Abell 1656
Der Coma-Haufen aufgenommen im infraroten und sichtbaren Licht durch das Spitzer Space Telescope
Zur Verfügung gestellt durch: NASA/JPL-Caltech/GSFC/SDSS

Der Coma-Galaxienhaufen ist eine riesige Ansammlung von über 1000 Galaxien, welche im Sternbild Coma (Haar der Berenike) einen Winkel von etwa 5° einnimmt. Sie hat durch ihre relative Nähe für die Erforschung der Raumstruktur eine große Rolle gespielt und wird nach dem bekannten Astronomen George Ogden Abell auch Abell 1656 genannt.

Der Zentralbereich ist 2° groß und knapp 100 Megaparsec (über 300 Millionen Lichtjahre¹) von der Sonne entfernt, weshalb nur seine hellsten Galaxien im Amateurfernrohr sichtbar sind. Ergiebiger ist diesbezüglich der nur 10° südlich - im Sternbild der Jungfrau - anschließende Virgo-Galaxienhaufen, der zu einem Drittel ins Sternbild Coma übergreift. Er ist etwas größer und mit 15 bis 20 Mpc deutlich näher, weshalb er unter einem viel größeren Winkel erscheint.

¹) Unter Annahme einer Hubble-Konstanten von H = 70 km/s/Mpc.

Inhaltsverzeichnis

Anordnung von Galaxien

Sternbilder Coma und Virgo mit den Konturen des Coma-Haufens (oben, nach Max Wolf 1901) und den hellsten Galaxien des Virgohaufens.

Die meisten Galaxien sind nicht gleichförmig im Universum verteilt, sondern in übergeordneten Haufen vorzufinden. Die Kosmologen nehmen an, dass sich diese Strukturen schon im frühen Universum aus einer großräumig schaumartigen Massenverteilung unter dem Einfluss der Schwerkraft gebildet haben.

Große Haufen weisen einige tausend Einzelgalaxien auf, die auf verschiedensten Bahnen mit 500 bis 1000 km/s den Schwerpunkt des Systems umlaufen. Sie erstrecken sich über einen Raum von etwa 3-5 Mpc mit einer Gesamtmasse zwischen 1014 und 1015 Sonnenmassen, in deren Zentrum meist eine besonders alte Riesengalaxie liegt.

Demgegenüber sind die einzelnen Feldgalaxien, deren nähere man im Vordergrund gut beobachten kann, auf nur kleine Dichteschwankungen im Ur-Universum zurückzuführen.

Das Sternbild Coma hat beide Erscheinungsformen in mehrfacher Art zu bieten:

  • durch seine Lage in Richtung des galaktischen Nordpols ist diese Blickrichtung ins All “ungetrübt” von den Gas- und Staubwolken der Milchstraße, sodass
  • einige Vordergrund-Galaxien in Entfernungen von 20 bis 40 Millionen Lichtjahren (MLj) gut zu beobachten sind, hinter denen
  • ein Ausläufer des Virgo-Haufens (50-70 MLj) steht, sowie
  • der eigentliche Coma-Galaxienhaufen in 300-450 MLj Distanz.
  • Jenseits dieser Haufen können mit Großinstrumenten oder dem Hubble-Teleskop noch fernere Galaxienstrukturen ausgemacht werden.
  • Insgesamt zeigt der Palomar Sky Survey im betreffenden 3°-Ausschnitt des Sternbildes Coma fast 7000 Galaxien (siehe 4.Weblink) bis etwa zur Grenzgröße 21mag, was weit über den Komahaufen hinausreicht.

Neben den 2 erwähnten Galaxienhaufen hat man in den letzten Jahrzehnten zahlreiche kleinere Gruppierungen in anderen Himmelszonen untersucht, unter anderem die M81- und die Sculptor-Gruppe. Die ferneren Strukturen und die sog. Superhaufen werden erst nach und nach mit den modernen Groß- und Weltraumteleskopen erforscht, wie z.B. in Richtung der Sternbilder Centaur, Großer Bär (Ursa major), Herkules, Perseus/Pisces und Hydra (siehe Weblinks). Auf extrem lang belichteten Deep Sky-Aufnahmen findet sich schließlich eine Unzahl fernster Hintergrund-Galaxien, darunter auch solche, die durch Wirkung von Gravitationslinsen zu Bögen verzerrt erscheinen.

