Bioturbation
Bioturbation im Kalkarenit Marès

Bioturbation ist das Durchwühlen und Durchmischen (Turbation) von Böden oder Sedimenten durch Lebewesen. Sie gehört zu den Translokationsprozessen. Da sich Böden vom Gestein grundsätzlich dadurch unterscheiden, dass sie belebt sind, ist die Bioturbation vornehmlich ein Forschungsgebiet der Pedologie. Bioturbate Strukturen sind allerdings auch in Gesteinen oft erhalten und spielen bei der Rekonstruktion vergangener Ablagerungsräume in der Geologie und Paläontologie eine wichtige Rolle.

Im terrestrischen Bereich der Böden besorgen die biogene Durchmischung vornehmlich Bodentiere, wie Kleinsäuger (z. B. Maulwurf), Würmer (z. B. Regenwurm) oder Insekten. Im aquatischen (subhydrischen) Bereich der Sedimente bzw. subhydrischen Böden sind dies vorwiegend Würmer (z. B. Wattwurm), Muscheln, Seeigel, Seegurken u. a. In erster Linie handelt es sich damit um rezente Prozesse einer Pedogenese, also der Bildung von Böden, deren Folgen sich auch in geologischer Dimension abbilden. Neben der Bioturbation wären die Hydro- (Pelo-), Kryo- sowie Kultoturbation zu den pedogenen Durchmischungsprozessen zu stellen.

Inhaltsverzeichnis

Bedeutung für die Bodenbildung (Pedogenese)

Bioturbation geschieht etwa durch den Regenwurm

Bioturbation spielt eine wichtige Rolle bei der Bodenbildung, bei der Entwicklung von Schwarzerde sogar eine entscheidende. Vor allem die physikalischen Eigenschaften (das Aggregatgefüge) werden durch sie positiv beeinflusst, da das wühlende Edaphon (Bodenwühler) durch seine Röhren schaffende Grabtätigkeit zu einer Lockerung des Bodens beiträgt, mitunter die Bildung eines mit Hohlräumen versehenen Krümelgefüges fördert, im speziellen Falle ausgeprägter Regenwurmtätigkeit ein Wurmlosungsgefüge schafft. Die Lockerung des Bodens kann auch zu einer besseren Durchlüftung des Oberbodens beitragen (wenn das Bodenmaterial an der Oberfläche abgelagert wird, siehe Maulwurfshügel) und dem Wasserstau entgegenwirken. Jedoch ist die drainierende Wirkung eher als sekundär einzustufen, da viele der Tiergänge blind enden. Für tonige Böden sind allerdings dennoch positive Effekte nachzuweisen (Erhöhung der Wasserkapazität).

Schließlich werden durch die zur Bioturbation zu rechnenden Prozesse die Grenzen der Bodenhorizonte dadurch „verwischt“, dass zum einen in den Unterboden ausgewaschene Nährstoffe wie Kalk zurückgeführt werden, wie auch humusfreies Unterbodenmaterial nach oben verfrachtet wird, und zum anderen der humose Oberboden eine Vertiefung und Homogenisierung erfährt. Gerade jene Vertreter des Edaphons, die im Boden jagen (Maulwürfe) oder leben (Geophagen wie Regenwürmer), tragen in besonderem Maße zur Bodenumlagerung bei (Maulwurf und Regenwurm bis zu 12 kg pro m² und Jahr).

Die Bedeutung der Bioturbation im Falle des Schwarzerden begründet sich damit, dass die an der Pedogenese beteiligten Kleinsäuger (hier Hamster, Ziesel und Präriehund) durch die winterliche Kälte bzw. sommerliche Trockenheit zur Vertikalwanderung getrieben werden und dadurch eine tiefreichende Humusakkumulation bewirken (zu denken sei etwa an die Vorratskammern der Hamster), welche letztendlich den mächtigen, charakteristisch dunkelbraun bis schwarzen Ah-Horizont hervorruft. Das humose Bodenmaterial wird dabei in den Gängen, die als Krotowinen bezeichnet werden, nach unten befördert und vor der vollständigen Mineralisierung bewahrt. Das im Gegenzug von den Bodenwühlern nach oben verfrachtete Material wirkt wiederum der Entkalkung entgegen.

Da vornehmlich das Feinbodenmaterial homogenisiert wird, einhergehend mit einer Mischung organischer und mineralischer Substanz, und größere Bodenpartikel wie Steine und Kies kaum noch transportiert werden, kann die Bioturbation in gewissen Fällen die Bildung von Steinsohlen im Unterboden - und damit gewissermaßen eine Entmischung - begünstigen.

