A Passage to India
Filmdaten
Deutscher Titel: Reise nach Indien
Originaltitel: A Passage to India
Produktionsland: Großbritannien, USA
Erscheinungsjahr: 1984
Länge: 163 Minuten
Originalsprache: Englisch, Hindi
Altersfreigabe: FSK 6
Stab
Regie: David Lean
Drehbuch: David Lean
Produktion: John Brabourne
Richard B. Goodwin
Musik: Maurice Jarre
Kamera: Ernest Day
Schnitt: David Lean
Besetzung

Reise nach Indien ist ein britischer Spielfilm von David Lean aus dem Jahre 1984. Der Film entstand nach dem Roman Auf der Suche nach Indien (Originaltitel: A Passage to India) von Edward Morgan Forster aus dem Jahr 1924. Für Altmeister David Lean war Reise nach Indien der letzte Spielfilm, den er vor seinem Tod 1991 realisierte.

Inhaltsverzeichnis

Handlung

Der Film spielt Anfang der 1920er Jahre. Adela Quested fährt mit Mrs. Moore, der Mutter ihres Verlobten, von England nach Indien. Mrs. Moores Sohn aus erster Ehe, Ronny, arbeitet in der Provinz in Britisch-Indien als Friedensrichter. Beide Frauen haben das Ziel, das „wahre Indien“ kennenzulernen. Nach einer langen Bahnreise durch Indien müssen sie bei ihrer Ankunft jedoch sehr bald erkennen, dass sich dies äußerst schwierig gestaltet. Die Briten leben wie in einem Ghetto unter sich in neu entstandenen britischen Siedlungen und treffen sich in parkähnlich angelegten Clubs, zu denen Inder keinen Zutritt haben, wenn sie dort nicht als Bedienstete arbeiten. Auch Ronny hat sich diesem Leben völlig angepasst. Adela gerät schnell in Zweifel, ob sie tatsächlich Ronny heiraten soll. Auch Mrs. Moore nimmt die Veränderungen an ihrem Sohn wahr.

Am ersten Abend lernt Mrs. Moore bei einem Spaziergang, der sie in eine Moschee am Ganges führt, den jungen indischen Arzt Dr. Aziz kennen. Adela ihrerseits unternimmt einen Fahrradausflug, in dessen Verlauf sie auf Statuen mit erotischen Darstellungen trifft, die sie offensichtlich stark beeindrucken. In der Nacht herrscht ein starkes Gewitter, das sie nicht ruhen läßt, und es erscheinen ihr die Darstellungen in aller Deutlichkeit. Sie räumt ihre Zweifel an einer Verbindung mit Ronny aus. Im Club trifft sie mit Mrs.Moore auf den Lehrer und Hochschulleiter Richard Fielding, der im Gegensatz zu den übrigen Briten der indischen Bevölkerung gegenüber sehr aufgeschlossen auftritt. Beide berichten ihm von dem Wunsch, die Inder näher kennenzulernen. Mrs. Moore gibt zu erkennen, dass sie auch Dr. Aziz wiedersehen möchte. Fielding arrangiert ein Treffen, zu dem auch der indische Gelehrte Professor Godbhole eingeladen ist. Bei diesem Anlass verabreden sie einen Ausflug zu den nahe gelegenen Höhlen von Marabar.

Aufwendig gestaltet der gastfreundliche Dr. Aziz die Reise zu den Höhlen. Er organisiert mit Unterstützung seiner Freunde ein großes Gefolge, damit es den britischen Gästen an nichts fehlt. Zunächst fahren sie mit dem Zug, in die Berge gelangen sie danach mit einem Elefanten. Mrs. Moore erleidet beim Besuch der engen dunklen Höhlen einen klaustrophobischen Anfall und muss die Höhle daraufhin verlassen. Sie schickt Adela und Aziz allein zu höher gelegenen Höhlen, um sich auszuruhen. Vor einer diesen Höhlen kommt es zu einem sehr vertraulichen Gespräch zwischen ihnen über eheliche Beziehungen und über Aziz' eigene verstorbene Frau. Ihre Hände berühren sich nicht nur, sondern umschließen sich. Aziz, sich dieser gesellschaftlichen Grenzüberschreitung schnell bewusst, zieht sich für eine Weile zurück, um eine Zigarette zu rauchen. Adela, die nach einiger Zeit des Wartens in der Hitze überdrüssig wird, entschließt sich, allein eine der düsteren Höhlen zu erkunden. Dort erleidet sie eine Krise körperlicher und seelischer Art. Offenbar verspürt sie mehr als bloße Zuneigung zu Aziz, wobei die Erinnerung an die erotischen Darstellungen eine Rolle spielen dürften. Als Aziz zurückkommt, sucht er Adela, doch kann er sie zunächst nicht finden. Adela ihrerseits kann ihn als attraktive Erscheinung im hellen Höhleneingang stehen sehen, gibt sich aber nicht zu erkennen. Die Szene wird lange festgehalten, so daß der Zuschauer den inneren Kampf Adeles gegen ihre Erregtheit erkennt. Dann sieht Aziz sie plötzlich aufgeregt den Berg hinunterlaufen und tief unten an der Straße in ein angekommenes Auto einsteigen. Es ist der Wagen von Mrs. Callendar, die Richard Fielding verspätet zu den Reisenden gebracht hatte. Als Aziz Mrs. Moore und Fielding von dem merkwürdigen Ereignis berichtet, beschließen diese die sofortige Rückkehr.

