Aaron Niemzowitsch
Aron Nimzowitsch

Aaron (oder Aron) Nimzowitsch (Lettisch: Ārons Ņimcovičs; * 7. November 1886 in Riga; † 16. März 1935 in Kopenhagen) war ein lettischer Schach-Großmeister und -theoretiker.

Inhaltsverzeichnis

Namensschreibung

Seine Eltern hatten in ihren amtlichen Dokumenten noch den Namen Nêmçoviç verzeichnet. Nach einiger Zeit wurde daraus die deutsche Schreibweise Niemzowitsch. Doch auch dabei blieb es nicht. Als Niemzowitsch nach dem Ersten Weltkrieg aus dem Baltikum endgültig nach dem Westen emigrierte, erklärten die Behörden bei der Ausstellung des Passes den Buchstaben 'e' für überflüssig, so dass aus Niemzowitsch nunmehr Nimzowitsch wurde. In diesen unsicheren Zeiten unterließ er es, eine Richtigstellung zu verlangen. Er wäre Gefahr gelaufen, noch ein paar Wochen auf seinen Pass zu warten oder ihn gar gänzlich zu verlieren.

Für den Vornamen sind beide Schreibweisen Aaron bzw. Aron (letzteres z.B. als Buchautor) gebräuchlich.

Jugend

Nimzowitsch war der Sohn jüdischer Eltern. Über seine Kindheit und Jugend ist wenig bekannt. In einer Rigaer Tageszeitung veröffentlichte Andreas Ascharin 1896 (oder 1895) erstmals eine Partie des neunjährigen Knaben.[1] Das Deutsche Wochenschach publizierte außerdem 1904 auf S. 213 eine Nimzowitsch-Partie, mit der Bemerkung, dass sie „von der Kombinationskraft des Führers der Schwarzen ein glänzendes Zeugnis ablegt“. Seiner ursprünglichen Absicht nach kam er aber nicht wegen des Schachspiels nach Deutschland, sondern um dort zu studieren. Jacques Mieses erzählt in seinen Nimzowitsch-Erinnerungen (Schach-Taschenbuch 1953, S. 37ff), dass über Nimzowitsch das gleiche Scherzwort im Umlauf war, wie ein Vierteljahrhundert zuvor über Curt von Bardeleben: „Er studiert Schach und spielt Jura. Tatsächlich studiert er in Berlin Philosophie, aber das ist seitdem gleichgültig geworden, seine Lehrwerkstatt ist das Café Kaiserhof in Berlin und nicht die Aula der Universität.“

Ab 1920 lebte er in Kopenhagen.

Schachlaufbahn

Ab dem Jahr 1903 tauchte sein Name regelmäßig in den Schachzeitungen auf und sollte dort auch für die nächsten 30 Jahre nicht mehr verschwinden.

Neben seinen wechselhaften Erfolgen hatte er vielfach durch seinen Eigensinn die Neigung, sich bei seinen Meisterkollegen unbeliebt zu machen. Später, nachdem er sich seinen schachhistorischen Platz erobert hatte, nahm man das kopfschüttelnd oder lächelnd hin, aber in den Anfängen seiner Karriere bereitete ihm dies einige Schwierigkeiten.

Auffallend ist die Tatsache, dass er sich immer wieder aus dem öffentlichen Turnierleben zurückzog und dann teilweise erst nach mehreren Jahren wieder mit großem Erfolg auftrat. Dies ist zum Teil darin begründet, dass er trotz der strikten Abstinenz von Nikotin und Alkohol ein eher kränklicher Mensch war, den die anstrengenden Turniere viel Kraft kosteten. Andererseits aber zeigte sich, dass sich in diesen Phasen seine Spielmethodik änderte und seine Theorien reiften.

