Abbott und Costello

Abbott und Costello waren ein berühmtes US-amerikanisches Komiker-Duo, bestehend aus Bud Abbott und Lou Costello.

Inhaltsverzeichnis

Zusammenarbeit

Abbott traf Costello 1931, als er im Brooklyn Theater in New York als Kassierer arbeitete. Costello bat Abbott, da sein eigentlicher Partner erkrankt war, als Stichwortgeber einzuspringen. Während der 1930er begannen Abbott und Costello ihre Karriere in Burlesquen, Varietés, Musikshows und Filmtheatern.

Costello bestand darauf, die Gewinne aus den Shows 60:40 zu Gunsten Abbotts aufzuteilen. Er war der Meinung: „Komiker gibt es wie Sand am Meer. Gute Stichwortgeber sind schwer zu finden.“

Filmprojekte

1938 hatten sie ihren ersten landesweiten Auftritt in der Kate Smith Radio Hour Show und im folgenden Jahr schlossen sie einen Vertrag mit den Universal Studios ab. 1940 drehten sie mit One Night in the Tropics ihren ersten Film. Obwohl Abbott und Costello nur Nebenrollen in diesem Film hatten, wurde er durch die berühmte Nummer Who’s on First?, die schwerlich ins Deutsche zu übertragen ist, zu ihrem Film. Infolge dieser Produktion wurden sie von Universal Pictures unter Vertrag behalten und drehten als Hauptdarsteller noch 26 weitere Filme für das Studio. In anderen Studios entstanden demgegenüber lediglich acht Filme des Duos. Zu diesen insgesamt 35, zwischen 1940 und 1956 entstandenen, Filmen, gesellte sich 1954 noch ein Cameo in Fireman Save My Child, der aufgrund einer Krankheit von Costello allerdings weitgehend verhindert wurde (die beiden sind nur noch in Totalen zu sehen).

1948 drehten Abbott und Costello die Horrorkomödie Abbott and Costello Meet Frankenstein (Abbott und Costello treffen Frankenstein), in dem sie an der Seite der damals größten Genrestars Bela Lugosi (als Graf Dracula), Lon Chaney jun. (als ein Werwolf) und Glenn Strange (als Frankensteins Monster) zu sehen waren; stimmlich mit von der Partie war auch Vincent Price als der Unsichtbare. Dieser Film war ein internationaler Erfolg und der Beginn einer Reihe von Kinofilmen, in denen die Komiker mit bekannten Figuren aus dem Horror- und Krimikino konfrontiert werden. An den Erfolg der Frankenstein-Persiflage konnten Abbott und Costello allerdings nicht mehr heranreichen.

In Deutschland sind die beiden bis heute eher unbekannt. Nur ein Teil ihrer Filme wurde überhaupt synchronisiert und ein Großteil dieser deutschen Fassungen ist mittlerweile nicht mehr verfügbar und möglicherweise sogar verschollen. Auf DVD wurden hierzulande bisher lediglich drei Filme veröffentlicht, bei denen es sich um genau die drei Filme des Duos handelt, die nur für kleine Studios produziert wurden. Zu diesen gehören allerdings auch die beiden einzigen Abbott & Costello-Farbfilme Jack and the Beanstalk und Abbott & Costello Meet Captain Kidd. Der dritte Film Africa Screams liegt ebenfalls in einer Farbfassung vor, bei der es sich allerdings um eine nachträglich colorierte Version handelt.

Fernsehen

Nach einigen Jahren bekam das Duo auch eine eigene Fernsehserie (The Abbott and Costello Show), die in den Jahren 1952 und 1953 erstmals ausgestrahlt wurde, sowie mehrere Radioshows. Darüber hinaus fungierten sie in mehreren Folgen der Fernseh-Live-Show The Colgate Comedy Hour als Moderatoren, die stets aktiv in's Geschehen eingriffen. Nicht zuletzt waren sie mit ihren Programmen weiterhin auf der Bühne aktiv.

Nach dem Tod Costellos, im Jahr 1959, leitete Abbott noch eine 1967 ausgestrahlte Zeichentrickserie mit den beiden als Hauptcharakteren in die Wege, in der er die Synchronisation seines Parts auch selbst übernahm. Ohne Costello als Schauspieler vor der Kamera trat er nur ein einziges Mal, in einer Folge der Serie General Electric Theater aus dem Jahr 1961, auf. Auch Costello hatte in dieser Serie einen Auftritt ohne Abbott, drehte kurz vor seinem Tod außerdem die Komödie The 30 Foot Bride of Candy Rock ab, die erst postum veröffentlicht wurde. Weiterhin hatte er, ebenfalls ohne Abbott, mehrere Auftritte in der Steve Allen Show, war folglich wesentlich reger um eine Solo-Karriere bemüht. Ein Jahr vor seinem Tod gelang ihm nicht zuletzt auch ein Imagewechsel, als er in einer Folge der Serie Wagon Train einen Alkoholiker spielte.

Im November 1978 wurde im US-Fernsehen ein Biopic über die beiden, unter dem Titel Bud and Lou, ausgestrahlt, in dem Bud Abbott von Harvey Korman und Lou Costello von Buddy Hackett, der ihn bereits bei dem Cameo-Auftritt in Fireman Save My Child vertreten hatte, gespielt wurde. Der Film ist inhaltlich allerdings sehr umstritten.

