Bowiemesser
Bowiemesser
Bowie knife 1.jpg
Angaben
Waffenart: Messer
Bezeichnungen: Bowie-Messer
Verwendung: Waffe, Werkzeug
Entstehungszeit: ca. 1826
Einsatzzeit: bis heute
Ursprungsregion/
Urheber:
Vereinigte Staaten, Colonel James Bowie
Verbreitung: Vereinigte Staaten, heute weltweit
Gesamtlänge: bis ca. 50 cm
Klingenlänge: ca. 15 - 30 cm
Klingenbreite: ca. 4 cm - 5 cm
Griffstück: Holz, Horn, Elfenbein, Metall
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Bowiemesser sind eine Art von zuerst in Amerika verbreiteten, schweren Arbeits- und Kampfmessern. Sie gehören zu den Legenden des Wilden Westens und sind nach James Bowie benannt. Sie wurden von Soldaten im Amerikanischen Bürgerkrieg und später noch von Cowboys und Büffeljägern getragen.

Beschreibung

Der Westernheld Bill Hickok mit zwei Colts und einem Bowiemesser

Der Name des Messers geht auf James „Jim“ Bowie zurück, der im frühen 19. Jahrhundert an Messerstechereien beteiligt war. Die Legende besagt, dass die ersten dieser Messer von seinem Bruder, Rezin P. Bowie, so entworfen worden sind, dass sie sowohl als Feldmesser, Jagdmesser, aber auch als Kampfmesser eingesetzt werden konnten. Es ist bekannt, dass Rezin P. Bowie eine Anzahl dieser Messer bei Searles in Baton Rouge herstellen ließ, um sie als Präsent an Freunde abzugeben.

Die gebräuchlichste Form des Bowiemessers hat eine Klinge von mindestens 15 cm, wobei einzelne Klingen auch eine Länge von bis zu 30 cm haben können. Die Breite beträgt meistens 4 bis 5 cm. Die Rückseite der Klinge ist oft mit Kerben oder einer Schicht aus weichem Metall versehen (z. B. Kupfer oder Messing), um die Klinge gegnerischer Messer abfangen zu können. Als typisch gilt eine einschneidige Klinge, oft mit Entenschnabel- oder Pandurenspitze. Zwischen Klinge und Griff sitzt ein meist großes Parierelement aus Neusilber oder anderen Buntmetallen, die Griffschalen sind aufgenietet und aus Holz, Elfenbein oder Geweih.

Hauptlieferant für Bowiemesser war die in Sheffield, England angesiedelte Messerindustrie. Einer der bekanntesten Hersteller war George Wostenholm & Sons, Washington Works, Sheffield, der seine Messer mit der Bezeichnung IXL (I excel) versah. Unter den Dutzenden von Herstellern sind auch ‚W. Butcher, Rogers & Sons und Wilkinson W. & Son bekannt.

Seltener anzutreffen sind Bowies aus amerikanischer Produktion. Vor dem Amerikanischen Bürgerkrieg wurden viele handwerklich von Messerschmieden hergestellt. Industrielle Hersteller waren die Bridgeport Gun Implement CompanyC.Roby und später die John Russel Manufacturing Company in Deerfield, Massachusetts. Nach Ausbruch des Krieges 1861 kamen auch kombinierte Bowie-Bajonettmesser auf den Markt und die U.S. Navy führte das bereits 1856 von Admiral John A. Dahlgren vorgeschlagene Dahlgren-Bowiebajonett ein. Nach dem Bürgerkrieg verschwand das Bowiemesser allmählich, da es nicht mehr als Kampfmesser gebraucht wurde. Ende des 19. Jahrhunderts wurden 500 Bowie-Bajonette für das im Spanisch-Amerikanischen Krieg verwendete Krag-Gewehr hergestellt.

Oft dekorativ verziert, dienen sie teilweise als Schmuckstück und Statussymbol des Besitzers.

Literatur

  • Matthias Recktenwald: Bowie Messer - Ein amerikanischer Mythos. Stuttgart: Motorbuch Verlag, 2003, ISBN 978-3-613-02320-8.
  • Harold L. Peterson: American Knives Highland Park, NJ: The Gun Room Press, 1993, ISBN 0-88227-016-8.
  • Richard Washer: The Sheffield Bowie & Pocket Knive Makers 1825 - 1925, Nottingham, England: T. A. Vinall Publisher, 1974.

Weblinks

 Commons: Bowiemesser – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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