Bowl Coalition
Rose Bowl 2008, USC Trojans vs. Illinois Fighting Illini

Die Bowl Championship Series (BCS) im College Football, dem Hochschulspielbetrieb der National Collegiate Athletic Association (NCAA) im American Football in den USA, ist eine Serie von fünf Spielen, die nach dem Ende der regulären Saison stattfinden. Vier dieser Spiele sind sogenannte BCS-Bowl-Spiele (Fiesta Bowl, Orange Bowl, Rose Bowl und Sugar Bowl), zu denen nach einem festgelegten Vergabesystem acht Mannschaften eingeladen werden. Ein garantiertes Teilnahmerecht haben die sechs Sieger der sogenannten BCS Conferences, einer Auswahl aus den elf regionalen Staffeln (Conferences) der Bowl Subdivision, die wiederum ein Teilbereich der als Division I bezeichneten höchsten Spielklasse im College Football ist. Hinzu kommen zwei weitere Mannschaften, die unter anderem aufgrund ihrer Saisonbilanz und ihrer Platzierung in einem Ranking, das sich aus mehreren Computerberechnungen und Umfragen ergibt, aus allen elf Staffeln der Bowl Subdivision ausgewählt werden. Das fünfte Spiel wird zwischen den beiden im Ranking besten Mannschaften ausgetragen und dient als BCS National Championship Game zur Ermittlung des Landesmeisters (National Champion).

Die Bowl Championship Series wurde mit der Saison 1998/1999 als Nachfolger der von 1995 bis 1997 bestehenden Bowl Alliance sowie der von 1992 bis 1994 bestehenden Bowl Coalition etabliert. Ziel der BCS und ihrer Vorgänger war die Einführung einer Möglichkeit zur Bestimmung des Landesmeisters durch ein Finalspiel, als Ersatz der vorher rein Ranking-basierten Vergabe des National-Champion-Titels. Dabei sollten die teilweise seit fast 100 Jahren ausgetragenen Bowl-Spiele beibehalten und eine kleine Auswahl dieser Spiele aufgewertet werden, um das National Championship Game in diese traditionelle Nachsaison (Post season) zu integrieren. Zur Saison 2006/2007 wurde das National Championship Game als eigenständiges Spiel eingeführt, nachdem in den Jahren zuvor eines der vier BCS-Bowl-Spiele zugleich das National Championship Game war. Die derzeitigen Verträge sehen eine Austragung der Bowl Championship Series bis zur Saison 2009/2010 vor.

Inhaltsverzeichnis

Die Bowl Championship Series

Die Spiele der BCS

Sugar Bowl 2004, LSU Tigers vs. Oklahoma Sooners

Die Bowl Championship Series besteht aus fünf Spielen. Vier dieser Spiele sind sogenannte Bowls, also Spiele um eine Trophäe, die nach dem Ende der regulären Saison ausgetragen werden. Zu diesen Spielen zählen der seit 1916 stattfindende Rose Bowl in Pasadena, der seit 1935 stattfindende Sugar Bowl in New Orleans, der ebenfalls seit 1935 stattfindende Orange Bowl in Miami und der seit 1971 stattfindende Fiesta Bowl in Glendale. Es handelt sich dabei um eine seit Einrichtung der BCS mit der Saison 1998/1999 feststehende Auswahl aus allen ausgetragenen Bowl-Spielen, von denen es derzeit mehr als 30 gibt. Die vier BCS-Bowl-Spiele zählen zu den ältesten und traditionsreichsten Bowl-Spielen und besitzen ein deutlich höheres Prestige als die anderen Bowl-Spiele. Auch die garantierte Auszahlung (team payout) von derzeit rund 14 bis 17 Millionen US-Dollar für jede der beteiligten Mannschaften beträgt ein Mehrfaches der Summen bei den anderen Bowl-Spielen, die zwischen 250.000 und etwa vier Millionen US-Dollar liegen. Da im US-Hochschulsport die Sportler zwar Vergünstigungen wie Stipendien (Athletic scholarship) oder einen Erlass der Studiengebühren bekommen, jedoch keine mit dem Profisport vergleichbaren Gehaltszahlungen, fließen diese Zahlungen den Sportprogrammen der beteiligten Hochschulen zu. In den meisten Conferences wird darüber hinaus ein Teil der Einnahmen aus den Bowl-Spielen zwischen allen Hochschulen aufgeteilt, also auch denen, die sich nicht für ein Bowl-Spiel qualifiziert haben.