Streit mit Tarrasch

Der biographische Ausgangspunkt des späteren theoretischen Streits zwischen Nimzowitsch und Tarrasch ist auf eine freie Partie der beiden zurückzuführen, die sie 1904 in Nürnberg gespielt haben[2]. Nimzowitsch berichtet darüber ausführlich in Wie ich Großmeister wurde im Anhang von Die Praxis meines Systems, Rattmann 2006, S.353ff. Er schreibt: "Wenn ich auch schon zu jener Zeit erkannte, daß Tarrasch mein Widersacher war, so sah ich in ihm doch noch nicht meinen "Erbfeind". Aber unsere Beziehung sollte bald sehr gespannt werden. Das geschah so. Etwa zwei Monate nach der Episode mit "Th6" hielt er mich der Ehre für würdig, mit mir eine ernste Partie zu spielen. Die Eröffnung spielte ich aus Gewohnheit ganz seltsam, teils, weil ich mich, wie ich oben erwähnte, zu jener Zeit nur sehr schlecht im Positionsspiel zurechtfand, teils aber auch deshalb, weil ich schon damals bewusst die eingefahrenen Wege mied und mich nur mit einer gewissen Skepsis nach den Dogmen der damals herrschenden Schule richtete. Viel Publikum hatte sich versammelt (obwohl die Partie einen privaten Charakter hatte), denn da der Reichtum meiner kombinatorischen Phantasie zu Unrecht mit schachlicher Stärke gleichgesetzt wurde, erwartete das Publikum wenn schon keinen ausgeglichen Kampf - denn Tarraschs Ruf stand damals in voller Blüte - so doch eine interessante und gehaltvolle Partie. Nach dem 10. Zug kreuzte Tarrasch die Arme vor der Brust und sagte plötzlich folgenden Satz: "Noch nie in meinem Leben stand ich nach dem 10. Zuge so gewaltig auf Gewinn wie in diesem Fall." Die Partie endete übrigens remis. Aber ich habe Tarrasch alle die mir vor den Zuschauern zugefügten Beleidigungen lange nicht verzeihen können. [...] Für mich war Tarrasch immer Mittelmaß; er spielte wirklich sehr stark, aber alle seine Ansichten, Sympathien und Antipathien, und seine größte Unfähigkeit, nämlich keine neuen Ideen zu schaffen, - all dies bewies klar die Mittelmäßigkeit seiner Geisteshaltung." Die Partie, von Nimzowitsch kommentiert, findet sich ebenfalls in Wie ich Großmeister wurde, S. 365-369. Nimzowitsch war diese Beleidigung eine Motivation, Tarrasch als führenden Theoretiker abzulösen (Wie ich Großmeister wurde, S. 355). Ab 1911 vergewisserten sie sich immer wieder ihrer Antipathie, u.a. in Partiekommentaren. So warf z.B. Tarrasch Nimzowitsch anlässlich der Partie Rubinstein-Nimzowitsch (San Sebastian 1912) vor, „eine ausgesprochene Vorliebe für häßliche Eröffnungszüge“ zu haben und bewertete insgesamt sein Spiel als „unästhetisch“. Nimzowitsch antwortete mit einem offenen Brief auf diese „verzerrte Kritik“ und unterstellte, dass Tarrasch sich „für das theoretische Fiasko in der Variante 3.e5 hierdurch rächen möchte“ (Kamm 2004, S.543, zit. n. Fischer 2006, S. 33). Nimzowitschs im Jahre 1912 publizierter „offener Brief“ an Tarrasch verschärfte den über Jahre ausgetragenen Streit. Kurz vor dem Ausbruch des Weltkrieges erscheint in der Wiener Schachzeitung der 12-seitige Aufsatz Entspricht Dr. Tarraschs 'Die moderne Schachpartie' wirklich moderner Auffassung?. Dann hört man lange Zeit nur wenig von ihm. Erst im März 1923 findet sich in der Neuen Wiener Schachzeitung ein Artikel von Dr. Tartakower, in dem von Nimzowitschs größtem Anliegen die Rede ist, von der Geburt seines Systems.

Die manchmal vorgetragene Behauptung, der polemische Ton, den Nimzowitsch und Tarrasch in ihrer Auseinandersetzung anschlugen, verhindere die objektive Feststellung, dass beide Parteien nicht so weit voneinander entfernt gewesen seien, wie es den Anschein habe und wohl auch haben sollte, ist umstritten. Insbesondere gibt es keine Anhaltspunkte dafür, dass Nimzowitsch aus Gründen der Propaganda den Abstand zu Tarrasch besonders habe hervorheben wollen. Nimzowitsch hatte unabhängig von allen schachlichen Differenzen bis an sein Lebensende eine starke persönliche Abneigung gegen Tarrasch. In Wie ich Großmeister wurde spricht er von der "ganzen Mittelmäßigkeit von Tarraschs Charakter" (S. 359).

Was die schachlichen Differenzen anbelangt, so unterscheiden sich Nimzowitsch und Tarrasch ganz grundsätzlich in der Bewertung des "Raumvorteils" und des sogenannten "freien Spiels". Man erkennt dies etwa an Tarraschs Aversion gegen die Philidorverteidigung und auch gegen altindische Strukturen und umgekehrt an Nimzowitschs Aversion gegen einen "lockeren Aufbau" ganz allgemein und insbesondere gegen die Tarrasch-Verteidigung des Damengambits, die er auf Grund struktureller Defekte isolierter Bauer für praktisch widerlegt hielt.