Entdeckungsgeschichte des Coma-Haufens

Coma-Galaxienhaufen: Galaxiendichte nach einer langbelichteten Himmelsfotografie von Max Wolf 1901; Vergleich des Zentralteils mit den visuellen Entdeckungen von William Herschel et al. 1785 bis etwa 1895

Einige hellere Spiralnebel des Coma-Galaxienhaufens sind bereits in größeren Amateur-Teleskopen auszumachen. Dass er jedoch über 1000 Galaxien besitzt, wurde erst in den letzten Jahrzehnten klar.

Die hellsten 100 "Nebelflecke" des Himmels wurden etwa zwischen 1760 und 1780 katalogisiert, vor allem vom Kometenforscher Charles Messier. Darunter waren auch einige nahe Galaxien in den Sternbildern Coma und Virgo (Jungfrau). In letzterem fiel Messier 1781 eine Häufung von Galaxien auf, und der Messierkatalog 1784 enthielt bereits 16 Objekte des Virgohaufens, doch erkannte man seine wahre Natur erst viel später. Vom sieben mal weiter entfernten Coma-Haufen war zunächst noch nichts auszunehmen, nur einige Galaxien in seinem Vordergrund.

William Herschel sichtete ab 1783 einige ferne Nebelflecke und hatte bis 1785 23 Galaxien des Comahaufens eingemessen. Er vermerkte, dass sie nicht zufällig verteilt sind, sondern sich in einigen Richtungen häufen. Sein Sohn John Herschel beobachtete das Gebiet 1827-1831, stellte aber keine besondere Häufung fest, weil die meisten der Galaxien an der Grenze der Sichtbarkeit lagen.

Erst Heinrich Ludwig d'Arrest entschlüsselte den Galaxienhaufen 1861-1867 durch systematisch angelegte Beobachtungen. Sein Refraktor hatte zwar nur 11 Zoll Öffnung, aber ein günstiges Gesichtsfeld. Bald wurden weitere Nebel entdeckt, davon 12 durch Guillaume Bigourdan zwischen 1885 und 1895 sowie 22 von Hermann Kobold. Fälschlich wird oft Max Wolf (1864-1932) als Entdecker genannt; von ihm stammt allerdings die erste gelungene Fotografie des Haufens (März 1901) und eine darauf basierende Analyse (siehe Abbildung unten).

Die Struktur des Coma-Haufens

Während einige im Vordergrund befindliche Spiralnebel etwa die Helligkeit 10 mag besitzen und schon in kleineren Amateur-Fernrohren zu sehen sind, erfordern die hellsten Galaxien des eigentlichen Coma-Haufens (13-14mag) bereits Teleskope von mindestens 20 cm Öffnung. Um die Häufung ferner Galaxien ohne eine genauere Analyse festzustellen, braucht es darüber hinaus ein gutes Weitwinkelokular oder eine Fotoserie sehr gleichmäßiger Qualität. Die ungeheure Reichhaltigkeit des Haufens wurde daher erst relativ spät erkannt.

Sein Zentrum wird etwa bei den folgenden Koordinaten angesetzt:

RA /Dekl. (B1950.0) 12h 57,4 +28°15' ±2'
RA /Dekl. (J2000.0) 12h 59,8 +27°59' ±2',

die mittlere Rotverschiebung seiner Gruppenmitglieder beträgt 0,0219 (nach anderen Quellen 0,0232) der Lichtgeschwindigkeit, was einer Radialgeschwindigkeit von 6600 bis 7000 km/s entspricht.

Nahe dem räumlichen Zentrum befindet sich NGC 4874, eine riesige elliptische Galaxie, und ungewöhnlicherweise noch eine zweite, nämlich NGC 4889. Beide sind vom Typus der cD-Galaxien und von uns über 300 MLj entfernt, gegenseitig aber nur 1 MLj. Auch die meisten anderen Sternsysteme im Zentralbereich haben elliptische Form, was auf ihr hohes Alter und die Verschmelzung zahlreicher Einzelgalaxien hindeutet. In den äußeren Bereichen herrschen hingegen Spiralgalaxien vor, in deren Spiralarmen Gebiete anhaltender Sternentstehung anzutreffen sind.

