Bos (Gattung)
Eigentliche Rinder
Gaur (Bos frontalis)

Gaur (Bos frontalis)

Systematik
Ordnung: Paarhufer (Artiodactyla)
Unterordnung: Wiederkäuer (Ruminantia)
Familie: Hornträger (Bovidae)
Unterfamilie: Bovinae
Tribus: Rinder (Bovini)
Gattung: Eigentliche Rinder
Wissenschaftlicher Name
Bos
Linnaeus, 1758

Die Eigentlichen Rinder (Bos) sind eine Gattung der Rinder aus der Familie der Hornträger (Bovidae). Neben dem Wildrind beziehungsweise seiner domestizierten Form, dem Hausrind, umfasst die Gattung noch vier weitere, in Asien lebende Arten: Yak, Gaur, Banteng und Kouprey.

Inhaltsverzeichnis

Merkmale

Die Eigentlichen Rinder sind große, stämmig gebaute Tiere mit kräftigen Gliedmaßen und einem langen Schwanz. Diese Tiere erreichen Kopfrumpflänge von 1,80 bis 3,2 Meter, wozu noch ein 0,6 bis über 1 Meter langer Schwanz kommt. Die Schulterhöhe beträgt 1,2 bis 2 Meter und das Gewicht 400 bis über 1000 Kilogramm, wobei die Männchen meist deutlich schwerer als die Weibchen werden. Im Gegensatz zu anderen Hornträgern sind keine Drüsen unter dem Auge oder zwischen den Hufen vorhanden. Beide Geschlechter tragen Hörner, die der Männchen sind aber größer und wuchtiger als die der Weibchen.

Verbreitung und Lebensweise

Das ursprüngliche Verbreitungsgebiet der Eigentliche Rinder umfasste große Teile Eurasiens sowie das nördliche Afrika. Lebensraum dieser Tiere sind vorwiegend offene Waldgebiete oder Grasländer, dies ist jedoch je nach Art variabel. Während die wildlebenden Formen in einem Großteil ihres Verbreitungsgebietes teilweise schon seit Jahrhunderten ausgerottet wurden, haben die domestizierten Formen im Gefolge des Menschen eine weltweite Verbreitung erlangt.

Eigentliche Rinder leben in Herden, die sich meist aus einem einzigen Männchen, zahlreichen Weibchen und dem dazugehörigen Nachwuchs zusammensetzen. Andere Männchen leben einzelgängerisch oder in Junggesellengruppen. Diese Tiere sind Pflanzenfresser, wie alle Wiederkäuer haben sie einen mehrkammerigen Magen zur besseren Verdauung der Pflanzennahrung.

Eigentliche Rinder und Menschen

Vier der fünf Arten der Eigentlichen Rinder wurden domestiziert, dieser Prozess begann vor rund 8000 Jahren. Heute werden diese Tiere unter anderem als Zugtiere, Fleisch- und Milchlieferanten zum Teil weltweit gehalten. In Bestände der wildlebenden Formen hingegen sind zunehmend gefährdet, das Wildrind ist ausgestorben, der Kouprey gilt laut IUCN als vom Aussterben bedroht, der Banteng als stark gefährdet und Yak und Gaur als gefährdet.

Systematik

Die Systematik der Eigentlichen Rinder ist umstritten, was unter anderem daran liegt, dass Wild- und Haustierformen der gleichen Art oft als verschiedene Arten betrachtet wurden und die einzelnen Arten zum Teil untereinander kreuzbar sind. Heute werden fünf Arten unterschieden:

  • Das Wildrind (Bos primigenius) ist in freier Wildbahn ausgestorben, die letzte überlebende Unterart war der Auerochs. In Form des Hausrindes ist die Art jedoch weltweit verbreitet, wobei die südasiatischen, als Zebus bezeichneten Formen, von einer anderen Unterart des Wildrinds abstammen dürften. Bos taurus wurde früher als wissenschaftliche Bezeichnung der domestizierten Formen verwendet.
  • Der Kouprey (Bos sauveli) ist eine hochgradig gefährdete Art aus Südostasien, von der vermutlich nur mehr wenige hundert Exemplare existieren.
  • Der Banteng (Bos javanicus) stammt ebenfalls aus Südostasien. In Form des Balirindes wurde er domestiziert, verwilderte Populationen des Balirindes kommen in einigen südostasiatischen Ländern sowie in Australien vor.
  • Der Gaur (Bos gaurus) ist die größte Rinderart und lebt in Süd- und Südostasien. In Form des Gayals ist er domestiziert worden, allerdings nur in einem kleinen Bereich seines Verbreitungsgebietes, dem nordöstlichen Indien und angrenzenden Ländern. Der wissenschaftliche Name Bos frontalis wurde früher auf die domestizierten Formen angewandt.
  • Der Yak (Bos mutus) bewohnt Steppengebiete und Hochländer in Nord- und Zentralasien. Seit zumindest 2000 Jahren wurde er in Form des Hausyaks domestiziert. Bos grunniens war früher die wissenschaftliche Bezeichnung des Hausyaks.

Manchmal werden die Arten in eigene Untergattungen (Novibos für den Kouprey, Bibos für den Banteng und den Gaur und Poephagus für den Yak) eingeordnet.

Jüngeren Untersuchungen zufolge könnten die Eigentlichen Rinder paraphyletisch in Bezug auf die Bisons sein, das heißt, dass der Yak möglicherweise näher mit den beiden Bisonarten als mit den übrigen Eigentlichen Rindern verwandt ist.

Literatur

  • Ronald M. Nowak: Walker's Mammals of the World. Johns Hopkins University Press, Baltimore 1999. ISBN 0801857899
  • D. E. Wilson, D. M. Reeder: Mammal Species of the World. Johns Hopkins University Press, Baltimore 2005. ISBN 0801882214

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