Zurück am Bahnhof angekommen, wird Dr. Aziz aufgrund der Anklage, Adela vergewaltigt zu haben, sofort verhaftet. Fielding und Mrs. Moore sind sich sicher, dass der sympathische Arzt unschuldig ist, doch die britische Gerichtsmaschinerie ist bereits in Gang gesetzt worden und nicht mehr zu stoppen. Adela, die von Major Callendar und seiner Frau aufgenommen wurde, wird während ihrer Genesung auf deren Anweisung unter starke Beruhigungsmittel gesetzt. In der Zwischenzeit wird der Gerichtsprozess vorbereitet. Die Freunde von Aziz, Ali und Rechtsanwalt Hamidullah, engagieren den renommierten Anwalt Amrit Rao aus Kalkutta, der ein engagierter Kämpfer der indischen Freiheitsbewegung ist. Dieser hat sich bereit erklärt, den Prozess kostenlos zu bestreiten. Fielding sondert sich von seinen britischen Landsleuten angewidert ab, da diese Aziz bereits vorverurteilt haben. Auch Mrs. Moore, die uneins ist mit ihrem Sohn Ronny, reist ab, um wieder nach England zurückzukehren. Sie stirbt jedoch während der Schiffsreise nach einem Herzanfall. Der Prozess beginnt unter großer Unruhe, und die Briten befürchten einen Aufstand der indischen Bevölkerung. Das Verfahren endet jedoch mit einem Eklat, als Adela die Aussage, die sie seinerzeit Mrs. Callendar gegenüber machte, wieder zurücknimmt. Aziz wird daraufhin freigesprochen und auf Schultern seiner Landsleute aus dem Gerichtssaal getragen.

Zwischen Richard Fielding und Aziz kommt es nach dem Prozess zum Bruch, da Fielding Adela seine Hilfe und Unterstützung zukommen lässt, nachdem sich die britische Gesellschaft von ihr abgewandt hat. Im Haus von Fielding erhält Adela auch die Nachricht vom Tode Mrs. Moores. Enttäuscht von den Briten schwört Dr. Aziz jeglichem Kontakt mit ihnen ab. Er folgt Professor Godbhole nach Kaschmir, wo dieser die Stelle des Erziehungsministers antritt, und gründet selbst dort ein Krankenhaus. Jahre später besucht ihn dort Richard Fielding mit seiner Ehefrau Stella, der Tochter aus Mrs. Moores zweiter Ehe. Fielding und Aziz schließen Frieden miteinander. Und nachdem Aziz Fieldings Frau, Mrs. Moores Tochter, persönlich kennengelernt hat, sieht er sich in der Lage, einen Brief zur Versöhnung an Adela nach England zu schreiben.

Hintergrund

Die Produzenten Brabourne und Goodwin entschlossen sich Forsters Roman zu verfilmen und suchten einen Regisseur für ihr Vorhaben. Die Wahl fiel zunächst auf Michael Apted. Als dieser jedoch absagte, sprachen sie mit David Lean, der seinen letzten Film 1969/1970 gedreht hatte. Der Misserfolg von Ryans Tochter hatte ihn resignieren lassen, und er konnte sich danach zu keinem weiteren Projekt entschließen. Diesem Projekt sagte er dann jedoch zu. Er schrieb das Drehbuch, inszenierte, und als ehemaliger Cutter war er auch in der Lage, den Film fertig zu schneiden.