Der ganze Coma-Haufen wird - wie auch vergleichbare andere Systeme - von einem dünnen Gas durchdrungen, das sich durch seine viele Millionen Grad betragende Temperatur in Form von Röntgenstrahlung bemerkbar macht. Darüber hinaus muss aber der größte Teil der Masse sogenannte Dunkle Materie sein. Sie kann nicht direkt beobachtet, sondern nur durch die Wirkung ihrer Gravitation festgestellt werden.

Auch zahlreiche Radioquellen wurden hier in einem Feld von 2x2° geortet: fasst man 13 Detailanalysen der Frequenzbereiche 150 kHz bis 4,8 GHz zusammen, sind es 298 Radioquellen, von denen die Hälfte (mit einer Strahlung über 10 mJansky auch spektral untersucht wurde.
Zu den in einem 50cm-Teleskop sichtbaren Objekten zählen unter anderem (nach dem 6. Weblink):

  • NGC 4860, 4864, 4867, 4869, 4871, 4873, 4874, 4875, 4876, 4883, 4886, 4889, 4894, 4898, 4906, 4908, 4927, 4929, 4931 und 4934;
  • IC 3946, 3947, 3949, 3957, 3959, 3960, 3963, 3973, 3998, 4011, 4021, 4026, 4041, 4042, 4051, und PGC 44652.

Typisierung und Coma-Superhaufen

In der modernen Typisierung von Galaxienhaufen nach Rood und Sastry (C = mit Kern, B = binär, F = flach, L = linear, I = irregulär) zählt der Coma-Haufen zu den B-Haufen: er wird von einem Paar von cD-Galaxien dominiert, wie der Astronom George Abell von der bekannten Sternwarte Mount Palomar in den 1950ern herausfand. In seinem grundlegenden Katalog trägt er die Bezeichnung Abell 1656.

Der gesamte Haufen ist annähernd kugelsymmetrisch, hat aber kleinere Ausleger in einigen Grad Winkelabstand. Die zahlreichen Elliptischen (älteren) Galaxien sind auf die Mitte hin konzentriert, wo die zwei o.e. cD-Galaxien liegen (siehe BILD oben und Palomar-Feldaufnahme im 1.Weblink). Der mittlere Abstand zweier Galaxien ist dort nur ein Drittel der Entfernung von unserer Milchstraße zum Andromedanebel. Coma ist ein typisches Beispiel für sehr reiche Galaxienhaufen, in denen die Galaxien über Milliarden von Jahren hinweg miteinander in Wechselwirkung ihrer Gezeiten standen und so ihre Bewegungsenergien aneinander anglichen.

In etwas geringerer Entfernung des Coma-Haufens wurde eine ähnliche Ansammlung entdeckt, der sog. Leo-Galaxienhaufen (Abell 1367). Er zählt zum Typ F (flach, d.h. mit starker Abplattung), ist rund 290 MLj entfernt und bildet zusammen mit Abell 1656 einen Bestandteil des Coma-Superhaufens. Die beiden Cluster (Coma und Leo) sind durch eine "Brücke" von Galaxien miteinander verbunden, und möglicherweise auch in unsere Richtung.

Der am Himmel benachbarte, noch größere Virgo-Galaxienhaufen ist hingegen 6x näher und hat eine eher irreguläre Form. Er wird mit einigen weiteren Strukturen zum Virgo-Superhaufen zusammengefasst, dem auch unsere Milchstraße und die Lokale Gruppe angehört. Viele Galaxienforscher deuten diese zwei Großstrukturen als zusammenhängend und sprechen vom Coma-Virgo-Superhaufen bzw. von einem langen Filament: The Virgo spiral filament is probably part of a very long filament that runs from Virgo way back to the "Great Wall" at the distance of the Coma cluster (Hoffman et al.1995), and it might even be connected, on the near side, with the "Coma-Sculptor cloud" that runs through, i.e. includes the Local Group. If so, we should not be surprised to observe a 'finger of God' - because we live in a finger of God. [1].

Siehe auch:

Einzelnachweise

  1. Website der CalTech-Universität, USA

Weblinks


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