ATI
Logo von ATI Technologies (1983-2006)

Das Unternehmen ATI Technologies Ltd. (kurz ATI) mit Hauptsitz in Markham, Ontario / Kanada wurde 1985 von K.Y. Ho (CEO bis 2004), Benny Lau und Lee Lau, Auswanderern aus Hongkong, mit einem Startkapital von 300.000 US-Dollar gegründet. Das Unternehmen ist nicht mit dem US-amerikanischen Montanunternehmen Allegheny Technologies zu verwechseln, dessen börsenrechtliche Abkürzung ebenso ATI lautet.

Am 24. Juli 2006 wurde offiziell die Übernahme durch den US-amerikanischen Prozessorhersteller Advanced Micro Devices, Inc. (AMD) angekündigt. Diese Übernahme wurde am 25. Oktober 2006 komplett abgeschlossen, so dass die Existenz der Firma „ATI Technologies Ltd.“ damit endete. Der Markenname ATI bleibt aber auch in Zukunft für diverse Grafikprodukte bestehen.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

ATI X850XT PE

ATIs Produktion umfasste anfangs nur ASICs (integrierte Schaltungen), bis es dem Firmenchef K. Y. Ho noch im Gründungsjahr gelang, einen Vertrag mit Commodore über 7000 Grafikchips pro Woche abzuschließen. Kurz vorher, bereits vier Monate nach Firmengründung, schien das frühe Aus für ATI nahe, doch die asiatische Bank Overseas Union Bank rettete den kanadischen Hersteller mit einem Kredit von 300.000 US-$, später sogar 1,5 Mio. US-$. Ab 1987 produzierten die Kanadier die ersten EGA - und VGA-Grafikkarten für den ISA-Slot, die bis zu 16 und 256 Farben unterstützten und IBM-kompatibel waren. Das waren die Karten EGA-Wonder und VGA-Wonder. Letztere war eine 16-Bit ISA-Karte, die auch in einem 8-Bit ISA-Slot zu betreiben war. Des Weiteren hatte die VGA-Wonder einen Analog- und einen Digital-Monitoranschluss, so dass alle im PC-Bereich verfügbaren Monitore an diese Karte angeschlossen werden konnten. Die VGA-Wonder war mit 256 KB bzw. 512 KB Bildschirmspeicher ausgerüstet und konnte Auflösungen von 1024*768 Pixel in bis zu 256 Farben darstellen. Die Karte konnte folgende Grafikstandards darstellen (kompatibler Monitor vorausgesetzt): MDA, Hercules, CGA, EGA (incl. SuperEGA), MCGA und VGA (incl. div. SuperVGA-Modi). Die VGA-Wonder war in Kombination mit einem Multisync-Monitor die ideale Konfiguration zum Erstellen von Programmen, die auf verschiedenen Grafikkarten unterschiedlicher Standards ausgeführt werden sollten, da alle vom Programm vorgesehenden Darstellungsformen getestet werden konnten. Vorher musste man entweder mehrere Rechner mit unterschiedlichen Grafikkarten zur Verfügung haben, oder oft die Grafikkarte im Rechner wechseln und u. U. einen anderen Monitor anschließen. 1991 und 1992 folgten mit dem Mach 8 (Co-Prozessor) und dem Mach 32 (integrierter Prozessor) die ersten 2D-Beschleuniger. 1994 kam der 64bittige Mach64-Prozessor, der über die ersten Funktionen der Farbkonvertierung verfügte und für damalige Verhältnisse recht leistungsstark war. Danach setzte sich der Erfolgszug bei den großen OEMs mit der Rage-Serie fort. Die gute Stellung auf dem Retail-Markt verdankt ATI unter anderem einigen Zukäufen. So übernahm ATI 1998 für 3 Mio. US-$ Tseng Labs inklusive aller 40 Mitarbeiter und Anfang 2000 für 400 Mio. US-$ die Chipdesignfirma ArtX und ihre 70 Mitarbeiter. In der Mitte desselben Jahres erschien auch der erste Radeon-Chipsatz unter dem Codenamen RageC6. Es folgten Radeon 7500 (2001), Radeon 8500 (2001), Ende 2002 die Radeon 9xxx-Serie, die ATI den Durchbruch bei den Spielern brachte. Diesen Erfolgszug setzte ATI mit der Xxxx-Serie (z. B. X800Pro) Anfang 2004 fort, die ab Oktober 2005 durch die X1xxx-Reihe (auch X1k genannt) ersetzt wurde. Inzwischen kann ATI sowohl im OEM- als auch im Spielerbereich eine gute Stellung vorzeigen. 2004 löste Dave Orton, der von ArtX zu ATI kam, K. Y. Ho als CEO ab, dieser wechselte als Chairman in das Board of Directors. Ende 2005 kündigte K. Y. Ho auch seinen Rückzug vom Posten des Chairman of the Board an – die Gründergeneration hat sich damit vollständig zurückgezogen. Am 2. Mai 2006 übernahm ATI das finnische Unternehmen Bitboys Oy mit dem Ziel, ein europäisches Designzentrum für Mobilchips zu schaffen. Am 24. Juli 2006 wurde ATI dann aber selber Ziel einer Übernahme durch den US-amerikanischen Prozessorhersteller Advanced Micro Devices (AMD). AMD hat ATI am 25. Oktober 2006 für insgesamt 5,4 Milliarden US-Dollar komplett übernommen.