Rose Bowl Spiel 2006, Texas Longhorns vs. USC Trojans

Bis zur Saison 2005/2006 war eines der vier BCS-Bow-Spiel zugleich das National Championship Game, in dem der Landesmeister (National Champion) ermittelt wurde. Die Zuweisung des National Championship Game rotierte dabei zwischen den vier genannten BCS-Bowl-Spielen. Seit der Saison 2006/2007 wird zusätzlich zu diesen vier BCS-Bowl-Spielen ein fünftes Spiel als National Championship Game ausgetragen. Der Sieger des National Championship Game erhält, wie bereits die vor der Einführung der Bowl Championship Series nur durch das Ranking ermittelten Landesmeister, den seit 1959 von der National Football Foundation vergebenen MacArthur Bowl und zusätzlich die seit 1986 vergebene National Championship Trophy der American Football Coaches Association.

Die vier Bowl-Spiele der BCS finden jeweils unmittelbar nach dem Jahreswechsel statt, in der Regel vom 1. bis zum 4. Januar. Das zusätzlich eingeführte National Championship Game wird eine Woche nach dem ersten BCS-Bowl-Spiel ausgetragen, im Regelfall also am 8. Januar. Der Austragungsort des National Championship Game rotiert zwischen den vier Städten, in denen die BCS-Bowl-Spiele stattfinden. Gleiches gilt für die Zuordnung des Hauptsponsors, die jährlich zwischen den vier Sponsoren der BCS-Bowl-Spiele wechselt. Verantwortlich für die Durchführung der Bowl Championship Series sind die Kommissare (commissioners) der elf Conferences in der Bowl Subdivision, der Sportdirektor der University of Notre Dame sowie Vertreter der Organisatoren der vier beteiligten Bowl-Spiele.

Orange Bowl 2008, Kansas Jayhawks vs. Virginia Tech Hokies

Die Spiele der Bowl Championship Series sind aufgrund ihres Prestige sowie des starken Interesses der Medien und der Öffentlichkeit eine besondere Gelegenheit für die beteiligten Spieler, sich interessierten Mannschaften aus dem Profibereich, also der National Football League (NFL), zu präsentieren. Nach jedem der BCS-Spiele wird ein Spieler als „wertvollster Spieler“ (most valuable player, MVP) ausgezeichnet. Im Fiesta Bowl wird diese Auszeichnung an zwei Spieler verliehen, je einen aus dem Angriffsbereich (offensive MVP) und einen aus der Verteidigung (defensive MVP). Diese Titel sind, neben anderen wie den „Spieler des Jahres“-Trophäen (Heisman Trophy, Maxwell Award und Walter Camp Award) sowie den Auszeichnungen für die besten Spieler des Jahres auf den einzelnen Mannschaftspositionen und in den einzelnen Conferences, von großer Bedeutung für die Spieler im Hinblick auf eine spätere Profikarriere.

Fiesta Bowl Spiel 2007, Boise State Broncos vs. Oklahoma Sooners

Die BCS-Spiele sind in der Regel ausverkauft. Die Besucherzahl beträgt pro Spiel rund 70.000 bis 75.000, im Rose Bowl sogar über 90.000. Die Popularität für Besucher ist damit vergleichbar mit dem Super Bowl, dem Finalspiel der NFL. Die Einschaltquote für die Fernsehberichterstattung liegt für das National Championship Game bei 15 bis 20 Prozent und für die anderen BCS-Bowl-Spiele bei zehn bis 15 Prozent, dies entspricht etwa der Hälfte bis einem Drittel der Werte für den Super Bowl. Die Übertragungsrechte für den Sugar Bowl, den Orange Bowl, den Fiesta Bowl und das National Championship Game besitzt seit 2006 die Fernsehgesellschaft Fox Network. Für den bis 2010 laufenden Vertrag zahlt Fox pro Spiel 20 Millionen US-Dollar, während der gesamten Vertragslaufzeit also insgesamt 320 Millionen US-Dollar. Die Preise für Fernsehwerbung während der Live-Übertragung durch Fox liegen bei 500.000 US-Dollar für 30 Sekunden Sendezeit beziehungsweise 900.000 US-Dollar während des National Championship Game. Für den Zeitraum von 2010 bis 2012 erfolgt die Übertragung durch den amerikanischen Sportsender ESPN. In Europa werden diese vier Spiele über den Sender North American Sports Network (NASN) vermarktet. Die Veranstalter des Rose Bowls haben bis zum Jahr 2014 einen eigenen Vertrag mit der American Broadcasting Company (ABC), für den ABC für den Zeitraum von 2007 bis 2014 rund 300 Millionen US-Dollar gezahlt hat. Die wirtschaftlichen Auswirkungen der Bowl Championship Series für die vier Ausrichterstädte der Spiele werden auf mehr als 1,2 Milliarden US-Dollar pro Jahr geschätzt.

