Abariringa
Kanton (Abariringa)
Karte des Kanton-Atolls
Karte des Kanton-Atolls
Gewässer Pazifischer Ozean
Archipel
Anzahl der Inseln 2
Hauptinsel Kanton
Landfläche 9 km²dep1
Lagunenfläche 50 km²dep1
Einwohner 41 (2005)
Geographische Lage 2° 49′ S, 171° 41′ O-2.810643171.6755827Koordinaten: 2° 49′ S, 171° 41′ O
Kanton (Abariringa) (Erde)
DEC
Kanton (Abariringa)
Satellitenbild von Kanton
Satellitenbild von Kanton

Kanton (engl. Kanton Island, früher Canton, auch Abariringa) ist die größte und nördlichste Inselgruppe der Phoenixinseln im ozeanischen Staat Kiribati. Sie liegt im südlichen Pazifischen Ozean, etwa auf dem halben Weg zwischen Fidschi und Hawaii. Kanton ist ein ringförmiges Korallen-Atoll, besteht allerdings nur aus einer schmalen, fast geschlossenen Hauptinsel, die sich über einen Umfang von 43 km erstreckt, mit nur einer Unterbrechung im Westen, wo auch die kleine Insel (Motus) Spam Island (4,4 Hektar) liegt. Am Eingang zur Lagune südlich von Spam Island steht der Leuchtturm Musick Light. Die Landfläche beträgt insgesamt knapp 9 km², umschließt indes eine relativ große Lagune von 50 km². Auf der Hauptinsel in der einzigen Ansiedlung im Westen des Atolls Tebaronga leben 41 Menschen (Stand: Volkszählung 2005). Im Norden des Atolls liegt der Flugplatz Canton Airfield (IATA-Code CIS, ICAO-Code PCIS), mit einer Länge von 1,9 km (6.230 Fuß), der während des Zweiten Weltkriegs gebaut wurde, jedoch seit 1976 nicht mehr regelmäßig angeflogen wird.

Die Entdeckung Kantons erfolgte am 5. August 1824 durch zwei britische Walfangschiffe aus London: die 'Phoenix', Capt. John Palmer und die 'Mary', Capt. Edward Reed. Die Insel erhielt (nach der Gattin des Schiffseigners der 'Mary') den Namen 'Mary Ballcotts (eigentlich Boulcott's) Island'.

Der heutige Name des Atolls ist auf ein Schiffsunglück zurückzuführen: Am 4. März 1854 lief der Walfänger Canton vor den Riffen der Insel auf Grund. Commander R. W. Meade, ein Überlebender der damaligen Schiffsbesatzung, die mit den Beibooten in einer 49-tägigen Irrfahrt Guam erreichten, benannte die Insel 1872 in Erinnerung an dieses Abenteuer nach dem gestrandeten Walfängerschiff.

Nach einer Vereinbarung zwischen Großbritannien und den USA wurde 1939 vereinbart, das Atoll für 50 Jahre gemeinsam zu kontrollieren.

Zeitweise war Kanton ein wichtiger Stützpunkt für den transpazifischen Luftverkehr.

Literatur

  • Dalton, William: The Dalton journal : two whaling voyages to the South seas, 1823 - 1829 / ed. by Niel Gunson; [Sydney] : National Library of Australia, 1990 ISBN 0-642-10505-7

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