Namensgebung

Der Name ATI stand ursprünglich für Array Technology Inc. , wurde aber noch im Gründungsjahr zu Array Technologies Inc. und kurz darauf in ATI Technologies Inc. abgeändert.

Produkte

Eine ältere AGP-Grafikkarte mit einem ATI-Rage-Grafikprozessor (16 MB) von 1998

Das Hauptgeschäftsfeld war die Entwicklung und Herstellung von Grafikprozessoren. Diese wurde sowohl für verschiedene PC-Architekturen wie auch für Fernsehgeräte, Mobiltelefone, Konsolen und andere Mikroelektronikgeräte hergestellt. ATI war außerdem im Multimediageschäft tätig. So bot das Unternehmen seinen "Theater"-Chip, der Unterstützung für Video-In und Video-Out bietet, auch auf separaten TV-Karten an. Weiterhin stellte ATI Hauptplatinen-Chipsätze (mit und ohne integrierter Grafikeinheit) für die Prozessoren von AMD und Intel her.

Crossfire

Als Reaktion auf Nvidias SLI-Technik führte ATI eine Crossfire genannte Technik ein, die es erlaubt, zwei PCI-Express-Grafikkarten auf bestimmten Hauptplatinen parallel betreiben zu können. Crossfire basiert dabei auf dem deutlich älteren Multi-Rendering-Verfahren. Die meisten Intel- und AMD-Mainboards bieten Crossfire als Erweiterungsalternative an, indem eine gleichartige ATI-Grafikkarte hinzugefügt wird, wenn mindestens zwei PCI-Express Steckplätze vorhanden sind. Hingegen können Nvidia-Grafikkarten nur auf Mainboards mit einem SLI unterstützenden nForce-Chipsatz und dem aktuellen X58-Chipsatz von Intel parallel betrieben werden.

CrossfireX

Unter dem Begriff CrossfireX versteht man eine neuere Version des Crossfire-Modus. Die wichtigsten Neuerungen sind, dass man nicht mehr nur zwei Grafikkarten, sondern bis zu vier Stück in einem System parallel betreiben kann. Hierfür sind allerdings Mainboards mit der entsprechenden Anzahl an PCI-Express-Steckplätzen notwendig, sowie ein Chipsatz, welcher CrossfireX unterstützt. Außerdem ist diese neue Technologie leistungsfähiger als der normale Crossfire-Grafikkarten-Verbund. Ein System mit einem CrossfireX-Grafikkarten-Verbund, einem AMD Phenom und einem entsprechendem Mainboard nennt man Spider-System. Mit der Einführung des Phenom II und der Radeon HD4000-Serie wurde die Spider-Plattform durch die Dragon-Plattform ersetzt.

Treiber-Unterstützung

ATI liefert proprietäre Treiber für Microsoft Windows Vista, Windows XP, Mac OS X und GNU/Linux. Für Microsoft-Betriebssysteme gibt es auf ein Catalyst Software Suite genanntes Paket (Display-Treiber, Catalyst Control Center und WDM-Treiber), sowie eine reine Display-Treiber-Variante. Die Updates erscheinen etwa einmal pro Monat.

Die Unterstützung für den Linux-Treiber fglrx verlief am Anfang sehr schleppend und lieferte langsame und instabile Treiber. Die Unterstützung neuer Chipsätze dauerte bisweilen bis zu einem Jahr. Seit Anfang 2006 wurden neue fglrx-Versionen deutlich regelmäßiger veröffentlicht, seit 2007 gibt es etwa ein Update pro Monat. Die Veröffentlichung erfolgt in der Regel zeitgleich mit der Veröffentlichung der Windows-Version.

Die zu Anfang sehr kurze Liste der unterstützden Distributionen (RedHat, SuSE) wurde mittlerweile offiziell um alle größeren Distributionen ergänzt (Debian, Fedora, Mandriva, RedFlag, RedHat, Slackware, SuSE/openSuSE und Ubuntu).