Die Dreharbeiten fanden von November 1983 bis April 1984 zum größten Teil in Bangalore statt. Auf dem Grundstück des Maharajas von Bangalore wurden die Häuser der Briten für den Film gebaut, sowie das indische Dorf mit der Moschee. Die Produzenten bemühten sich, die aufwendigen Schauplätze für den damals bereits 74-jährigen Regisseur leicht erreichbar zu machen, ohne dass das Filmteam auf lange Reisen gehen musste. Dennoch wurden einige wenige Drehorte weiter entfernt von Bangalore gefunden. Die Landschaftsaufnahmen am Ende des Films entstanden in Kaschmir.

Besetzung

David Lean besetzte den Film völlig eigenverantwortlich. Größere Diskussionen gab es bei der Besetzung von Alec Guinness in der Rolle des indischen Professors Godbhole. Lean glaubte nicht, dass Inder gute Schauspieler seien und wollte unbedingt Guinness für diese Rolle, da er aus früheren gemeinsamen Projekten wusste, mit welchem Talent sich dieser auch Figuren anderer ethnischer Rassen und Kulturen zu eigen machen konnte. Bereits in den 1960er Jahren hatte Lean Guinness das Angebot gemacht, in einem Film die Rolle von Mahatma Gandhi zu übernehmen. Das Filmprojekt scheiterte, doch Lean kam bei seinen Vorbereitungen zu Reise nach Indien auf die damalige Idee zurück, Alec Guinness als Inder zu besetzen. Nach Fertigstellung des Films war Guinness jedoch äußerst unglücklich mit seiner Rolle. Aus dramaturgischen Gründen hatte Lean die Rolle des Professor Godbhole stark gekürzt und zahlreiche Szenen geschnitten. Guinness sprach später von dieser als der schlechtesten Rolle, die er je gespielt habe.

Peggy Ashcroft, die große alte Dame des englischen Theaters, war mit E.M.Forster bekannt gewesen. Dieser hatte ihr bereits bei der Entwicklung einer Theaterversion zu verstehen gegeben, dass er sie in der Rolle der Mrs. Moore sehen würde. Zunächst war Celia Johnson für die Rolle im Film vorgesehen. Als diese 1982 starb, brachte Alec Guinness daraufhin Peggy Ashcroft ins Gespräch.

Für die Rolle des Richard Fielding war von Lean zunächst Peter O'Toole vorgesehen gewesen.

Kritiken

  • Lexikon des internationalen Films: Der letzte Film von Altmeister David Lean (1908–1991) ist mit brillanter Routine inszeniert, bietet herausragende Figurenporträts und faszinierend exotische Bilder. Leider tritt die zeitkritische Substanz der Romanvorlage von E. M. Forster – der Gentleman-Rassismus der Briten, das erwachende Selbstbewußtsein des indischen Volkes – hinter den Schauwerten stark zurück.

Auszeichnungen

Der Film wurde 1985 für insgesamt elf Oscars nominiert. Bei der Oscarverleihung 1985 gingen jedoch die meisten Auszeichnungen an Miloš Formans Film Amadeus, der ebenso viele Nominierungen erhalten hatte, jedoch in acht Kategorien gewann. Für Reise nach Indien gab es Auszeichnungen für Peggy Ashcroft als Beste Nebendarstellerin und für Maurice Jarre für die Beste Filmmusik. Beide Künstler wurden 1985 ebenfalls mit dem Golden Globe Award ausgezeichnet. Hinzu kam ein Golden Globe als Bester ausländischer Film des Jahres. Bei den BAFTA Awards 1986 blieb es nach ursprünglich zehn Nominierungen bei der Auszeichnung für Peggy Ashcroft. Des Weiteren konnte der Film den begehrten National Board of Review als Bester Film gewinnen, während Victor Banerjee den Preis als Bester Hauptdarsteller erhielt.

DVD-Veröffentlichung

  • Reise nach Indien. Arthaus Premium Edition. 2-DVD-Set. Kinowelt Home Entertainment 2006

Soundtrack

  • Maurice Jarre: A Passage to India. Original Motion Picture Soundtrack. EMI/DRG, New York und Hollywood 1984, Tonträger-Nr. DRG-CD-19081 – digital restaurierte Originaleinspielung (Stereo) der Filmmusik durch das Royal Philharmonic Orchestra unter der Leitung des Komponisten

Literatur

  • Edward Morgan Forster: Auf der Suche nach Indien. Roman (Originaltitel: A Passage to India). Deutsch von Wolfgang von Einsiedel. Fischer-Taschenbuch-Verlag, Frankfurt am Main 2005, 391 S., ISBN 3-596-50820-7
  • Edward Morgan Forster: A Passage to India Harvest/HBJ Book (Taschenbuch 1984)
  • Edward Morgan Forster: A Passage to India (Everyman's Library Classics) (Gebundene Ausgabe 1991 und auch 1992)

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