Blackadder
Seriendaten
Deutscher Titel Blackadder
Produktionsland Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich Vereinigtes Königreich
Originalsprache Englisch
Produktionsjahr(e) 1983, 1986–1989
Produktions-
unternehmen
7 Network
BBC
BBC Worldwide
Länge 25 Minuten
Episoden 27
Genre Comedy
Produktion John Lloyd
Idee Rowan Atkinson
Richard Curtis
Erstausstrahlung 15. Juni 1983 auf BBC One
Deutschsprachige
Erstausstrahlung
Dezember 1993 auf 3sat
Besetzung

Die Fernsehserie Blackadder der BBC wurde 1983 sowie 1986 bis 1989 mit Rowan Atkinson in der Hauptrolle gedreht. Rowan Atkinson schrieb mit Richard Curtis die Pilotfolge und die erste Staffel, danach übernahm Ben Elton für Atkinson die Co-Autorenschaft für die weiteren Folgen und Specials.

2004 wurde „Blackadder“ in Großbritannien zur zweitbesten britischen Sitcom aller Zeiten gewählt. Die Filmzeitschrift Empire wählte „Blackadder“ auf Platz 20 der besten Fernsehsendungen aller Zeiten.

Inhaltsverzeichnis

Handlung

Die vier Staffeln der Serie spielen in vier verschiedenen Epochen der englischen Geschichte zwischen 1485 und 1917. Rowan Atkinson spielt in jeder Epoche den aktuellen Repräsentanten der Familie Blackadder (die deutsche Entsprechung, eine einfarbig schwarze Variante der Kreuzotter, heißt Höllenotter), der sich in den ersten drei Staffeln sehr nahe am Zentrum der Macht befindet, wobei ein kontinuierlicher Abstieg vom Königssohn (1. Staffel) über den Adligen (2. Staffel) und den Kammerdiener des Thronfolgers (3. Staffel) bis zu einem einfachen Captain der Britischen Armee (4. Staffel) zu beobachten ist. Edmund, wie Blackadders Vorname in jeder Epoche lautet, zeichnet sich in allen Staffeln der Serie durch große Gerissenheit und einen ausgeprägten Egoismus aus. Blackadder selbst untersteht stets einem geistig beschränkten, eingebildet-hochnäsigen und unfähigen Vorgesetzten, den er von ganzem Herzen verachtet und von dem er unglücklicherweise sehr abhängig ist. Blackadder bedient sich ab der 2. Staffel sämtlicher Feinheiten der englischen Sprache, um seine Gegner auf höchst kreative Weise zu beleidigen. Zur Seite steht Sir Blackadder der zutiefst einfältige, völlig unfähige, aber endlos gutmütige Diener Baldrick (gespielt von Tony Robinson), der auf der untersten Stufe der sozialen Hierarchie steht und stets als Blitzableiter für den Zynismus und (Selbst-)Hass seines Herrn dienen muss.

Jede Folge präsentiert dem Zuschauer eine in sich abgeschlossene Geschichte, die einem ähnlichen dramaturgischen Aufbau folgt. Zunächst wird Edmund Blackadder durch eine willkürliche Entscheidung des Vorgesetzten oder durch seine eigene Arroganz in eine verzwickte, oft ausweglos scheinende Lage gestürzt. Einer der running gags der Serie ist daraufhin der vermeintlich rettende "raffinierte Plan", den Diener Baldrick zu haben glaubt ("Don't worry Mylord, because I have a cunning plan!"). Dieser Plan ist manchmal tatsächlich brillant, woraufhin ihn sich Edmund Blackadder zu eigen macht. Meistens aber ist er schwachsinnig und scheitert auf der ganzen Linie, woraufhin Baldrick bestraft wird und nur der Zufall alle Beteiligten am Ende aus der Zwickmühle rettet - allerdings enden nur die zweite und die dritte Staffel nicht mit Blackadders Tod.

Im Verlauf der Serie ist deutlich eine Entwicklung des Charakters des Sir Edmund Blackadder zu beobachten. Der Edmund des 15. Jahrhunderts agiert noch als einfältiger, grimassierender Trottel in sehr slapstickhaften Situationen. Seine Nachkommen, die Edmunds des 16. bis 20. Jahrhunderts, präsentieren sich dagegen als intelligente, zynische und berechnende Misanthropen, woraus die besten Szenen und Dialoge der Serie entstehen. Dies ist sowohl Veränderungen im Autorenteam der Serie als auch der schauspielerischen Leistung von Rowan Atkinson zu verdanken. Mit jeder Staffel nimmt Blackadders Intelligenz und Vorsicht zu, während Baldrick dafür immer mehr verdummt.

Der Witz der Serie entsteht zu großen Teilen aus dem Gegensatz von Unterspielen und Overacting: Während alle Figuren außer Blackadder großspurig und übertrieben spielen, ist die Figur Blackadders stets sehr zurückhaltend. So wirkt bereits das Hochziehen einer Augenbraue oder eine Geste als pointierter Kommentar Blackadders zum lächerlichen Verhalten der anderen Figuren.

Der kaum übersetzbare Wortwitz setzt gute Englischkenntnisse voraus, die Handlung enthält zudem zahllose historische und politische Anspielungen; beides hat dafür gesorgt, dass Blackadder außerhalb des englischen Sprachraums insgesamt wenig erfolgreich war.

