Birdman of Alcatraz
Filmdaten
Deutscher Titel: Der Gefangene von Alcatraz
Originaltitel: Birdman of Alcatraz
Produktionsland: USA
Erscheinungsjahr: 1962
Länge: 148 Minuten
Originalsprache: Englisch
Altersfreigabe: FSK 16
Stab
Regie: John Frankenheimer
Drehbuch: Guy Troper
Produktion: Stuart Millar
Musik: Elmer Bernstein
Kamera: Burnett Guffey
Schnitt: Edward Mann
Besetzung

Der Gefangene von Alcatraz ist ein US-amerikanischer Spielfilm über das Leben des Gewaltverbrechers Robert Stroud, der während seiner mehr als fünfzigjährigen Haftzeit in den Strafanstalten von Leavenworth und Alcatraz zum anerkannten Vogelkundler wird. John Frankenheimer verfilmte Thomas E. Gaddis' Roman Sehet die Vögel unter dem Himmel im Jahr 1962.

Inhaltsverzeichnis

Handlung

Der Mörder Robert Stroud kommt in das Gefängnis von Leavenworth und bringt dort einen Wärter um, der ihn schikanierte. Er soll deswegen gehängt werden. Seine Mutter kann jedoch erreichen, dass er lediglich den Rest seiner Strafe in Einzelhaft verbüßen soll. Somit hat er keine sozialen Kontakte mehr, außer mit seinem Wärter und seinem Zellennachbarn.

Robert findet eines Tages während eines Hofgangs einen Vogel, den er aufzieht und dressiert. Der neue Leiter des Gefängnisses erlaubt den Gefangenen die Haltung der Vögel und gibt Robert damit einen neuen Lebenssinn. Robert erfindet ebenfalls ein Heilmittel für ein Fieber, an dem die Tiere häufig erkranken und sterben. Durch die Entdeckung des Heilmittels macht er Bekanntschaft mit einer Witwe, deren Lebensinhalt seit dem Tode ihres Ehegatten die Vogelzucht geworden war. Im Gefängnis heiratet er Stella. Strouds Mutter missfällt diese Verbindung. Sie möchte ihren Jungen wieder für sich alleine haben. Es kommt zum Bruch zwischen Mutter und Sohn, was eine weitere Verbitterung von Robert zur Folge hat. Eine neue Verordnung des Bundesamtes für Strafvollzug lässt den Gefängnisleiter Strouds Vogelzucht verbieten.

Robert wird buchstäblich alles genommen und auch seine Begnadigung bleibt aus, stattdessen wird er nach Alcatraz verlegt, wo inzwischen sein hasserfüllter Gegner der neue Gefängnisdirektor ist. Er schreibt ein Buch über den Strafvollzug, in dem die harten Bedingungen angeprangert werden. Er selbst hat sich in den langen Haftjahren menschlich sehr zum Positiven verändert.

Kritiken

In nüchternem Reportagestil angelegter Film, der trotz etlicher Härten mit einer zutiefst humanen und lebensbejahenden Botschaft aufwartet. Überzeugend und intensiv: Burt Lancaster in der Titelrolle.Lexikon des internationalen Films“ (CD-ROM-Ausgabe), Systhema, München 1996.

Auszeichnungen

Literatur

  • Thomas E. Gaddis: Der Gefangene von Alcatraz (Originaltitel: Birdman of Alcatraz). In: Die großen Filmromane. Heyne, München 1984, ISBN 3-453-37003-1

Weblinks


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