Bixbit
Roter Beryll (Bixbit)
Roter Beryll (Bixbit) aus den Wah Wah Mountains
Chemische Formel Be3Al2Si6O18 + Mn
Mineralklasse siehe Beryll
Kristallsystem hexagonal-prismatisch
Kristallklasse 6/m\ 2/m\ 2/m
Farbe orangenrot über rot bis purpurrot
Strichfarbe weiß
Mohshärte 7,5 bis 8
Dichte (g/cm³) 2,65 bis 2,75
Glanz Glasglanz bis matt
Transparenz durchsichtig bis durchscheinend
Bruch uneben bis muschelig
Spaltbarkeit undeutlich
Habitus lange, prismatische, tafelige, säulige oder radialstrahlige Kristalle, körnige oder massige Aggregate
Häufige Kristallflächen
Zwillingsbildung
Weitere Eigenschaften
Chemisches Verhalten wird von Säuren nicht angegriffen, selbst nicht von HF
Ähnliche Minerale Aquamarin, Beryll, Goldberyll, Goshenit, Heliodor, Morganit, Smaragd
Radioaktivität nicht radioaktiv
Magnetismus nicht magnetisch

Roter Beryll oder auch Roter Smaragd, im Handel veraltet und mittlerweile unerwünscht auch als Bixbit bekannt, ist eine seltene rote Varietät des Minerals Beryll. Seine intensiv rote Farbe wird durch Fremdbeimengungen von Mangan oder Lithium verursacht.

Inhaltsverzeichnis

Etymologie und Geschichte

Bixbit war der ursprüngliche, von Alfred Eppler im Jahr 1912 vergebene Name für den von Maynard Bixby (1853-1935) entdeckten, roten Beryll. Dieser erste Name wird allerdings aufgrund der Verwechslungsgefahr mit dem ebenfalls nach Bixby benannten Mineral Bixbyit von der CIBJO abgelehnt und soll nicht mehr verwendet werden.

Maynard Bixby, ein amerikanische Schürfer und Claimbesitzer, entdeckte 1897 erstmals, kleine, undurchsichtige und intensiv rote Beryll-Kristalle in "Topaz Cave" (Maynard Topaz Mine) im Juab County (Utah, USA). Roter Beryll in Edelsteinqualität wurde allerdings erst 1958 in den Wah Wah Mountains im Beaver County (Utah, USA) gefunden.

Farbe

Die seltene, rote Farbe des Roten Beryll wird durch Mn2+ verursacht, das das Al-Atom im Kristallgitter ersetzt. Die beste Farbe ist ein reiches Rot ("Stoplight") mit einem Hauch von Blau. Die Farben variieren zwischen orangerot, rosa, rotviolett und dunkelrot, mit vielen Zwischentönen.

Bildung und Fundorte

In der späten Kreidezeit (100 - 65 mya) entstanden die jüngeren Teile der Rocky Mountains, wobei tiefe Risse in der Erdkruste auftraten. Im Verlauf von vulkanischen Aktivitäten (ca. 20 mya) wurde das heutige Utah von fünf oder mehr Schichten aus Topas-haltigem Rhyolith bedeckt. Später stiegen aus der Tiefe heiße, fluorhaltige Gase bzw. Dämpfe auf, die sich ihren Weg durch Schrumpfungsrisse im abgekühlten Rhyolith-Gestein nach oben suchten. Dabei trafen sie nahe der Erdoberfläche auf Grundwasser, das dadurch verdampfte und kleine Hohlräume hinterließ. Darin konnte verbliebener Wasserdampf bei hohen Temperaturen (300° bis 650° C) und niedrigem Druck mit den mineralreichen Gasen reagieren, wodurch rote Beryllkristalle wachsen konnten.

Den Roten Beryll findet man in Hohlräumen und Klüften des vulkanischen Gesteins Rhyolith. Die Minerale Bixbyit, Hämatit, Orthoklas, Pseudobrookit, Quarz, Spessartit (Granat) und Topaz sind dabei mit ihm assoziiert.

Sehr seltene, schleifwürdige Kristalle kann man nur an wenigen Stellen im Westen und Südwesten der USA finden [1]:

  • "Violet Claims" in den Wah Wah Mountains (Beaver County) im südlichen Zentral-Utah, mit edlen, himbeerroten Kristallen in weißem Rhyolith. Diese Fundstelle ist sehr bekannt für ihre großen, klaren Kristalle. Wie auf allen privaten Claims (gepachtetes Fundgebiet) ist das Sammeln nur mit einer Genehmigung des Pächters erlaubt. Die Kristalle werden in einem eng begrenzten Gebiet von nur 900 x 1900 m in Rissen im Rhyolith gefunden.
  • "Thomas Range" in der westlichen Wüste von Utah (bei Wildhorse Springs, 65 km nordwestlich von Delta im Millard County). Dort gibt es Roten Beryll als klare, dunkelrote bis hellrosa, himbeerfarbene Kristalle in hellgrauem Rhyolith. Dieser Ort ist zugleich eine klassische (Typlokalität) und populäre Fundstelle für mineralogisch interessierte Sammler. Sie ist ebenfalls weltweit bekannt wegen ihrer Topaskristalle. Das Fundgebiet "Thomas Range", besonders der "Topaz Mountain", wurde 1859 von Henry Engelmann entdeckt. Der "Topaz Mountain" wird jährlich von tausenden Sammlern besucht, die hier Topas und andere seltene Mineralien suchen.
  • Paramount Canyon und Round Mountain im "Taylor Creek Tin District" in der Black Range im Sierra County in New Mexico, wo man kleinere Kristalle in weißem Rhyolith findet.

Verwendung als Schmuckstein

Roter Beryll wird fast ausschließlich zu Schmucksteinen verarbeitet, aufgrund seiner Seltenheit allerdings oft durch bestrahlte beziehungsweise gebrannte Beryllvarietäten oder Synthesen ersetzt.

Roter Beryll ist der seltenste Beryll. Die meisten facettierten Steine wiegen weniger als 1 ct und haben mehr oder weniger Einschlüsse bis hin zur opaken "Bubble Gum"-Qualität. Allerdings wird "Bubble Gum" auch als Farbbezeichnung für pink verwendet, unabhängig von der Reinheit. Der bisher größte Kristall hatte 1,4 x 3,4 cm und wog 54 ct. Der größte facettierte Rote Beryll (nicht rein) wiegt 8 ct. Die übliche Größe von guten, facettierten Steinen liegt bei nur 0,15 ct.

Facettierte, reine Steine mit dem begehrten "Stoplight"-Rot sind sehr gesucht. Wenn sie dann noch über 1 ct wiegen, sind sie extrem selten und haben einen entsprechenden Preis, der manchmal über $10.000 US / ct liegen kann (in 2007).

K. Hyslop, Vorstandsvorsitzender der Gemstone Mining Inc.: "Es gibt nur einen roten Smaragd auf 150000 Diamanten, 12000 bis 15000 Smaragde und 7000 bis 8000 Rubine. Nur eine von 3 Mio Frauen kann einen 0,8 ct oder größeren roten Smaragd besitzen. Diese Güter sind wirklich königlich. Nur eine von 50 Mio Frauen könnte eine große Halskette aus rotem Smaragd besitzen." [2]

Unterschied zu Pezzotait

2002 wurde in Madagaskar ein rosafarbener, edler Beryll gefunden, den man zuerst auch für einen "Roten Beryll" hielt. Später wurde er als eine neue Beryll-Varietät eingestuft: Pezzotait, der weniger wertvoll als Roter Beryll ist. Roter Beryll hat hexagonale Kristalle mit 6 gleichen Seiten, die von flachen Enden begrenzt sind. Pezzotait hat trigonale Kristalle mit pyramidenähnlichen Endflächen. Pezzotait-Kristalle sind normalerweise größer als Roter Beryll-Kristalle. Das Muttergestein (Matrix) von Rotem Beryll ist weißer oder grauer Rhyolith. Pezzotait-Kristalle sitzen auf grauem Granit. Normalerweise sind Rote Berylle nicht augenrein, wenn der Stein / Kristall schwerer als 1/10 ct wiegt. Sie haben dann üblicherweise Einschlüsse, interne Risse, Rhyolith-Schleier und/oder schwarze Flecken. Pezzotait zeigt normalerweise Blasen und/oder Risse bzw. Brüche. Roter Beryll hat einen Brechungsindex von 1,567 - 1,580, Pezzotait von 1,601 - 1,620.

Esoterik

In der Heilstein-Therapie wird Roter Beryll bei Augenleiden (Kurz-/Weitsichtigkeit), Halserkrankungen, Durchfall, Magenverstimmungen und Antriebsschwäche eingesetzt.

Einzelnachweise

  1. MinDat - Red Beryl (Bixbite, engl.)
  2. "Red Emerald or Red Beryl" in The Gemstone Forecaster, Vol. 18 No.3 (engl.)

Siehe auch

Literatur

  • Petr Korbel, Milan Novák: Mineralien Enzyklopädie. Nebel Verlag GmbH, Eggolsheim 2002, ISBN 3-89555-076-0, S. 220-223. 
  • Walter Schumann: Edelsteine und Schmucksteine. 13. Auflage. BLV Verlags GmbH, 1976/1989, ISBN 3-405-16332-3, S. 112. 

Weblinks


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