Black Adder
Seriendaten
Deutscher Titel: Blackadder
Originaltitel: Blackadder
Produktionsland: GB
Produktionsjahr(e): 1983, 1986–1989
Episodenlänge: etwa 25 Minuten
Episodenanzahl: 27
Originalsprache: Englisch
Idee: Rowan Atkinson
Richard Curtis
Genre: Comedy
Erstausstrahlung: 1983 (GB)
Besetzung

Die Fernsehserie Blackadder der BBC wurde 1983, sowie 1986 bis 1989 mit Rowan Atkinson in der Hauptrolle gedreht. Rowan Atkinson schrieb mit Richard Curtis die Pilotfolge und die erste Staffel, danach übernahm Ben Elton für Atkinson die Co-Autorenschaft für die weiteren Folgen und Specials.

Inhaltsverzeichnis

Handlung

Die vier Staffeln der Serie spielen in vier verschiedenen Epochen der englischen Geschichte zwischen 1485 und 1917. Rowan Atkinson spielt in jeder Epoche den aktuellen Repräsentanten der Familie Blackadder (zu deutsch: „Höllenotter“ - eine dunkle Variante der Kreuzotter), der sich meistens sehr nahe am Zentrum der Macht befindet. Edmund, wie Blackadders Vorname in jeder Epoche lautet, zeichnet sich in allen Staffeln der Serie durch große Bösartigkeit und einen ausgeprägten Egoismus aus. Blackadder selbst untersteht stets einem geistig beschränkten, eingebildet-hochnäsigen und unfähigen Vorgesetzten, den er von ganzem Herzen verachtet und von dem er unglücklicherweise sehr abhängig ist. Blackadder bedient sich sämtlicher Feinheiten der Sprache, um seine Gegner auf höchst kreative Weise zu beleidigen. Zur Seite steht Sir Blackadder der einfältige, völlig unfähige, aber endlos gutmütige Diener Baldrick ("Balders"), der auf der untersten Stufe der sozialen Hierarchie steht und stets als Blitzableiter für den Zynismus und (Selbst-)Hass seines Herrn dienen muss.

Jede Folge präsentiert dem Zuschauer eine in sich abgeschlossene Geschichte, die einem ähnlichen dramaturgischen Aufbau folgt. Zunächst wird Edmund Blackadder durch eine willkürliche Entscheidung des Vorgesetzten oder durch seine eigene Arroganz in eine verzwickte, oft ausweglos scheinende Lage gestürzt. Einer der running gags der Serie ist daraufhin der vermeintlich rettende "durchdachte Plan", den Diener Baldrick zu haben glaubt ("Don't worry Mylord, because I have a cunning plan!"). Dieser Plan ist manchmal brillant, woraufhin ihn sich Edmund Blackadder zu eigen macht. Meistens ist er bescheuert und scheitert auf der ganzen Linie, woraufhin Baldrick bestraft wird und nur der Zufall alle Beteiligten am Ende aus der Zwickmühle rettet.

Im Verlauf der Serie ist deutlich eine Entwicklung des Charakters des Sir Edmund Blackadder zu beobachten. Der Edmund des 15. Jahrhunderts agiert noch als einfältiger, grimassierender Trottel in slapstickhaften Situationen. Seine Nachkommen, die Edmunds des 16. bis 20. Jahrhunderts, präsentieren sich als zynische und berechnende Misanthropen, woraus die besten Szenen und Dialoge der Serie entstehen. Dies ist sowohl Veränderungen im Autorenteam der Serie, als auch der schauspielerischen Leistung von Rowan Atkinson zu verdanken.

Hintergrund

Die Serie ist eine pointierte Satire auf die britische Geschichte. Sie bedient sich vieler Zitate aus berühmter britischer Literatur, von Shakespeare bis hin zum Propaganda-Vokabular der Zeit des Ersten Weltkrieges. Diese Zitate werden sowohl originalgetreu, als auch satirisch verfremdet in die Handlung einbezogen. Zum Verständnis der Serie ist historisches Wissen grundsätzlich zwar nicht erforderlich, allerdings bleiben dem Zuschauer ohne dieses viele Scherze und Pointen verborgen.

Gerade diese Vielschichtigkeit der Handlung und die historischen Bezüge – neben der schauspielerischen Leistung der Hauptdarsteller – bescherten der Serie große Beliebtheit. 2004 stimmten die Briten über die hundert besten britischen „Sitcom Comedies“ ab. Blackadder landete auf Platz 2, hinter Only Fools and Horses.

In Deutschland lief die Serie u. a. auf ARTE und 3 SAT in Originalfassung und auf RTL 2 in synchronisierter Fassung. Inzwischen ist die Serie auch auf DVD erhältlich, die ersten beiden Staffeln enthalten neben der deutschen Synchronfassung auch den englischen Originalton.

Es ist auch ein (englischsprachiges) Buch mit den Dialogen und einigen Extras wie z. B. Baldricks Stammbaum erschienen: Blackadder - The Whole Damn Dynasty - ISBN 0140280359. Der Erlös des Buches fließt der wohltätigen Comic-Relief-Stiftung zu.

Es wurden vier Staffeln mit insgesamt 24 Folgen und 3 Specials gedreht.

