Brachistochrone
Experiment: Welche Bahn ist die schnellste? (Ausstellung Elementa im Landesmuseum für Technik und Arbeit, Mannheim)
Brachistochrone

Die Brachistochrone (gr. brachistos kürzeste, chronos Zeit) ist die schnellste Verbindung zweier Punkte durch eine Bahn, auf der ein Massenpunkt unter dem Einfluss der Gravitationskraft reibungsfrei gleitet. Auf der Brachistochrone-Bahn gleitet ein Körper somit schneller ans Ziel als beispielsweise auf einer geradlinigen Bahn zwischen dem Start- und Zielpunkt, obwohl diese kürzer ist.

Der Startpunkt der Bahn muss höher oder auf gleicher Höhe wie der Zielpunkt liegen, aber nicht genau darüber. Der Tiefpunkt der Bahn kann tiefer liegen als die beiden Punkte.

Gleichzeitig ist diese Kurve eine Tautochrone, d. h. von jedem Punkt der Kurve benötigt man die gleiche Zeit, um zum Tiefpunkt zu gelangen. Dieser Sachverhalt wird beim sogenannten Zykloidenpendel ausgenutzt, bei dem die Pendelmasse auf einer Tautochrone schwingt.

Inhaltsverzeichnis

Form

Das Spiegelbild der Brachistochrone bezüglich der x-Achse ist eine Zykloide.

Geschichte

Johann Bernoulli hat sich mit dem Problem des schnellsten Falles beschäftigt. Im Jahre 1696 fand er schließlich die Lösung in der Brachistochrone. Heute sieht man dies oft als die Geburtsstunde der Variationsrechnung.

Christiaan Huygens veröffentlichte 1673 in seiner Abhandlung Horologium Oscillatorium eine ganggenaue Pendeluhr mit einem Zykloidenpendel, bei dem er sich die Tatsache zunutze machte, dass die Evolute der Zykloide selbst wieder eine Zykloide ist. Der Vorteil der Ganggenauigkeit wird jedoch durch die erhöhte Reibung wettgemacht.

Funktion

Die Brachistochrone lässt sich bequem in einer Parameterdarstellung beschreiben, das heißt, man kann ihre Punkte als Ortsvektor darstellen, der sich mit einem Parameter ändert. Als Funktion des Winkels φ (im Bogenmaß), um den sich das Rad mit Radius R beim Abrollen gedreht hat, sind die x- und y-Koordinaten:

x = R \cdot (\varphi - \sin\varphi)\,,
y = R \cdot (-1 +\cos\varphi )\,.

Hilfreich für das Verstehen dieser Kurve ist: Der Radius mal dem Winkel „Berührungspunkt des Kreises-Kreismittelpunkt-Brachistochronenpunkt“ ist die bereits abgerollte Strecke.

Herleitung

Betrachten wir in der x-y-Ebene eine Kurve y(x), längs welcher der Massepunkt vom Start (x,y) = (0,0) mit fortlaufender Zeit t zum Ziel (\overline{x},\overline{y}) gleite.

Er hat die kinetische Energie

E_{\text{kin}} = \frac{1}{2} \, m \, \left(\left(\frac{\mathrm d x}{\mathrm d t}\right)^2 +
\left(\frac{\mathrm d y}{\mathrm d x}\,\frac{\mathrm d x}{\mathrm d t}\right)^2 \right)
= \frac{1}{2} \, m \, \left(\frac{\mathrm d x}{\mathrm d t}\right)^2 \left(1 +
\left(\frac{\mathrm d y}{\mathrm d x}\right)^2 \right)

und die potentielle Energie

E_{\text{pot}}=m\cdot g\cdot y(x)

Dabei ist y die Höhe im Gravitationsfeld und g die Schwerebeschleunigung.