Auswahl der Mannschaften

Die Oklahoma Sooners, Gewinner des Rose Bowls 2002/2003, bei einem Spiel gegen die Texas Longhorns im Oktober 2003

Ein garantiertes Teilnahmerecht an einem der vier BCS-Bowl-Spiele in jeder Saison (annual automatic berth) haben die Sieger von sechs ausgewählten regionalen Staffeln, den sogenannten BCS Conferences. Zu diesen zählen die Atlantic Coast Conference (ACC), die Big 12 Conference (Big 12), die Big East Conference (Big East), die Big Ten Conference (Big Ten), die Pacific Ten Conference (Pac-10) und die Southeastern Conference (SEC). Für fünf dieser Mannschaften ist ihre Beteiligung an den jeweiligen Spielen vertraglich festgelegt (Tie-in): Im Rose Bowl treten die Sieger der Big Ten und der Pac-10 gegeneinander an, der Sieger der Big 12 spielt im Fiesta Bowl, der Sieger der ACC im Orange Bowl und der Sieger der SEC im Sugar Bowl. Der Sieger der Big East Conference ist hingegen an keines der vier Spiele gebunden.

Für das National Championship Game sind die beiden Mannschaften gesetzt, die nach dem Ende der regulären Saison die ersten beiden Plätze in einem Ranking belegen, das auf einer kombinierten Auswertung mehrerer Computerberechnungen und Umfragen beruht. Sollte eine der sechs für die vier BCS-Bowl-Spiele gesetzten Mannschaften sich für das National Championship Game qualifizieren, wird ihr Platz im Bowl-Spiel an eine andere Mannschaft vergeben. Vor der Einführung des zusätzlichen National Championship Game spielten die beiden bestplatziertesten Mannschaften in einem der vier BCS-Bowl-Spiele. Jeweils in dem Jahr, in dem ein BCS-Bowl den Status des National Championship Game hatte, galten bestehende Tie-in-Bindungen bestimmter Conferences an dieses Spiel nicht.

Die Texas Longhorns, der National Champion in der Saison 2005/2006, im Spiel um die Meisterschaft der Big 12 Conference im Dezember 2005 gegen die Colorado Buffaloes

Die Auswahl der Mannschaften für die nach den gesetzten Teilnehmer verbleibenden Startplätze erfolgt nach einem komplizierten Regelwerk. In Abhängigkeit von ihrer Ranking-Platzierung, der Position in der eigenen Conference nach dem Ende der regulären Saison und der Zahl der gewonnenen Spiele können sich zunächst einige Mannschaften automatisch qualifizieren (automatic berth). So nimmt der im Ranking bestplatzierte Sieger aus einer der fünf nicht zu den BCS Conferences gehörenden Staffel - Conference USA, Sun Belt Conference, Mid-American Conference, Mountain West Conference und Western Athletic Conference - automatisch an den BCS-Bowl-Spielen teil, sofern die Mannschaft mindestens den zwölften Platz im Ranking belegt, oder sofern sie mindestens den 16. Platz belegt und besser platziert ist als einer der sechs Sieger der BCS Conferences.

Die erste Mannschaft aus einer Non-BCS Conference, die sich für ein BCS-Bowl-Spiel qualifizieren konnte, waren die Utah Utes der University of Utah aus der Mountain West Conference, die nach einer ungeschlagenen Saison 2004/2005 (12:0) einen Startplatz im Fiesta Bowl erhielten und das Spiel gewinnen konnten. In der Saison 2006/2007 gelang es der Mannschaft der Boise State University (Boise State Broncos) als zweiter Mannschaft aus einer Non-BCS Conference, sich nach einer ungeschlagenen Saison (12:0) in der Western Athletic Conference ebenfalls für den Fiesta Bowl zu qualifizieren. Sie profitierte damit als erste Mannschaft von Regeländerungen nach der Saison 2004/2005. Neben der Einführung des National Championship Game als fünftem Spiel und damit dem Freiwerden von zwei Startplätzen in den anderen vier BCS-Bowl-Spielen wurde die Mindestplatzierung, die der bestplatzierte Sieger einer Non-BCS Conference für eine BCS-Bowl-Teilnahme erreichen muss, vom sechsten auf den zwölften Platz reduziert. Beide Neuerungen resultierten aus Forderungen der nicht an der BCS beteiligten Conferences nach einer Verbesserung der Aussichten für ihre Mannschaften auf eine Teilnahme an den BCS-Bowl-Spielen. In der Saison 2007/2008 qualifizierten sich die in der Western Athletic Conference spielenden Hawaii Warriors von der University of Hawaii at Manoa nach einer 12:0-Saison für den Sugar Bowl und waren damit die dritte Mannschaft aus einer Non-BCS Conference in einem BCS-Bowl-Spiel. Ein Jahr später gelang den Utah Utes nach einer ungeschlagenen Saison als erster Mannschaft aus einer Non-BCS Conference zum zweiten Mal die Qualifikation für ein BCS-Bowl-Spiel.