Im August 2006 wurde bekanntgegeben, dass in der Version 8.28.8 zum letzten Mal die Unterstützung für die älteren GPUs Radeon 8500, 9000, 9100, 9200 und 9250, sowie deren Mobility- und IGP-Varianten enthalten sein werde.

Seit der Übernahme von ATI durch AMD im August 2006 [1]wurden immer wieder Gerüchte laut, dass die bisher rigorose Weigerung ATIs hinsichtlich der Offenlegung ihrer Treiberspezifikationen vielleicht nun ein Ende finden könnte. Ungefähr ein Jahr später, im September 2007, wurden die ersten Dokumente, sowie ein rudimentärer 2D-Treiber als Basis, an Mitglieder der Xorg Foundation ausgeliefert [2]. Zeitgleich begann AMD auch damit, die Entwicklung des proprietären fglrx-Treibers voranzutreiben. Innerhalb der nächsten Monate wurde ein Großteil des bisherigen OpenGL-Codes ausgetauscht, was sich in der Version 8.41.7 [3] in einer deutlichen Zunahme der 3D-Beschleunigung äußerte. Im November 2007 kam man auch von der bisherigen, fglrx-eigenen Versionsnummerierung ab. Das Treiberpaket wurde in Catalyst umgetauft und wird seitdem mit der gleichen Versionsnummer der aktuellen Windows-Version geführt.

Der verfügbare Open-Source-Treiber Radeon ermöglicht eine weitgehend unproblematische Nutzung von älteren Grafikchips, momentan auch experimentell die vorherige X700/X800-Generation.

Im September 2007 veröffentlichte ATI einen Teil der 2D-Spezifikationen für einige ihrer neueren Grafikchips und versprach, sowohl die fehlenden 2D- als auch die kompletten 3D-Spezifikationen zu veröffentlichen, sobald die letzten rechtlichen Fragen geklärt seien.

Niederlassungen

Niederlassungen von ATI befanden sich auf Barbados, in Frankreich, Deutschland, Großbritannien, Hongkong, Japan, Malaysia, VR China, Taiwan und den USA. Die Firma beschäftigte am Schluss mehr als 5600 Mitarbeiter (Stand 2006) und erwirtschaftete einen Umsatz von circa 2,2 Milliarden US-Dollar (Stand 2005).

Produktion

ATI entwickelte vor allem neue Graphic Processing Units (GPUs). Die Anfertigung selbiger überließ ATI der taiwanesischen Halbleiterproduktionsfirma TSMC (Taiwan Semiconductor Manufactoring Company). Auch die Herstellung der PCB (Printed Circuit Board) überließ der Konzern inzwischen größtenteils weiteren Firmen. Unter anderen waren Sapphire, Powercolor, Club3D und ASUS Partner des Konzerns. Bei der ATI FireGL-Serie findet man ausschließlich als "Built by ATI" (zu deutsch: "gefertigt von ATI") titulierte Grafikkarten. Neben den bekannten Desktopchips gab es auch ein breit gefächertes Angebot an Radeon-Grafikkarten für den Notebooksektor, die unter dem Marketingnamen ATI Mobility Radeon laufen, die sich durch die Kombination von hoher Leistung bei geringem Stromverbrauch (von den Spitzenmodellen Mobility Radeon X800 und X1900 Serie einmal abgesehen) auszeichnen.

Hauptplatinen

Weiterhin setzte sich ATI sowohl auf dem Hauptplatinen­sektor als auch auf dem Grafikkartensektor sehr für den neuen Interface-Standard PCI-Express ein. So gab es recht frühzeitig einige Modelle, die nur für den neuen Standard erschienen sind. Allerdings ließen sich diese Chips weiterhin mit dem Brückenchip Rialto abwärtskompatibel gestalten, der PCI-Express-Grafikkarten zu AGP-Karten modifiziert. So haben alle für AGP-Systeme tauglichen Karten ab der Radeon X700 diesen speziellen Chip.

Grafikchips

ATI hatte folgende Grafikchip-Serien im Angebot:

Desktop

Notebook

Professioneller Bereich

Embedded und Mobil Bereich

Multimedia

  • ATI All-In-Wonder: Grafikkarten mit integriertem TV-Tuner-Modul, Radio-Tuner sowie einem Videoeingang (Composite bzw. S-Video).

Chipsätze

ATI hatte verschiedene Chipsätze für AMD- und Intel-Plattformen im Angebot.

Einzelnachweise

  1. Golem.de
  2. phoronix.com
  3. AMD Proprietary Linux Release Notes

Weblinks


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