Hintergrund

Die Serie ist eine pointierte Satire auf die britische Geschichte. Sie bedient sich vieler Zitate aus berühmter britischer Literatur, von Shakespeare bis hin zum Propaganda-Vokabular der Zeit des Ersten Weltkrieges. Diese Zitate werden sowohl originalgetreu, als auch satirisch verfremdet in die Handlung einbezogen. Zum Verständnis der Serie ist historisches Wissen grundsätzlich zwar nicht erforderlich, allerdings bleiben dem Zuschauer ohne dieses viele Scherze und Pointen verborgen.

Gerade diese Vielschichtigkeit der Handlung und die historischen Bezüge – neben der schauspielerischen Leistung der Hauptdarsteller – bescherten der Serie große Beliebtheit. 2004 stimmten die Briten über die hundert besten britischen „Sitcom Comedies“ ab. Blackadder landete auf Platz 2, hinter Only Fools and Horses.

In Deutschland lief die Serie u. a. auf ARTE und 3sat in Originalfassung und auf RTL 2 in synchronisierter Fassung. Inzwischen ist die Serie auch auf DVD erhältlich.

Es ist auch ein (englischsprachiges) Buch mit den Dialogen und einigen Extras wie beispielsweise Baldricks Stammbaum erschienen: Blackadder - The Whole Damn Dynasty - ISBN 0-14-028035-9. Der Erlös des Buches fließt der wohltätigen Comic-Relief-Stiftung zu.

Es wurden vier Staffeln mit insgesamt 24 Folgen und drei Specials gedreht.

Besetzung

  • Blackadder, gespielt von Rowan Atkinson
  • Baldrick, gespielt von Tony Robinson
  • weitere Personen

Specials

Außerhalb der Serien-Chronologie wurden drei Serien-Specials gedreht:

Blackadder - The Cavalier Years (1988)

Sir Edmund Blackadder zeichnet sich im Jahre 1648 als einzig loyale Person zu König Charles I. (gespielt von Stephen Fry als Karikatur des aktuellen britischen Thronfolgers Prince Charles) aus und versteckt ihn vor Oliver Cromwell und seinen Schergen. Durch Baldricks Schuld wird Charles dennoch gefasst, und durch die bevorstehende Enthauptung des Königs sieht der Adlige Sir Blackadder sein eigenes Leben in Gefahr. Er folgt dennoch am Ende dem Ruf des Geldes und stellt sich selbst als bezahlter Henker des Königs zur Verfügung.

Dieses Special wurde erstmals am 5. Februar 1988 ausgestrahlt.

Blackadder's Christmas Carol (1988)

Dies ist eine Persiflage auf Charles Dickens klassische Weihnachtsgeschichte A Christmas Carol. Die Hauptrolle nimmt „Ebenezer Blackadder“ ein. Dieser ist ein herzensguter Mensch, der von seiner Umwelt ständig ausgebeutet wird, bis ihm der Geist der Weihnacht zeigt, wie bösartig seine Vorfahren im Vergleich zu ihm waren. Ebenezer zieht seine eigenen Schlüsse daraus und wandelt sich in einen typischen Vertreter der Familie Blackadder, das heißt: gefühlskalt, habgierig und zynisch.

Dieses Special wurde erstmals am 23. Dezember 1988 ausgestrahlt.

Blackadder Back and Forth (1999)

Back and Forth (Originaltitel: Time for Blackadder) spielt am Silvesterabend 1999. Edmund Blackadder gibt für einige alte Freunde eine Feier, in deren Mittelpunkt eine Zeitmaschine steht. Blackadder wettet, dass es ihm möglich ist, mit Hilfe der Zeitmaschine verschiedene Dinge aus der Vergangenheit zu holen. Natürlich hat Blackadder nicht vor, durch die Zeit zu reisen, sondern die Sachen aus einem durch eine Falltür versteckten Keller voller Ramsch zu holen. Allerdings hat er die Rechnung ohne Baldrick gemacht, welcher die Zeitmaschine mittels eines Buches von Leonardo Da Vinci gebaut hat. Wider Willen treten beide nun eine Reise in die Vergangenheit an, während derer sie auf Persönlichkeiten wie Robin Hood oder William Shakespeare treffen und in den Lauf der Geschichte eingreifen.

Am Ende sieht der Zuschauer die Millenniumsfeier mit König Edmund III, Königin Maryan (of Sherwood) und Premierminister auf Lebenszeit S. Baldrick.

Weitere

Es gab noch diverse andere Specials (zum Teil Theaterauftritte) die nicht auf DVD oder anderen Medien erschienen sind: Woman's Hour Invasion, Royal Gardener, The Army Years, The King's Birthday, The Shakespeare Sketch und die Pilot-Episode (welche nie in England gesendet wurde).

Musik

Vertont wurden die vier Staffeln der Serie von dem englischen Komponisten Howard Goodall. Jede der vier Blackadder-Staffeln (sowie die jeweiligen Specials, die im Fernsehen ausgestrahlt wurden oder auf DVD erschienen sind) erhielten eine eigene Titelkomposition, welche sich jedoch immer an das Grundthema aus der 1. Staffel hält. Goodall gleicht seine Musik der jeweiligen Epoche an, in der die Staffel spielt. So entwickelt sich die Musik von heroischen Fanfaren (1. Staffel) über Streicher und Flöten (2. Staffel), einer Cembalountermalung (3. Staffel) bis zu einem Blackadder-Version von The British Grenadiers (4. Staffel). Das an Charles Dickens Weihnachtsgeschichte angelehnte Special „Blackadder's Christmas Carol“ variiert das Thema als weihnachtlichen Choral, ähnlich angelegt wie die Titelmusik aus Rowan Atkinsons Serie Mr. Bean, zu der Howard Goodall ebenfalls die Musik beisteuerte.

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