Die Ohio State Buckeyes, Gewinner des Fiesta Bowls 2005/2006, in einem Spiel gegen die Texas Longhorns im September 2006

Die Mannschaft der University of Notre Dame (Notre Dame Fighting Irish), die keiner Conference angehört und als eine von derzeit vier unabhängigen Mannschaften an der regulären Saison teilnimmt, erhält automatisch einen Startplatz in einem BCS-Bowl-Spiel, wenn sie im Ranking mindestens den achten Platz erreicht. Die anderen drei unabhängigen Mannschaften, und zwar die Temple Owls der Temple University, die Army Black Knights der United States Military Academy und die Navy Midshipmen der United States Naval Academy, können sich nur über einen der ersten beiden Plätze im Ranking einen garantierten Startplatz für das National Championship Game sichern. Sie haben jedoch unabhängig von ihrer Saisonbilanz oder ihrer Ranking-Platzierung keinen automatischen Anspruch auf eine Teilnahme an einem der vier BCS-Bowl-Spiele.

Eventuelle noch freie Plätze werden dann zunächst automatisch an die im Ranking dritt- und vierplatzierten Mannschaften vergeben, wenn diese einer BCS Conference angehören und nicht bereits als Conference Sieger automatisch qualifiziert sind. Sind auch nach dieser Vergabe noch Plätze frei, erfolgt die weitere Besetzung weitestgehend frei (at-large berths) jeweils durch ein Komitee für jedes der BCS-Spiele. Dabei werden Mannschaften aus allen Conferences sowie die unabhängigen Mannschaften berücksichtigt, wenn sie entweder mindestens den 14. Platz im Ranking belegen und in der regulären Saison mindestens neun Spiele gegen Mannschaften der Bowl Subdivision gewonnen haben. Alternativ können auch Mannschaften ausgewählt werden, die Sieger einer Non-BCS Conference sind und mindestens den 12. beziehungsweise den 16. Platz im Ranking erreicht haben, jedoch nicht als im Ranking bestplatzierter Sieger einer Non-BCS Conference automatisch qualifiziert sind. Eine weitere wichtige Regel ist, dass aus keiner Conference mehr als zwei Mannschaften an den BCS-Spielen teilnehmen.

Ebenfalls relevant für die Besetzung der freien Plätze und die Ansetzungen der Spiele ist die Medienwirksamkeit im Hinblick auf die Attraktivität für das Fernsehpublikum und damit die kommerzielle Vermarktung. Nicht durch Regeln festgelegte Auswahlkriterien sind deshalb beispielsweise die Popularität einiger Mannschaften bei den Fans oder eine traditionell bestehende Rivalität zwischen zwei bestimmten Mannschaften. Wenn es nach den genannten Regeln möglich ist, werden in der Regel Spiele zwischen Mannschaften, die bereits in der regulären Saison oder in BCS-Bowl-Spielen der Vorsaison aufeinander getroffen sind, ebenso vermieden wie die Teilnahme einer Mannschaft am gleichen BCS-Bowl-Spiel in zwei aufeinanderfolgenden Jahren. Seit Bestehen der Bowl Championship Series sind mehrfach Entscheidungen hinsichtlich der Auswahl von Mannschaften und der Ansetzung einzelner Spiele kritisiert worden.

Ranking

Das Ranking, nach dem die Plätze in den fünf BCS-Spielen vergeben werden, ergibt sich aus einer kombinierten Bewertung von mehreren verschiedenen computerbasierten Berechnungen bestimmter Leistungsparameter sowie einer Reihe von Umfragen unter Trainern und früheren Spielern der NCAA-Mannschaften sowie ausgewählten Medienkommentatoren und anderen Experten. Da jede Mannschaft zwischen zehn und zwölf Spiele pro Saison absolviert, sowohl innerhalb ihrer jeweiligen Conference als auch gegen Mannschaften aus anderen Conferences, wird darüber hinaus die Stärke der Gegner berücksichtigt. Dazu fließen für eine Mannschaft die Ergebnisse, die von den gegnerischen Mannschaften in der regulären Saison erzielt wurden, in die Ranking-Bewertung mit ein. Die Formeln für die Berechnung des Rankings wurden seit dem Bestehen der BCS mehrfach modifiziert. So wurden zum Beispiel Änderungen eingeführt, durch die Siege einer Mannschaft gegen gut platzierte Mannschaften stärker berücksichtigt werden.