Gleitet der anfänglich ruhende Massepunkt vom Ursprung los, so ist längs seiner Bahn die Gesamtenergie erhalten und hat den anfänglichen Wert Null,

0 = \frac{1}{2} \, m \, \left(\frac{\mathrm d x}{\mathrm d t}\right)^2 \left(1 +
\left(\frac{\mathrm d y}{\mathrm d x}\right)^2 \right) + m \cdot g \cdot y(x)

Dies kann nach \tfrac{\mathrm d x}{\mathrm d t} aufgelöst werden. Die Ableitung der Umkehrfunktion, t(x), die angibt, wie spät es ist, wenn das Teilchen den Ort (x,y(x)) durchläuft, ist hierzu invers


\frac{\mathrm d t}{\mathrm d x}=\sqrt{\frac{1+(\frac{\mathrm d y}{\mathrm d x})^2}{-2\,g\,y}}

Integrieren wir über den x-Bereich von 0 bis \overline{x}, so ergibt sich die zu minimierende Laufzeit T als Funktional der Bahnkurve y(x)

T[y]=\frac{1}{\sqrt{2\,g}}\int_0^{\overline{x}}\mathrm d x\,\sqrt{\frac{1+(\frac{\mathrm d y}{\mathrm d x})^2}{-y}}

Um an die bei physikalischen Variationsproblemen üblichen Bezeichnungen anzuschließen, nennen wir die Integrationsvariable t, bezeichnen y mit r und minimieren einfachheitshalber das mit \sqrt{2\,g} multiplizierte Funktional. Wir minimieren also die Wirkung

W[r]=\int\mathrm d t\,\sqrt{\frac{1+(\frac{\mathrm d r}{\mathrm d t})^2}{r}}

mit Lagrangefunktion

\mathcal{L}(t,r,v) =\sqrt{\frac{1+v^2}{r}}

Da die Lagrangefunktion nicht vom Integrationsparameter, der Zeit t abhängt, ist die nach dem Noether-Theorem zugehörige Energie

v\partial_v\mathcal{L}-\mathcal{L}=-\frac{1}{\sqrt{r(1+v^2)}}

auf der Bahn r(t) erhalten, für die W[r] minimal wird. Die Funktion r(t) erfüllt also mit einer positiven Konstanten R die Gleichung

\left(1 + \left(\frac{\mathrm d r}{\mathrm d t}\right)^2\right)\,r = 2\,R oder \left(\frac{\mathrm d r}{\mathrm d t}\right)^2 - \frac{2\,R}{r} = -1

wie ein Teilchen, das im Keplerpotential \propto -1/r senkrecht aus der Gipfelhöhe 2\,R fällt.

Statt diese Gleichung mit getrennten Veränderlichen nach \tfrac{\mathrm d r}{\mathrm d t} aufzulösen und zu integrieren, bestätigt man einfach, dass

t(\varphi) = R\,(\varphi-\sin\varphi)\,,\ r(\varphi)=R\,(1-\cos\varphi)

eine parametrische Lösung dieser Gleichung ist, wobei man

\frac{\mathrm d r}{\mathrm d t}=\frac{\frac{\mathrm d r}{\mathrm d \varphi}}
{\frac{\mathrm d t}{\mathrm d \varphi}}=\frac{-\sin\varphi}{1-\cos\varphi}

ausnutzt. Also ist die gesuchte Bahn (x,y(x)) parametrisch gegeben durch


\begin{pmatrix}
x(\varphi)\\y(\varphi)
\end{pmatrix}
=R\,
\begin{pmatrix}
\varphi-\sin\varphi\\ \cos\varphi -1
\end{pmatrix}=
R\,
\begin{pmatrix}
\varphi\\ -1
\end{pmatrix}+
\begin{pmatrix}
\cos \varphi & -\sin\varphi\\
\sin\varphi & \cos \varphi
\end{pmatrix}
\begin{pmatrix}
0\\ R
\end{pmatrix}

Dabei wird an der letzten Zerlegung deutlich, dass die Bahn y(x) sich aus den Ortsvektoren R\,(\varphi,-1) der Nabe eines Rades mit Radius R zusammensetzt, das unter der x-Achse rollt plus dem Speichenvektor, der anfänglich nach oben zeigt und mit dem Winkel φ gedreht wird. Die Kurve ist die Bahn eines Randpunktes eines rollenden Rades.

