Bobby Lester
The Moonglows
Gründung 1951 als The Crazy Sounds
Auflösung vermutlich 1957
Genre Doo Wop, Rhythm & Blues
Gründungsmitglieder
Gesang Harvey Fuqua
Gesang Bobby Lester
Gesang Danny Coggins
Gesang Prentiss Barnes
Letzte Besetzung vor der Auflösung
Gesang Harvey Fuqua
Gesang Bobby Lester
Gesang Prentiss Barnes
Gesang Alex Walton
Gesang Alexander "Pete" Graves
Gitarre Billy Johnson

The Moonglows waren eine bekannte Doo-Wop-Band der 1950er Jahre.

Die Band fand sich 1951 in Cleveland als The Crazy Sounds zusammen. Harvey Fuqua tat sich zunächst mit Danny Coggins und Prentiss Barnes zusammen um mit ihnen ein Gesangs-Trio zu gründen, wenig später holte er auch Bobby Lester, mit dem er schon früher auf musikalischer Ebene zusammengearbeitet hatte, in die Band. Die vier Sänger traten zunächst nur in der Umgebung von Cleveland auf, bis 1952 Alan Freed auf sie aufmerksam wurde. Sie erhielten das Angebot vorspielen zu dürfen und bekamen schließlich einen Plattenvertrag bei Freeds eigenem Label Champagne Records. Von nun an nannten sie sich The Moonglows.

Mit der Bobby Lester-Komposition I Just Can't Tell No Lie hatten sie schon bald einen lokalen Hit zu verzeichnen. Doch wenig später verließ Coggins die Band, um eine Gasstation zu leiten. Die Band fand Ersatz in Alex Walton und Alexander Graves. 1953 besorgte Freed den Moonglows einen Vertrag bei Chance Records, die mit den Flamingos und den Spaniels bereits zwei weitere Doo Wop-Bands in ihrem Repertoire hatten. Doch da sich auch nach einem Jahr noch keine nennenswerten Erfolge zeigten, wurden sie schließlich vom Label gefeuert.

Im Oktober 1954 wechselten die Moonglows zu Chess Records, wo sie in ihrer ersten Session gleich 13 Songs aufnahmen. Einer von ihnen, die Fuqua-Komposition Sincerely, löste im Dezember Earth Angel von den Penguins auf Platz 1 der R&B-Charts ab und kam im nächsten Jahr bis auf Platz 20 der Pop-Charts, in den frühen 1950ern ein höchst bemerkenswerter Erfolg für eine schwarze R&B-Band. Nur wenig später coverte die weiße Popband The McGuire Sisters diesen Song. Er kam in ihrer Version prompt auf Platz 1 der Pop-Charts und wurde zum Millionseller. Für Chess Records sollte Sincerely in der Version der Moonglows einer der größten Erfolge für das Label überhaupt werden.

Anfang 1955 kam mit Gitarrist Billy Johnson ein neues Mitglied zu den Moonglows. Im Sommer des Jahres tourte die Band zusammen mit Muddy Waters, Sarah Vaughan und Nappy Brown. Allerdings schafften sie es in diesem Jahr nicht mehr, den Erfolg von Sincerely auch nur ansatzweise zu wiederholen. Most of All wurde eine Nummer 5 der R&B-Charts, Foolish Me, Starlite und In My Diary erzielten niedrigere Plätze. Doch 1956 wurde wieder ein erfolgreicheres Jahr für die Moonglows: Die Ballade We Go Together kam bis auf Platz 9 der R&B-Charts und auch in untere Regionen der Pop-Charts, See Saw hatte in den R&B-Charts den gleichen Erfolg wie We Go Together, kam in den Pop-Charts aber sogar bis auf Platz 25. Ende des Jahres war die Band neben Chuck Berry, den Flamingos, LaVern Baker, Frankie Lymon & the Teenagers und dem Johnny Burnette Trio in dem Rock'n'Roll-Film Rock, Rock, Rock zu sehen und sie begann mit den Aufnahmen zu ihren Debütalbum, das nie fertiggestellt wurde. Anfang 1957 traten die Moonglows in einem weiteren Film (Mr. Rock and Roll) auf.

Noch während der Aufnahmen zu ihrem Debütalbum wechselte Lester, der zusammen mit Fuqua Leadsänger der Band gewesen war, nun in den Background-Chor. Please Send Me Someone to Love schaffte einen Platz 5 in den R&B- und einen Platz 73 in den Pop-Charts. Inzwischen kam es mehr und mehr zu Differenzen zwischen Lester und Fuqua. Es ist unklar, wie genau es schließlich zum Ende der Band kam. Anfang 1958 erschien die Single Ten Commandments of Love mit Fuqua als Sprecher, doch als Interpret waren auf dem Cover Harvey & the Moonglows angegeben. Auch ist es nicht klar, ob der Background-Chor tatsächlich aus den ehemaligen Moonglows bestand oder ob es sich um eine andere Band handelt, um die ehemaligen Marquees mit Marvin Gaye als Leadsänger.

1958 verließ Harvey Fuqua die Band verlassen haben, um mit anderen Gruppen zusammenzuarbeiten, darunter den The Spinners sowie Marvin Gaye. Er wurde ein erfolgreicher Komponist und Plattenproduzent.

Im Jahre 2000 wurden die Moonglows dann in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.

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