Kritik an der BCS

Vor- und Nachteile

Ein Fan der Texas Longhorns, dem Sieger des als National Championship Game ausgetragenen Rose Bowls in der Saison 2005/2006

Das BCS-System wird seit seiner Einführung von Fachleuten, Sportkommentatoren und Fans kontrovers erörtert. Hauptkritikpunkt ist die Auswahl der Mannschaften für das National Championship Game auf der Basis des Rankings. Da bei dieser Bewertung auch Umfragedaten berücksichtigt werden, gelten die Ergebnisse des Rankings zum Teil als subjektiv. Darüber hinaus ist es bereits mehrfach vorgekommen, dass mehr als zwei Mannschaften am Ende der regulären Saison eine vergleichbare Spielbilanz vorweisen konnten. So gab es in der Saison 2003/2004 fünf Mannschaften mit nur einer Niederlage am Saisonende sowie keine ungeschlagene Mannschaft. In der darauffolgenden Saison gab es nach dem Ende des regulären Spielplans fünf ungeschlagene Mannschaften. Von den jeweils fünf Mannschaften in beiden Spielzeiten konnten jedoch basierend auf dem Ranking nur zwei am National Championship Game teilnehmen. Ein weiteres Problem der Umfragen ist die Tatsache, dass die Stimmabgabe der beteiligten Trainer mit potentiellen Interessenkonflikten verbunden ist. Da die Trainer mit ihrer Stimme direkt über eine mögliche Teilnahme ihrer eigenen Mannschaft oder der Mannschaften aus der eigenen Conference an den Spielen der Bowl Championship Series entscheiden, haben sie damit auch Einfluss auf die Verteilung der mit den Spielen verbundenen hohen Preisgelder und auf diese Weise auch indirekt auf die wirtschaftlichen und sportlichen Aussichten der Mannschaften in den folgenden Jahren.

Die BCS ist darüber hinaus kritisiert worden für die Bevorzugung der sechs BCS Conferences gegenüber den fünf Conferences, die nicht zur BCS gehören. Seit Einführung der BCS haben mehrere Mannschaften aus Non-BCS Conferences die Saison ungeschlagen beendet, ohne sich damit für das National Championship Game zu qualifizieren. Nur drei Mannschaften aus Non-BCS Conferences ist bisher die Qualifikation für ein BCS-Bowl-Spiel gelungen. Diese Bevorzugung hat unter anderem zum Wechsel einiger Mannschaften aus Non-BCS Conferences in BCS Conferences geführt. Als Gegenargument wird angeführt, dass die Mannschaften in den nicht zur BCS gehörenden Conferences einen leichteren Spielplan haben und darüber hinaus die Möglichkeit hätten, ihr Ranking und damit ihre Chancen auf eine Teilnahme an einem BCS-Spiel durch die Aufnahme von Spielen gegen stärkere Mannschaften aus den BCS Conferences in ihren Spielplan zu verbessern. Darüber hinaus wurden die Chancen für Mannschaften aus Non-BCS Conferences, sich für ein BCS-Bowl-Spiel zu qualifizieren, durch Regeländerungen nach der Saison 2004/2005 verbessert. Für die Zukunft ist geplant, unter Berücksichtigung noch bestehender Verträge zwischen den Bowl-Veranstaltern und den Conferences, die automatische Qualifizierung von mathematisch ermittelten Parametern für die Leistungsstärke der Conferences abhängig zu machen. In diesem System werden sich die Sieger von mindestens fünf und maximal sieben Conferences automatisch für ein BCS-Bowl-Spiel qualifizieren, so dass es unter Umständen auch zu Änderungen bei der Auswahl der BCS Conferences kommen wird.

Für das BCS-System spricht aus Sicht seiner Unterstützer, dass mit der BCS die Einführung eines „echten“ Finalspiels um die Landesmeisterschaft gelungen sei. Im Vergleich dazu spielten in den 57 Jahren von 1936 bis 1992, dem Jahr der Einführung der Bowl Coalition als Vorläufer der BCS, nur acht Mal die beiden im Ranking am höchsten stehenden Mannschaften in einem Bowl-Spiel gegeneinander. Als weiteres Argument für das BCS-System wird angeführt, dass es zu einer stärkeren Motivation der Mannschaften bis zum letzten Spiel der regulären Saison führt. Nach Ansicht der Befürworter würde dadurch die Attraktivität der im Vergleich zu anderen Sportarten relativ wenige Spiele umfassenden Hauptsaison im College Football für Spieler und Fans steigen. Dies wird damit begründet, dass bereits eine einzige Niederlage die Chancen für eine Teilnahme am National Championship Game deutlich verringert. Darüber hinaus interessieren sich die Fans über die Spiele der eigenen Mannschaft hinaus auch für viele Spiele in anderen Conferences, da auch deren Ergebnisse Einfluss auf die Nachsaison-Gestaltung der eigenen Mannschaft haben. Dies hat positive Auswirkungen auf die Einschaltquoten vieler Spiele.