Spezielle Eigenschaften der Bahn

  • Die Bahn ist unabhängig von der Masse und der Gewichtskraft des Körpers, also unabhängig von der Höhe der Erdbeschleunigung.
  • Ebenso ändert eine rollende Kugel, die Rotationsenergie aufnimmt, nichts an der Idealkurve.
  • Die Tangente im Punkt A ist senkrecht.
  • Haben zwei Brachistochronen dasselbe Gefälle zwischen A und B sind sie ähnlich.
  • Ist das Gefälle größer oder gleich 1/π (31,83 %), so ist B der tiefste Punkt der Kurve, bei geringerem Gefälle liegt der Tiefpunkt zwischen A und B.
  • Ist das Gefälle 0, also A und B auf derselben Höhe, ist die Kurve symmetrisch.

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  • Brachistochrone — Brachistochrone. Zwischen zwei Punkten A und B verschiedener Höhe über der Horizontalebene lassen sich unendlich viele Kurven ziehen, die ein schwerer Punkt durchlaufen kann. Die Brachistochrone ist diejenige von allen, auf welcher der schwere… …   Lexikon der gesamten Technik

  • Brachistochrŏne — (gr.), die krumme Linie, in welcher ein von seiner eigenen Schwere fortbewegter Körper fällt, wenn er von einem höheren Punkte zu einem nicht senkrecht unter ihm liegenden Punkte in kürzester Frist gelangen soll. Eine B. ist demgemäß eine durch… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Brachistochrōne — (griech., »Linie des kürzesten Falles«), unter allen Kurven, die man zwischen zwei in verschiedenen Höhen liegenden Punkten A und B ziehen kann, diejenige, auf der ein vermöge der Schwere herabfallender Körper in kürzerer Zeit von A nach B… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Brachistochrone —   [zu griechisch brachýs »kurz« und chrónos »Zeit«] die, / n, Kurve zwischen zwei Punkten P1 und P2, auf der ein reibungslos gleitender Massenpunkt unter dem Einfluss der als konstant angenommenen Schwerkraft in kürzester Zeit von P1 nach …   Universal-Lexikon

  • Brachistochrone — Courbe brachistochrone Le mot brachistochrone désigne une courbe dans un plan vertical sur laquelle un point matériel pesant placé dans un champ de pesanteur uniforme, glissant sans frottement et sans vitesse initiale, présente un temps de… …   Wikipédia en Français

  • brachistochrone — (bra ki sto cro n ) s. f. Terme de géométrie. Courbe que doit suivre un corps pesant pour parvenir d un point à un autre dans le moins de temps possible. ÉTYMOLOGIE    Mot grec, venant de deux mots signifiant l un, le plus court, et l autre,… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • brachistochrone — brachistochronic /breuh kis teuh kron ik/, brachistochronous /bray keuh stok reuh neuhs, brak euh /, adj. /breuh kis teuh krohn /, n. Mech. the curve between two points that in the shortest time by a body moving under an external force without… …   Universalium

  • brachistochrone — noun A cycloid; the curve of fastest descent between two points …   Wiktionary

  • Brachistochrone — Bra|chis|to|chro|ne [braxisto kro:nə] die; , n <zu gr. bráchistos »kürzeste« u. chrónos »Zeit«> Kurve, auf der ein der Schwerkraft unterworfener Massenpunkt bzw. Körper am schnellsten zu einem tiefer gelegenen Punkt gelangt (Phys.) …   Das große Fremdwörterbuch

  • brachistochrone — [brə kɪstəkrəʊn] noun Mathematics a curve between two points along which a body can move under gravity in a shorter time than for any other curve. Origin C18: from Gk brakhistos shortest + khronos time …   English new terms dictionary

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