Brennus (4. Jahrhundert v. Chr.)
Skulptur des Brennus mit einem Flügelhelm, 18. oder 19. Jahrhundert, gefunden auf einem französischen Schiff

Brennus (gall. Brennos) war ein Heerführer der gallischen Senonen, der im 4. Jahrhundert v. Chr. bis nach Rom vorstieß und die Stadt plünderte.

Die Senonen gehörten zu denjenigen gallischen Stämmen, die seit dem 4. Jahrhundert v. Chr. in Norditalien siedelten. Sie bedrängten dort die Etrusker und kamen mit der aufstrebenden römischen Republik in Konflikt, als die Stadt Clusium um Beistand bat. Die aus römischer Sicht verheerendste Begegnung war die Schlacht an der Allia, die vermutlich im Jahr 387 v. Chr. stattfand.[1] Der Tag der Schlacht, der 18. Juli, ging als dies ater, als schwarzer Tag, in die Geschichte Roms ein. Die siegreichen Gallier plünderten in der Folge die Stadt Rom. Nur die Burg auf dem Kapitol konnte von den Verteidigern gehalten werden – der Legende zufolge verhinderten schnatternde Gänse einen heimlichen, nächtlichen Angriff der Gallier auf die Burg.[2]

Ein Einfall der Veneter in Oberitalien bewegte die Gallier zum Rückzug, nicht ohne vorher mit dem römischen Konsulartribunen Quintus Sulpicius Longus ein Lösegeld von 1000 Pfund Gold[3] ausgehandelt zu haben. Der Legende nach warfen die Römer bei der Auswägung dieses Lösegelds Brennus vor, falsche Gewichte zu benutzen. Daraufhin soll Brennus mit den Worten „vae victis!“ (dt. „Wehe den Besiegten!“) zusätzlich noch sein Schwert in die Waagschale geworfen haben, so dass diese nun noch mehr Gold zahlen mussten.[4] Der Ausspruch wurde sprichwörtlich und wurde später etwa von Plautus und Plutarch zitiert.[5] Der materielle Schaden für den Römischen Staat war weitaus geringer als der immaterielle. Das Selbstbewusstsein war erschüttert; die Keltenangst blieb auf Jahrzehnte hinaus ein wichtiger Faktor in der römischen Außenpolitik. So schreibt Jochen Bleicken: „Niemals vergaßen [die Römer] das furchtbare Unglück; wie ein Schock hatte es auf sie gewirkt, und noch viele Jahrhunderte später, als Rom schon Weltreich war, fuhr jedem Römer das Entsetzen in die Glieder, wenn sich am fernen Horizont ein Haufe von Galliern zeigte.“[6]

Ob Brennus indes wirklich diesen Namen trug oder ihn nach dem Brennus erhielt, der ein Jahrhundert später tief nach Griechenland eindrang und dadurch für die römisch-griechische Welt eine ähnliche Schreckgestalt wurde, ist unklar.[7]

Literatur

Weblinks

 Commons: Brennus (4. Jahrhundert v. Chr.) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Anmerkungen

  1. Jedenfalls um 390 v. Chr.: Wolters, in: RGA, Bd. 28, S. 173 und Gundel, in: KlP, Bd. 1, Sp. 942, geben 387 an; 390 hat dagegen etwa Vogt, Die römische Republik, S. 54.
  2. Livius 5,47,1ff.
  3. Livius 5,48,8f.
  4. Dies überliefert Livius 5,48,9.
  5. Plautus, Pseudolus 1317; Plutarch, Camillus 28,6. Zum Ausruf „Vae victis!“ vgl. Klaus Bartels, Veni Vidi Vici. Geflügelte Worte aus dem Griechischen und Lateinischen, 11. Auflage, von Zabern, Mainz am Rhein 2006, ISBN 3-8053-3553-9, S. 174 (= Kulturgeschichte der antiken Welt Bd. 102).
  6. Bleicken, Rom und Italien, in: Golo Mann, Alfred Heuß (Hrsg.), Propyläen Weltgeschichte, Band 4: Rom und die römische Welt, Propyläen Verlag, Berlin/Frankfurt am Main 1991, S. 57.
  7. Diese Vermutung lassen etwa Gundel, Brennus 1, in: KlP, Bd. 1, Sp. 942 und RGA, Bd. 16, S. 374 anklingen.

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