Diskussion um einen Play-off-Modus

Eine bereits vor der Einführung der Bowl Championship Series bestehende Kontroverse ist der Streit um die Einführung eines Play-off-Systems zur Ermittlung des Landesmeisters, vergleichbar mit dem Profibereich in der National Football League (NFL). Als wichtigstes Argument gegen einen solchen Modus gilt, dass sich eine Mannschaft in den letzten Spielen der Hauptsaison schonen könnte, sofern sie sich vorzeitig für einen Platz in den Play-off-Spielen qualifiziert. Dadurch würde nach Ansicht der Kritiker eines Play-off-Systems die Attraktivität der Hauptsaison sinken. Darüber hinaus könnten in einem Play-off-System starke Mannschaften aufgrund einer einzigen Niederlage in einem Play-off-Spiel frühzeitig ausscheiden, was unter Umständen zu einem schwächer besetzten Finalspiel führen würde. Auch wird die höhere Zahl an Spielen, die sich in einem Play-off-System sowohl in der regulären Saison als auch in der Nachsaison ergeben würde, im Hinblick auf die akademischen Verpflichtungen der Spieler als Nachteil angesehen. Vor allem aufgrund einer darauf beruhenden Befürchtung einer weiteren Kommerzialisierung des College Footballs wird die Einführung eines Play-off-Systems von nahezu allen Universitätspräsidenten strikt abgelehnt, auch wenn vereinzelt immer wieder entsprechende Vorschläge diskutiert werden.

Die Bowl-Spiele besitzen darüber hinaus eine mehrere Jahrzehnte lange Tradition, die weit vor die Einführung der BCS zurück reicht und von vielen Fans und Funktionären als erhaltenswert angesehen wird. Dies gilt insbesondere für die am Rose Bowl beteiligten Conferences Pac-10 und Big Ten, deren Funktionäre und Universitätspräsidenten einem Play-off-System besonders ablehnend gegenüberstehen. Der Grund dafür sind Befürchtungen, dass das aufgrund seiner nahezu einhundertjährigen Geschichte bestehende Prestige dieses Spiels durch ein Play-off-System entwertet werden könnte. Als besonderer Vorteil der Bowl-Spiele wird darüber hinaus angeführt, dass durch die Konzentration auf ein einziges Spiel in der Nachsaison dessen identifikationsstiftende Wirkung zwischen Mannschaft, Fans und Hochschule deutlich höher ist als bei einem mehrere Spiele umfassenden Play-off-System. Mit den Bowl-Spielen sind für die Mannschaften und die Fans in der Regel Reisen von mehreren Tagen Dauer und mit umfangreichem Rahmenprogramm verbunden. In diesem Zusammenhang wird auch auf wohltätige Aktivitäten im Zusammenhang mit den Bowl-Spielen verwiesen. So besuchen die Spieler zum Beispiel Kinderkrankenhäuser, die Mannschaften spenden Kartenkontingente und Reisekosten an sozial benachteiligte Familien, und es werden umfangreiche Beträge von Sponsoren für gemeinnützige Zwecke gezahlt. Vor allem diese Gründe werden für Einführung einer großen Zahl neuer Bowl-Spiele seit etwa 1990 genannt. Die Bowl Championship Series dient in diesem Zusammenhang auch der Aufwertung einer kleinen Auswahl aus den derzeit rund 30 Bowl-Spielen.

Als mögliche Neuerung, die ein minimales Playoff-System in die Bowl-Spiele integrieren würde, wird seit mehreren Jahren ein sogenanntes Plus-one-Modell diskutiert. Dabei würden die vier Mannschaften, die nach der regulären Saison im Ranking am besten platziert sind, in zwei der BCS-Bowl-Spiele gegeneinander spielen. Die Sieger dieser Spiele würden dann das National Championship Game bestreiten. Teil einer entsprechenden Erweiterung könnte darüber hinaus die Aufnahme eines fünften Bowl-Spiels wie beispielsweise des traditionsreichen Cotton Bowls in die BCS sein, um neben dem zusätzlichen Finalspiel weiterhin zehn Startplätze vergeben zu können. Auch wenn die bestehenden Verträge eine Änderung des BCS-Formates nicht prinzipiell ausschließen, sind jedoch bis zum Ende des derzeitigen Vertrages mit Fox Network im Jahr 2010 keine nennenswerten Änderungen zu erwarten.

