Birmanisches Make-up
Eine Frau in Bagan, die sich die Wangen und die Halspartie mit Thanakapaste eingestrichen hat
Thanaka-Holz

Thanaka ist eine gelblich-weiße Paste aus einer fein geriebenen Baumrinde. In Myanmar wird sie von Kindern und Frauen in jedem Alter in das Gesicht gestrichen und wird salopp als birmanisches Make-up bezeichnet.

Thanaka wird aus der Rinde des Indischen Holzapfelbaumes (Limonia acidissima Roxb.) oder aus einer zu den Orangenrauten gehörenden Art (Murraya paniculata oder M. exotica) gewonnen, die zur Familie der Rautengewächse gehören und in Südostasien verbreitet sind. Es sind kleine Bäume mit schlankem Stamm. Thanaka-Bäume nennt man in Thailand Ma-Khwit, in Kambodscha Kramsang,in Laos Ma-fit und in Malaysia Gelinggai. Die Bezeichnung als Sandelholz ist fälschlich, unter diesem Begriff werden einige ähnliche, aber nicht dieselben Holzarten zusammengefasst.

Der Indische Holzapfelbaum wird maximal zehn Meter hoch und blüht im Mai bzw. Juni; die kugeligen, apfelgroßen Früchte mit harter Schale reifen im November bzw. Dezember. Das Fruchtfleisch ist dunkelbraun und musartig und schmeckt nach Marmelade. Das Holz des Baumes ist sehr hart, gelblich gefärbt und verströmt einen angenehmen Duft. Das beste Thanaka wird von älteren, etwa 35 Jahre alten Bäumen gewonnen.

Im Handel kann man entweder die Paste fertig gemahlen oder Holzstücke von mindestens fünf Zentimeter Durchmesser kaufen, deren Rinde die Konsumenten auf einem dafür vorgesehenen Reibestein mit Wasser anrühren. Auf jedem Markt, vor vielen Tempeleingängen und auf den Straßen werden die Zutaten zu Bergen aufgetürmt angeboten.

Die Thanakapaste wird von Jung und Alt als natürliche Kosmetik benutzt. Sie verleiht dem Gesicht ein frisches, jugendliches Aussehen, schützt gegen die UV-Strahlung der Sonne und wirkt kühlend. Zudem hat sie den Ruf, gegen Hautalterung und bei Krankheit gegen Husten und Erkältung zu wirken. Während sich Kinder und Frauen meistens das ganze Gesicht bis auf die Ohren und den Hals mit der Crème einreiben, beschränken sich die Knaben meistens auf die Wangen. Junge Frauen geben sich gerne besonders Mühe beim Make-up, weshalb manchmal schöne runde oder eckige Muster das Gesicht zieren.

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