Besetzung

  • Blackadder, gespielt von Rowan Atkinson
  • Baldrick, gespielt von Tony Robinson
  • weitere Personen
    • 1. Staffel:
      • Henry Tudor (nur 1. Folge), gespielt von Peter Benson
      • Richard III. (nur 1. Folge), gespielt von Peter Cook
      • Richard IV. (1. Staffel ohne erste Folge), gespielt von Brian Blessed
      • Percy, Duke of Northumberland, gespielt von Tim McInnerny
      • Die Königin, gespielt von Elspet Gray
      • Harry, Prince of Wales, gespielt von Robert East
      • Hexenaustreiber und Vertilger, gespielt von Frank Finlay
      • Der Falke, gespielt von Patrick Allen
    • 2. Staffel:
    • 3. Staffel:
      • Kronprinz George (nachmaliger George IV.), gespielt von Hugh Laurie
      • Mrs. Miggins, eine Kaffeehausbetreiberin, gespielt von Helen Atkinson-Wood
      • Samuel Johnson, gespielt von Robbie Coltrane
      • Lord Smedley, gespielt von Nigel Planer
      • Amy Hardwood, gespielt von Miranda Richardson
      • Mr. Hardwood, gespielt von Warren Clarke
      • Duke of Wellington, gespielt von Stephen Fry
    • 4. Staffel:
      • General Sir Anthony Cecil Hogmanay Melchett, gespielt von Stephen Fry
      • Lieutenant The Honorable George Colhurst St. Barleigh, gespielt von Hugh Laurie
      • Captain Kevin Darling, gespielt von Tim McInnerny
      • Lord Flashheart, gespielt von Rik Mayall
      • Baron von Richthofen, gespielt von Adrian Edmondson
      • Schwester Mary, gespielt von Miranda Richardson
      • Field Marshal Haig, gespielt von Geoffrey Palmer

Specials

Außerhalb der Serien-Chronologie wurden drei Serien-Specials gedreht:

Blackadder - The Cavalier Years (1988)

Sir Edmund Blackadder zeichnet sich im Jahre 1648 als einzig loyale Person zu König Charles I. (gespielt von Stephen Fry als Karikatur des aktuellen britischen Thronfolgers Prince Charles) aus und versteckt ihn vor Oliver Cromwell und seinen Schergen. Durch Baldricks Schuld wird Charles dennoch gefasst, und durch die bevorstehende Enthauptung des Königs sieht der Adlige Sir Blackadder sein eigenes Leben in Gefahr. Er folgt dennoch am Ende dem Ruf des Geldes und stellt sich selbst als bezahlter Henker des Königs zur Verfügung.

Dieses Special wurde erstmals am 5. Februar 1988 ausgestrahlt.

Blackadder's Christmas Carol (1988)

Dies ist eine Persiflage auf Charles Dickens klassische Weihnachtsgeschichte A Christmas Carol. Die Hauptrolle nimmt „Ebenezer Blackadder“ ein. Dieser ist ein herzensguter Mensch, der von seiner Umwelt ständig ausgebeutet wird, bis ihm der Geist der Weihnacht zeigt, wie bösartig seine Vorfahren im Vergleich zu ihm waren. Ebenezer zieht seine eigenen Schlüsse daraus und wandelt sich in einen typischen Vertreter der Familie Blackadder, das heißt: gefühlskalt, habgierig und zynisch.

Dieses Special wurde erstmals am 23. Dezember 1988 ausgestrahlt.

Blackadder Back and Forth (1999)

Back and Forth (Originaltitel: Time for Blackadder) spielt am Silvesterabend 1999. Edmund Blackadder gibt für einige alte Freunde eine Feier, in deren Mittelpunkt eine Zeitmaschine steht. Blackadder wettet, dass es ihm möglich ist, mit Hilfe der Zeitmaschine verschiedene Dinge aus der Vergangenheit zu holen. Natürlich hat Blackadder nicht vor, durch die Zeit zu reisen, sondern die Sachen aus einem durch eine Falltür versteckten Keller voller Ramsch zu holen. Allerdings hat er die Rechnung ohne Baldrick gemacht, welcher die Zeitmaschine mittels eines Buches von Leonardo Da Vinci gebaut hat. Wider Willen treten beide nun eine Reise in die Vergangenheit an, während der sie auf Persönlichkeiten wie Robin Hood oder William Shakespeare treffen und in den Lauf der Geschichte eingreifen.

Am Ende sieht der Zuschauer die Milleniumsfeier mit König Edmund III, Königin Maryan (of Sherwood) und Premierminister auf Lebenszeit S. Baldrick.

Weitere

Es gab noch diverse andere Specials (zum Teil Theaterauftritte) die nicht auf DVD oder anderen Medien erschienen sind: Woman's Hour Invasion, Royal Gardener, The Army Years, The King's Birthday, The Shakespeare Sketch und die Pilot-Episode (welche nie in England gesendet wurde).

Musik

Vertont wurden die vier Staffeln der Serie von dem englischen Komponisten Howard Goodall. Jede der vier Blackadder-Staffeln (sowie die jeweiligen Specials, die im Fernsehen ausgestrahlt wurden oder auf DVD erschienen sind) erhielten eine eigene Titelkomposition, welche sich jedoch immer an das Grundthema aus der 1. Staffel hält. Interessant dabei ist, dass Goodall seine Musik der jeweiligen Epoche angleicht, in der die Staffel spielt. So entwickelt sich die Musik von heroischen Fanfaren (1. Staffel) über Streicher und Flöten (2. Staffel), einer Cembalountermalung (3. Staffel) bis zu einem Blackadder-Marschlied (4. Staffel). Das an Charles Dickens "Weihnachtsgeschichte" angelehnte Special "Blackadder's Christmas Carol" variiert das Thema als weihnachtlichen Choral, ähnlich angelegt wie die Titelmusik aus Rowan Atkinsons Serie "Mr. Bean", zu der Howard Goodall ebenfalls die Musik beisteuerte.

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