Historische Informationen

Vorläufer der BCS

Vorgänger der Bowl Championship Series war in den Spieljahren 1992/1993, 1993/1994 und 1994/1995 die Bowl Coalition. Diese wurde eingeführt, nachdem es in den Jahren 1990 und 1991 aufgrund von Differenzen zwischen verschiedenen Umfragen jeweils eine Teilung des National-Championship-Titels zwischen zwei Mannschaften im bis dahin rein Ranking-basierten Vergabesystem gab. Die Bowl Coalition bestand aus vier Bowl-Spielen, und zwar dem Orange Bowl, dem Sugar Bowl, dem Cotton Bowl und dem Fiesta Bowl. Die Festlegung eines dieser vier Spiele als National Championship Game ergab sich aus der Conference-Zugehörigkeit der zwei im Ranking bestplatzierten Mannschaften und den Bindungen bestimmter Conferences an ein bestimmtes Bowl-Spiel: der Sieger der Big Eight Conference (Big 8) spielte im Orange Bowl, der Sieger der SEC im Sugar Bowl und der Sieger der nicht mehr existierenden Southwest Conference (SWC) im Cotton Bowl. Aus der Big 8 ging später durch Erweiterung um vier ehemalige Mannschaften der SWC die heutige Big 12 Conference hervor.

Teilnahmeberechtigt an den Spielen der Bowl Coalition waren die Sieger der SEC, der Big 8, der ACC, der Big East und der SWC. Hinzu kamen drei zusätzliche Mannschaften, entweder die nächstplatzierten Teams aus der Big 8, der ACC, der Big East und der SWC oder eine Mannschaft aus der Pac-10. Problematisch am System der Bowl Coalition war die vertragliche Bindung des Pac-10-Siegers und des Siegers der nicht an der Bowl Coalition beteiligten Big Ten an den Rose Bowl, der nicht Teil der Spielserie der Bowl Coalition war. Daraus ergab sich in der Saison 1994/1995 die Situation, dass die Penn State Nittany Lions der Pennsylvania State University als Sieger der Big Ten und zweitplatzierter Mannschaft im Ranking nicht am National Championship Game teilnahm. Stattdessen spielte die drittplatzierte Mannschaft der University of Miami gegen die im Ranking beste Mannschaft von der University of Nebraska-Lincoln (Nebraska Cornhuskers) im Orange Bowl um den National-Champion-Titel.

Obwohl die Bowl Coalition vertraglich auf eine Laufzeit von neun Jahren angelegt war, wurde das System aufgrund der Kontroverse um das National Championship Game 1994/1995 überarbeitet. Hinzu kam, dass 1995 eine Reihe von vertraglichen Bindungen zwischen bestimmten Conferences und einzelnen Bowl-Spielen ausliefen und somit ein wichtiger Nachteil der Bowl Coalition entfiel. Durch die Neugestaltung entstand die Bowl Alliance, die in den Spieljahren 1995/1996, 1996/1997 und 1997/1998 Bestand hatte. Die Bowl Alliance umfasste drei Spiele, und zwar den Orange Bowl, den Fiesta Bowl und den Sugar Bowl. Die Zuordnung des National Championship Game wechselte jährlich zwischen diesen drei Spielen. Die vier gesetzten Teams in diesem System waren die Sieger der SEC, der Big 12, der ACC und der Big East, zu denen zusätzlich zwei andere Mannschaften ausgewählt wurden. Keine der Conference-Sieger war vertraglich an ein bestimmtes der drei Bowl-Alliance-Spiele gebunden. Durch die Aufnahme der Big Ten and Pac 10 und die Erweiterung um den Rose Bowl entstand aus der Bowl Alliance zur Saison 1998/1999 die Bowl Championship Series.

Bisherige Sieger

Bisher am häufigsten an BCS-Bowl-Spielen beteiligt waren die Mannschaften der University of Southern California (USC Trojans), der Ohio State University (Ohio State Buckeyes) und der University of Oklahoma (Oklahoma Sooners) je sieben Teilnahmen. Die USC Trojans haben mit sechs Siegen die meisten BCS-Bowl-Spiele gewonnen, gefolgt von den Ohio State Buckeyes und der Mannschaft der Louisiana State University (LSU Tigers) mit je vier Siegen. Die Utah Utes der University of Utah sind mit zwei Siegen das erfolgreichste Team aus den Non-BCS Conferences.

Es ist noch keiner Mannschaft gelungen, im Rahmen der Bowl Championship Series in zwei aufeinanderfolgenden Jahren das National Championship Game zu gewinnen. Drei aufeinanderfolgende Siege in BCS-Bowl-Spielen erreichten bisher nur die USC Trojans mit dem Gewinn des Orange Bowls 2003, des Rose Bowls 2004 und des Orange Bowls 2005 sowie des Rose Bowls in den Jahren 2007, 2008 und 2009. Mannschaften mit zwei aufeinanderfolgenden BCS-Bowl-Siegen sind die Wisconsin Badgers der University of Wisconsin-Madison (Rose Bowl 1999 und 2000), die Miami FL Hurricanes der University of Miami (Sugar Bowl 2001, Rose Bowl 2002), die Ohio State Buckeyes (Fiesta Bowl 2003 und 2004), die Texas Longhorns der University of Texas at Austin (Rose Bowl 2005 und 2006) und die LSU Tigers der Louisiana State University (Sugar Bowl 2007 und National Championship Game 2008).

