicht gewusst, dass Billy physiologisch eine Frau war.

Über die Gründe für das Transgender-Verhalten hat Billy sich nie verbrieft geäußert. Billys Verhalten und Kleidung wurden aufgrund des Status als Künstler zumeist mehr oder weniger akzeptiert, obwohl Billy anfänglich gar nicht versuchte, als "echter" Mann aufzutreten. Die Übernahme der Männerrolle ermöglichte Billy andererseits die Möglichkeit, als Jazzmusiker arbeiten zu können, was für Frauen zur damaligen Zeit fast unmöglich war.

Tribute

  • 1991 wurde Billy von der Folkmusikerin Phranc der Song "Tipton" gewidmet.
  • The Billy Tipton Memorial Saxophone Quartet ist eine 1989 gegründete, erfolgreiche US-amerikanische Frauen-Jazzband, die ihren Namen inzwischen auf The Tiptons Sax Quartet verkürzt hat.

Literatur

  • Diane Middlebrook: Suits Me – The Double Life of Billy Tipton, Houghton Mifflin Comp., Boston/New York 1998, ISBN 9780395654897
    • deutsch: Er war eine Frau. Das Doppelleben des Jazzmusikers Billy Tipton. Aus dem Amerikan. von Uta Goridis. Piper/Malik Verlag, München 1999, ISBN 3-89029-136-8
  • Jackie Kay: Trumpet. A novel. Picador, London 1998, ISBN 9780330331456
    • deutsch: Die Trompeterin. Aus dem Engl. von Susanne Goga-Klinkenberg. Argon Verlag, Berlin 1999, ISBN 3870244933; als Fischer Tb., Frankfurt 2002, ISBN 3596150590

Einzelnachweise

  1. U. Schlicht "It's Gotta Be Music First. Zur Bedeutung, Rezeption und Arbeitssituation von Jazzmusikerinnen Karben 2000, S. 182

Weblinks


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