Atomic Bomb Casualty Commission

Die Atomic Bomb Casualty Commission (ABCC) (dt. etwa: „Kommission zur Untersuchung der Atombombenopfer“) wurde 1946 vom Nationalen Forschungsrat der National Academy of Sciences auf Anordnung von US-Präsident Harry S. Truman gegründet, um die Spätfolgen der Strahlung unter den Überlebenden nach den Atombombenexplosionen in Hiroshima und Nagasaki zu untersuchen. Weil die ABCC rein für wissenschaftliche Forschung und Lehre, nicht aber für die medizinischer Versorgung berufen und stark von den USA unterstützt wurde, misstrauten ihr die meisten Japaner. Sie arbeitete fast dreißig Jahre bis zu ihrer Auflösung im Jahr 1975.

Entwicklung

Erste Untersuchungen fanden statt, nachdem Radio Tokyo über mysteriöse Todesfälle in Hiroshima und Nagasaki berichtet hatte. US-Militärs schickten daher am 19. September 1945 ein Untersuchungsteam unter Leitung von General Thomas Farrell los, der bereits am Manhattan Project mitgewirkt hatte, um den Gerüchten ein Ende zu machen. Farrell beschrieb seine Aufgabe später als „Unsere Mission bestand darin, nachzuweisen, dass es keine Radioaktivität gab“.[1]

Die ABCC kam in Japan am 24. November 1946 an und machte sich zunächst mit der Tätigkeit des japanischen Militärs vertraut. Sie besuchte Hiroshima und Nagasaki um zu sehen, was bereits getan war. Sie fand heraus, dass die Japaner eine gut organisierte medizinische Gruppe unter dem japanischen Nationalen Forschungsrat hatten, die Untersuchungen auf Sofort- und Spätschäden bei den Überlebenden der Atombombe durchführten. Es ist fast unmöglich, eine genaue Zahl zu bekommen, wie viele Menschen in den beiden Bombenanschlägen getötet wurden, da aus beiden Städte Menschen bereits seit Beginn des Krieges evakuiert worden waren. Hiroshima erwartete Bombenanschläge, da die Stadt ein wichtiges militärisches Versorgungszentrum war, so dass viele Menschen das Gebiet verlassen hatten. Es kamen auch Leute aus den umliegenden Gebieten in die Stadt in unregelmäßigen Abständen, um in Arbeitsgruppen zu helfen. Robert Holmes, Direktor der ABCC von 1954 bis 1957, sagte, die Überlebenden seien die wichtigsten lebenden Menschen.

Die ABCC stützte sich auch auf die Arbeit von japanischen Wissenschaftlern, die bereits vor Ankunft der ABCC in Japan die Überlebenden beobachtet hatten. So gab es Informationen aus amerikanischen und japanischen Quellen.

Die ABCC wuchs schnell in den Jahren 1948 und 1949. Ihre Mitarbeiterzahl wurde in nur einem Jahr vervierfacht. Bis 1951 erreichte sie eine Gesamtzahl von 1063 Beschäftigten – davon 143 Amerikaner und 920 Japaner. Die vielleicht wichtigste Forschung, die durch die ABCC unternommen wurde, war die Genetik-Studie, die sich auf die Unsicherheiten über die möglichen langfristigen Auswirkungen ionisierender Strahlung bei schwangeren Frauen und ihre ungeborenen Kinder konzentrierte. Die Studie fand keine Beweise für weitgestreute genetische Schäden. Jedoch wurde eine auffallende Häufung von Mikrozephalie und verzögerter geistiger Entwicklung bei Kindern festgestellt, die vor der Geburt der Bombenstrahlung ausgesetzt waren.

Es wurde kritisiert, dass die Untersuchungen werktags während der Arbeitszeit stattfanden und die betreffenden Personen keine Entschädigung dafür erhielten. Die ABCC habe japanische Bedürfnisse in kleinen Details missachtet. Die Schilder und Zeitschriften in den Wartezimmern waren nur in englischer Sprache. Der Bodenbelag im Warteraum für Mütter und Babys war aus poliertem Linoleum, so dass Frauen in ihren Holzschuhen oft ausrutschten und hinfielen. Die ABCC behandelte die Überlebenden eigentlich nicht, sondern studierte sie einfach über längere Zeit hinweg.

Aber auch Vorteile wurden gesehen: Die Untersuchungen brachten den Menschen wertvolle medizinische Informationen. Babys erhielten einen Check-up bei der Geburt und 9 Monate später, was zu damaliger Zeit nicht üblich war. Gesundheitliche Baby Check-ups waren fast unbekannt. Auch Erwachsene profitiert von den häufigen ärztlichen Untersuchungen.

Im Jahre 1951 wollte die Atomenergiebehörde (AEC) die Mittel für die Tätigkeit der ABCC Werk in Japan einfrieren. Daraufhin veröffentlichte der Genetiker James V. Neel einen Aufruf, und die AEC beschloss jährlich 20.000 US$ für drei Jahre zu zahlen, um die Forschung fortzusetzen. Trotz aller Bemühungen war das Vertrauen in die ABCC rückläufig. Unter dem neuen Namen Radiation Effects Research Foundation und mit neuer Organisation wurde die Arbeit im April 1975 fortgesetzt. Die Nachfolgekommission ist von USA und Japan paritätisch besetzt und bis heute aktiv.

Die Berichte der ABCC blieben bis April 1952 unter Verschluss. Als 1952 der Arzt Shingeto Fumio auf einem Kongress japanischer Hämatologen über eine auffällige Häufung von Leukämien als mögliche Folge der Atombombe sprach, kritisierte die ABCC ihn scharf. Auch andere japanische Ärzte und Wissenschaftler sammelten (obwohl es eine Zeitlang verboten war) Daten und klinische Verläufe. Sie dokumentierten – und tun dies bis heute – die Folgen und Spätfolgen der Bombenexplosionen: Hunderttausende Krebsfälle, vielgestaltige Krankheitsbilder, Missbildungen und genetische Schäden bei nachfolgenden Generationen.[1]

Quellen

Einzelnachweise

  1. a b Manfred Kriener, zeit.de vom 17. April 2011: 'Ein GAU pro Jahr schadet nicht

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