Die bisherigen Ansetzungen und Sieger seit Einführung der Bowl Championship Series und ihrer Vorgänger waren (das jeweilige National Championship Game ist blau markiert):

Bowl Coalition
Saison Fiesta Bowl Sugar Bowl Orange Bowl Cotton Bowl
1992/1993 Syracuse U. 26
U. of Colorado 22
U. of Alabama 34
U. of Miami 13
Florida State U. 27
U. of Nebraska-Lincoln 14
U. of Notre Dame 28
Texas A&M U. 3
1993/1994 U. of Arizona 29
U. of Miami 0
U. of Florida 41
West Virginia U. 7
Florida State U. 18
U. of Nebraska-Lincoln 16
U. of Notre Dame 24
Texas A&M U. 21
1994/1995 U. of Colorado 41
U. of Notre Dame 24
Florida State U. 23
U. of Florida 17
U. of Nebraska-Lincoln 24
U. of Miami 17
U. of Southern California 55
Texas Tech U. 14
Bowl Alliance
Saison Fiesta Bowl Sugar Bowl Orange Bowl  
1995/1996 U. of Nebraska-Lincoln 62
U. of Florida 24
Virginia Polytechnic Institute and State U. 28
U. of Texas at Austin 10
Florida State U. 31
U. of Notre Dame 26
1996/1997 Pennsylvania State U. 38
U. of Texas at Austin 15
U. of Florida 52
Florida State U. 20
U. of Nebraska-Lincoln 41
Virginia Polytechnic Institute and State U. 21
1997/1998 Kansas State U. 35
Syracuse U. 18
Florida State U. 31
Ohio State U. 14
U. of Nebraska-Lincoln 42
U. of Tennessee 17
Bowl Championship Series
Saison Fiesta Bowl Sugar Bowl Orange Bowl Rose Bowl
1998/1999 U. of Tennessee 23
Florida State U. 16
Ohio State U. 24
Texas A&M U. 14
U. of Florida 31
Syracuse U. 10
U. of Wisconsin-Madison 38
U. of California-LA 31
1999/2000 U. of Nebraska-Lincoln 31
U. of Tennessee 21
Florida State U. 46
Virginia Polytechnic Institute and State U. 29
U. of Michigan 35
U. of Alabama 34
U. of Wisconsin-Madison 17
Stanford U. 9
2000/2001 Oregon State U. 41
U. of Notre Dame 9
U. of Miami 37
U. of Florida 20
U. of Oklahoma 13
Florida State U. 2
U. of Washington 34
Purdue U. 24
2001/2002 U. of Oregon 38
U. of Colorado at Boulder 16
Louisiana State U. 47
U. of Illinois at Urbana-Champaign 34
U. of Florida 56
U. of Maryland, College Park 23
U. of Miami 37
U. of Nebraska-Lincoln 14
2002/2003 Ohio State U. 31
U. of Miami 24
U. of Georgia 26
Florida State U. 13
U. of Southern California 38
U. of Iowa 17
U. of Oklahoma 34
Washington State U. 14
2003/2004 Ohio State U. 35
Kansas State U. 28
Louisiana State U. 21
U. of Oklahoma 14
U. of Miami 16
Florida State U. 14
U. of Southern California 28
U. of Michigan 14
2004/2005 U. of Utah 35
U. of Pittsburgh 7
Auburn U. 16
Virginia Polytechnic Institute and State U. 13
U. of Southern California 55
U. of Oklahoma 19
U. of Texas at Austin 38
U. of Michigan 37
2005/2006 Ohio State U. 34
U. of Notre Dame 20
West Virginia U. 38
U. of Georgia 35
Pennsylvania State U. 26
Florida State U. 23
U. of Texas at Austin 41
U. of Southern California 38
Einführung eines zusätzlichen Spiels als National Championship Game
2006/2007 Boise State U. 43
U. of Oklahoma 42
Louisiana State U. 41
U. of Notre Dame 14
U. of Louisville 24
Wake Forest U. 13
U. of Southern California 32
U. of Michigan 18
U. of Florida 41
Ohio State U. 14
 
2007/2008 West Virginia U. 48
U. of Oklahoma 28
U. of Georgia 41
U. of Hawaiʻi at Mānoa 10
U. of Kansas 24
Virginia Polytechnic Institute and State U. 21
U. of Southern California 49
U. of Illinois 17
  Louisiana State U. 38
Ohio State U. 24
 
2008/2009 U. of Texas at Austin 24
Ohio State U. 21
U. of Utah 31
U. of Alabama 17
Virginia Polytechnic Institute and State U. 20
U. of Cincinnati 7
U. of Southern California 38
Pennsylvania State U. 24
  U. of Florida 24
U. of Oklahoma 14
 

Weblinks

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