Trennung

Abbott und Costello trennten sich 1957 nach Problemen mit der Steuerbehörde, die beide in den Ruin trieb. Costello hatte außerdem das Vertrauen in seinen Partner Abbott verloren, da Auftritte an dessen Alkoholkonsum, mit dem er – Schilderungen zufolge – seine Epilepsie zu kontrollieren versuchte, gescheitert sein sollen und an einen weiteren Erfolg, der die beiden finanziell hätte retten können, insofern nicht mehr zu denken war. Kurz vor der Premiere ihres letzten gemeinsamen Films, hatte Abbott im November 1956 noch versucht, Costello mit einer ihm gewidmeten Folge der Fernsehshow This Is Your Life zu überraschen. Anstatt die beiden noch einmal zusammen zu raufen, bekam die Sendung jedoch eher einen tristen Charakter, da u.a. der Tod von Costellos einzigem Sohn vor laufender Kamera zum Thema gemacht wurde und man außerdem krampfhaft ein schönes Bild der Familie Costello zu zeichnen versuchte, das de facto in der Form aber nicht existierte, weil Costello seit dem Tod des Kindes große Schwierigkeiten mit seiner Frau hatte, der er die Schuld dafür gab, dass der gemeinsame Sohn ertrunken war.

Das Duo trennte sich zwar im Zwist und Abbott soll vom Tod Costellos gar nur aus einer Zeitung erfahren haben, wie es seinerzeit in den Medien hieß, trotzdem waren die Familien aber gut befreundet, was letztlich überdauernden Charakter hatte, und möglicherweise wurde eine offizielle "Versöhnung" der beiden nur durch den plötzlichen Tod Lou Costellos verhindert. Ihre Beliebtheit ist ungebrochen. In den USA wurden sämtliche ihrer Filme, abgesehen von Rio Rita, auf (großteils qualitativ hochwertigen) DVDs veröffentlicht. Auch ihre TV-Serie und etliche ihrer Colgate Comedy Hour-Folgen sind auf DVD verfügbar. Groucho Marx bezeichnete Bud Abbott einmal als den besten Stichwortgeber, den es im Comedy-Fach je gegeben habe. Costello kann demgegenüber als einer der wirklich talentiertesten Komiker der Filmgeschichte gesehen werden, der sich mit seiner kindlich-verspielten Art großer Beliebtheit erfreute und noch immer erfreut.

Filme

  • 1940: One Night in the Tropics
  • 1941: Buck Privates
  • 1941: Zwei von der Marine (In the Navy)
  • 1941: Vorsicht Gespenster! (Hold That Ghost)
  • 1941: Fallschirmakrobaten (Keep 'Em Flying)
  • 1942: Helden im Sattel (Ride 'Em Cowboy)
  • 1942: Rio Rita
  • 1942: Abbott und Costello unter Kannibalen (Pardon My Sarong)
  • 1942: Who Done It?
  • 1943: It Ain't Hay
  • 1943: Abbott und Costello auf Glatteis (Hit the Ice)
  • 1944: In Society
  • 1944: Abenteuer im Harem (Lost in a Harem)
  • 1945: Here Come the Co-eds
  • 1945: The Naughty Nineties
  • 1945: Abott und Costello in Hollywood (Bud Abbott and Lou Costello in Hollywood)
  • 1946: Little Giant
  • 1946: The Time of Their Lives
  • 1947: Zwei trübe Tassen – vom Militär entlassen (Buck Privates Come Home)
  • 1947: Die Wildwest-Witwe (The Wistful Widow of Wagon Gap)
  • 1948: Strick am Hals (The Noose Hangs High)
  • 1948: Abbott und Costello treffen Frankenstein (Abbott and Costello Meet Frankenstein)
  • 1948: Abbott und Costello im Lande der Kakteen (Mexican Hayride)
  • 1949: Verrücktes Afrika (Africa Screams)
  • 1949: Abbott and Costello Meet the Killer
  • 1950: Abbott und Costello als Legionäre (Abbott and Costello in the Foreign Legion)
  • 1951: Auf Sherlock Holmes’ Spuren (Abbott and Costello Meet the Invisible Man)
  • 1951: Comin' Round the Mountain
  • 1952: Jack und die Bohnenstange (Jack and the Beanstalk)
  • 1952: Lost in Alaska
  • 1952: Abbott und Costello als Piraten wider Willen (Abbott und Costello Meet Captain Kidd)
  • 1953: Abbott and Costello Go to Mars
  • 1953: Abbott and Costello Meet Dr. Jekyll and Mr. Hyde
  • 1954: Fireman Save My Child
  • 1955: Abbott und Costello als Gangsterschreck (Abbott and Costello Meet the Keystone Kops)
  • 1955: Abbott und Costello als Mumienräuber (Abbott and Costello Meet the Mummy)
  • 1956: Tolle Jungs im Einsatz (Dance with Me Henry)

Literatur

  • Richard J. Anobile: Who’s On First? Verbal und Visual Gems from the Films of Abbott & Costello. Studio Vista, London 1973, ISBN 0-289-70335-2

Weblinks


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