ANZAC Day
Letzter Gruß: ANZAC Day-Feier in Port Melbourne, Victoria, Australien am 25. April 2005

Der ANZAC Day (Akronym für Australian and New Zealand Army Corps) am 25. April ist ein Nationalfeiertag in Australien, Neuseeland und Tonga. Der 25. April 1915 ist der Jahrestag der ersten Militäraktion von australischen und neuseeländischen Truppen sowie Soldaten aus Tonga im Ersten Weltkrieg – der Landung auf Gallipoli (Gelibolu – Türkei). Die Schlacht von Gallipoli führte zu erheblichen Verlusten unter den australischen, neuseeländischen und tongaischen Soldaten, die in einer Streitmacht geführt wurden.

Inhaltsverzeichnis

Australien

Am Anzac Day finden in Australien Paraden der australischen Landstreitkräfte und Flugdemonstrationen der Luftstreitkräfte und weiterer Organisationen sowie auch Märsche mit Kriegsveteranen statt. Die Paraden werden im Fernsehen übertragen. 1935 wurde zur Erinnerung an diesen Tag erstmals eine Briefmarke herausgebracht. Der Anzac Day ist aber auch der Tag, an dem traditionelle Testspiele von Australian Football und Rugby League Football stattfinden.

Der Feiertag wurde schon 1916 offiziell als ANZAC-Day bezeichnet. In den 1920er Jahren wurde dieser Tag zum Gedenktag für die gefallenen australischen Soldaten des Ersten Weltkrieges. 1927 war er zum ersten Mal landesweit Feiertag, und in den 1930er Jahren hatten sich dann feste Rituale herausgebildet, die bis heute andauern. Zentrale Orte für die Gedenkfeiern sind das Australian War Memorial und die ANZAC Parade in Canberra. Die Idee eines Nationalmuseums zur Erinnerung an die australischen Kriegsopfer kam jedoch schon 1915 auf. 1917 erfolgte die Gründung des Australian War Records Section (AWRS), um Aufzeichnungen und Relikte zu sammeln.

Für das Nationalbewusstsein des erst 13 Jahre zuvor unabhängig gewordenen Australien war dieser Militäreinsatz von erheblicher Bedeutung und wurde als eine Art „Blutopfer“ verstanden. Die anfängliche Kriegsbegeisterung ließ bald nach, denn die Wirtschaft ging hernieder, weil die Absatzmärkte für die Holzwirtschaft und Rohstoffe in Europa wegbrachen, die Arbeitslosigkeit anstieg und eine Inflation einsetzte. Während des Krieges versuchte die australische Bundesregierung, die allgemeine Wehrpflicht einzuführen, weil die Freiwilligenzahlen zurückgingen. Die Australier verwarfen im Oktober 1916 das Conscription Referendum (Volksentscheid über die Wehrpflicht in Australien) und in einem zweiten Referendum erneut am 21. Dezember 1917.

Nahezu jeder zehnte Australier war Soldat. Fast jeder fünfte Soldat fiel im Kriegseinsatz und fast jeder zweite wurde verwundet. Die Bevölkerung Australiens betrug in den Kriegsjahren ungefähr 4 Millionen Menschen und die Australier stellten etwa 330.000 Soldaten, wovon 53.993 in kriegerischen und 7.227 in nicht kriegerischen Handlungen im Verlauf des Ersten Weltkriegs getötet wurden. 137.013 australische Soldaten wurden verwundet, 3.647 kriegsgefangen und in Kriegsgefangenschaft starben 109. Australien hatte von allen Verbündeten, der Entente im Verhältnis zur Bevölkerungszahl die meisten Gefallenen zu beklagen.[1] Da die gefallenen australischen Soldaten größtenteils Zehntausende von Kilometern entfernt in Übersee beigesetzt wurden, entstand in Victoria im Jahre 1915 der Gedanke, für jeden gefallenen Soldaten an Mahnstätten, den Avenues of Honour, einen Baum zu pflanzen. Es gibt auf dem australischen Festland, vor allem in Victoria, etwa 130 und in Tasmanien etwa 40 „Alleen der Ehre“.

Der Anzac Day wird in Australien seit dem Jahre 1960 durch die Friedensbewegung kritisiert.[2][3] In den 1960er und 1970er Jahren gab es Proteste gegen den Vietnamkrieg am ANZAC Day[4] und in den 1980er Jahren protestierten Feministinnen.[5] Neuerdings wird die Bedeutung dieses Tages für Australien kritisch diskutiert.[6]

Neuseeland

Niederlegung von Friedenszeichen am Cenotaph in Wellington im Jahre 2007 in Neuseeland

In Neuseeland wird dieser Tag in ähnlicher Form wie in Australien seit 1920 durch den Anzac Day Act abgehalten.[7] Allerdings finden lediglich seit dem Anzac Day Act 1966 Feiern in Halbtagesform statt. Paraden der neuseeländischen Streitkräfte, der Polizeikräfte, Feuerwehr und anderer Organisationen werden abgehalten. Im Ersten Weltkrieg sind 16.302 Soldaten aus Neuseeland gefallen, 40.362 wurden verwundet und 102 sind vermisst.[8]

Den Anzac Day in Neuseeland nutzten politische Gruppen auch als Protesttag, wie beispielsweise im Jahre 1967, als zwei Mitglieder der linksorientierten Progressive Youth Movement die feierliche Veranstaltung in Christchurch störten und ihren Protest gegen den Vietnam-Krieg zum Ausdruck brachten. Protestaktionen gab es 1978 durch eine Frauengruppe und weitere ähnliche Proteste in den 1980er Jahren.[9]

Andere Länder

Erinnerungsmal an der Gallipoli-Bucht in der Türkei

In der Türkei wird der Tag von der türkischen Regierung seit dem Jahre 1985 begangen. In weiteren Ländern wie Kanada, Großbritannien, Deutschland, Frankreich, Indonesien, Thailand, Samoa, Tonga, Papua Neuguinea, Korea, Japan, Irland und Israel gibt es Organisationen und Veranstaltungen, die an diesen Tag erinnern oder Veranstaltungen abhalten.

Weblinks

 Commons: Anzac Day – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Informationen auf Australia War Museum auf awm.gov.au, abgerufen am 20. Februar 2010
  2. Patriot Act, The Australian: Information vom 6. Juni 2007, abgerufen am 20. Februar 2010
  3. An Alternative ANZAC Day commemoration, Peace Movement Aotearoa, abgerufen am 20. Februar 2010
  4. State Library of South Australia, abgerufen am 20. Februar 2010
  5. Shane Cahill, "Don’t mention the anti-war feeling", The University of Melbourne Voice Vol. 3, No. 1, abgerufen am 20. Februar 2010
  6. Nick Bryant, The revitalisation of Anzac Day, BBC News, 24 April 2009, abgerufen am 20. Februar 201
  7. A Guide to Anzac Day for New Zealanders auf anzac.govt.nz, abgerufen am 20. Februar 2010
  8. Information auf nzhistory.net.nz, abgerufen am 20. Februar 2010
  9. Modern Anzac Day, New Zealand History online - Nga korero aipurangi o Aotearoa, History Group, Ministry for Culture and Heritage, Wellington, New Zealand, abgerufen am 20. Februar 2010.

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