Grundsätzlich kann man sagen, dass bei Nimzowitsch das wichtigste Kriterium zur Beurteilung einer Stellung die Bauernstruktur war und bei Tarrasch Entwicklung, Raumvorteil und freies Figurenspiel, Kriterien, die für Nimzowitsch nur von untergeordneter Bedeutung waren. Einig waren Nimzowitsch und Tarrasch darin, dass die Zentralfelder privilegierte Felder seien, die es zu beherrschen gelte. Dies ist aber nicht so erstaunlich, denn diese Auffassung teilen sie mit praktisch allen Schachtheoretikern außer Watson. Nimzowitsch wies aber darauf hin, dass das Zentrum auch anders kontrolliert werden könne, als durch die von Tarrasch propagierte Bauernbesetzung, nämlich durch Figuren. Beispielhaft gelang ihm das schon 1911 in Karlsbad mit Weiß gegen Hersz Salwe in der Vorstoßvariante der Französischen Verteidigung. Nach eigener Anschauung sei dies "die erste hypermoderne Partie der Schach-Geschichte".

Erfolge

Beim Schachturnier in Dresden 1926 erhielten Aljechin und Nimzowitsch für ihre Partie als Schönheitspreis 5.000 Zigaretten.

Nimzowitsch gewann folgende Turniere: 1906 in München, 1914 in Sankt Petersburg (zusammen mit Aljechin), 1923, 1924 und 1933 in Kopenhagen, 1925 in Marienbad (zusammen mit Rubinstein), 1926 in Dresden, 1926 in Hannover, 1927 in Niendorf und London beide zusammen mit Tartakower, ein weiteres Turnier 1927 in London, 1928 in Berlin, 1929 in Karlsbad und 1930 in Frankfurt am Main.

Seine beste historische Elo-Zahl war 2780. Diese erreichte er 1929. Allerdings stand er schon 1913 für sechs Monate auf Platz zwei der nachträglich berechneten Weltrangliste.

Ab Beginn der 1930er Jahre ließ seine Spielstärke nach. Zum letzten Mal zeigte er sich im Zürcher Turnier 1934. Dann wurde plötzlich gemeldet, Schachmeister A. Nimzowitsch sei im Alter von noch nicht 49 Jahren in Kopenhagen im Hareskow-Sanatorium an den Folgen einer Lungenentzündung verstorben.

Bekannte Partien

Eröffnungssysteme

Zahlreiche Eröffnungsvarianten tragen seinen Namen, zum Beispiel die auch heute noch populäre Nimzo-Indische Verteidigung und die Nimzowitsch-Verteidigung.

Literatur

  • 1925 erscheinen Nimzowitschs bedeutende Werke Mein System und Die Blockade.
  • 1929 folgt das ebenso viel beachtete Werk Die Praxis meines Systems.

Sekundärliteratur

  • Peter Anderberg: Neues zum Nimzowitsch-Tarrasch-Konflikt. In: Kaissiber. Ausgewählte Beiträge zum Schach. 26, 2006, S. 50-55. ISSN 0948-3217
  • Peter Anderberg: Aaron Nimzowitsch und die Baltische Zeitung. In: Kaissiber. Ausgewählte Beiträge zum Schach. 29, 2007, S. 54-65. ISSN 0948-3217
  • Johannes Fischer: Nimzowitsch vs. Tarrasch: Zwei Dogmatiker im Streit. In: KARL. Das kulturelle Schachmagazin. 23. Jg., 3, 2006, S. 32-37, ISSN 1438-9673
  • Wolfgang Kamm: Siegbert Tarrasch. Leben und Werk. Biographie zum 70. Geburtstag. Unterhaching 2004. ISBN 3-933105-06-4
  • Raymond Keene: Aron Nimzowitsch, master of planning. Batsford, London 1999. ISBN 0-7134-8438-1 (Erstauflage 1974 unter dem Titel Aron Nimzowitsch: a reappraisal)
  • Gero H. Marten: Aaron Nimzowitsch. Ein Leben für das Schach. Verlag Das Schacharchiv, Hamburg 1995.
  • Michael Negele: Schwanengesang an der Limmat. In: KARL. Das kulturelle Schachmagazin. 23. Jg., 3, 2006, S. 38-43, ISSN 1438-9673
  • Per Skjoldager: Nimzowitsch in Dänemark. In: KARL. Das kulturelle Schachmagazin. 23. Jg., 3, 2006, S. 24-30, ISSN 1438-9673

Einzelnachweise

  1. Deutsches Wochenschach, Nr. 40, 4. Oktober 1896, S. 373. Laut Nimzowitsch erfolgte die Erstpublikation bereits 1895, siehe den Hinweis bei Edward Winter: Chess Notes, Nr. 5276.
  2. Johannes Fischer 2006, S. 32 verlegt die Partie versehentlich nach Coburg; vgl. Peter Anderberg 2006, S. 50, Fußnote 3 und Diskussion:Aaron Nimzowitsch, Streit mit Tarrasch

Weblinks


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