Entsprechend ihrer Rolle bei der Bodenumschichtung sowie ihrer Art der grabenden Einflussnahme auf die Bodenstruktur (=Gefüge) lässt sich die an der Bioturbation beteiligte Makro- und Megafauna in unterschiedlichen Gruppen kategorisieren. Demnach wären Maulwürfe, Käfer und Maulwurfsgrillen den Schaufelgräbern, Ameisen und Termiten den Mundgräbern, Hamster, Ziesel und Präriehund den Scharrgräbern sowie Regenwürmer und Schlangen den Bohrgräbern zuzuordnen. Andere Differenzierungsweisen sind möglich.

Bei der Bioturbation werden Boden- und Sedimentbestandteile in nicht unerheblichem Umfang verlagert. In Sedimenten kann dadurch die Schichtung aufgelöst werden. Im Boden können auch hydrophobe, stark sorbierende Schadstoffe (z. B. PCB, Dioxine), die nach der atmosphärischen Deposition eigentlich im obersten Bodenhorizont fixiert werden, in tiefere Bodenzonen gelangen.

Bioturbation des Benthals

Bioturbation des Benthals durch Grabgänge (Versteinerung)

Auch in den Böden der Gewässer (Benthal) spielt Bioturbation eine wesentliche Rolle. Es geht hier ebenfalls um die Abbauprozesse organischen Materials, das als Detritus zu Boden fällt. Eine Lockerung des Sediments und damit eine bessere Versorgung mit Sauerstoff ist der wichtigste Aspekt. Hinzu kommt eine Beeinflussung der Artenzusammensetzung und Vielfalt des Benthos und damit der Nahrungskette, an deren Spitze viele Fische stehen.

Bioturbation wird im Meer hauptsächlich durch verschiedene Gruppen von Würmern, vornehmlich aus der Klasse der Vielborster bewerkstelligt, darüber hinaus aber auch von Muscheln, die als Filtrierer eine weitere Rolle beim Stoffaustausch spielen. Auch im Boden grabende Krebstiere wie der Flohkrebs Monoporeia affinis können durch ihre große Zahl (stellenweise 10.000 bis 20.000 Individuen pro Quadratmeter in der Ostsee) wichtig für die Bioturbation des Benthals sein.

Geologische Aspekte

In Sedimentgesteinen lassen sich des Öfteren fossile Spuren von Bioturbation finden und interpretieren. Sedimentgesteine mit Spuren starker fossiler Bioturbation deuten auf ein sauerstoffreiches, lebensfreundliches Milieu hin, während feingeschichtete Sedimente ohne Spuren von Bioturbation Hinweise auf ein lebensfeindliches Milieu liefern. Teilweise manifestiert sich fossile Bioturbation sogar in Form von Spurenfossilien (Ichnofossilien), beispielsweise Wohnbauten, Fraßbauten, Lebensspuren oder Fraßspuren.

Literatur

  • Herbert Kuntze, Günter Roeschmann und Georg Schwerdtfeger: Bodenkunde. 5., neubearb. und erw. Aufl. UTB, Stuttgart 1994, ISBN 3-8252-8076-4.
  • Fritz Scheffer und Paul Schachtschabel: Lehrbuch der Bodenkunde. 15., neubearb. und erw. Aufl. Spektrum Akademischer Verlag, Heidelberg und Berlin 2002, ISBN 3-8274-1324-9.

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  • bioturbation — noun Etymology: International Scientific Vocabulary Date: 1967 the restructuring of sedimentary deposits (as in a lake bottom or seabed) by moving organisms (as worms and burrowing clams) • bioturbated adjective …   New Collegiate Dictionary

  • bioturbation — the disturbance and re working of bottom sediments by organisms that nest, live in or feed in or on the sea bed …   Dictionary of ichthyology

  • bioturbation — noun The mixing of soil or sediment by living organisms …   Wiktionary

  • Bioturbation — Bio|tur|ba|ti|on [auch bi:o...] die; , en <zu ↑bio... u. ↑Turbation> Durchmengung, Veränderung des Bodens durch die Tätigkeit wühlender Organismen (Geol.) …   Das große Fremdwörterbuch

  • bioturbation — [ˌbʌɪəʊtə: beɪʃ(ə)n] noun Geology the disturbance of sedimentary deposits by living organisms. Derivatives bioturbated adjective Origin 1960s: from bio + L. turbatio(n ), from turbare disturb …   English new terms dictionary

  • bioturbation — bio·tur·ba·tion …   English syllables

  • bioturbation — /baɪoʊtɜˈbeɪʃən/ (say buyohter bayshuhn) noun the disturbing and reworking of soil or sediment on land or the sea floor by organisms living in it …   Australian English dictionary

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