Aberystwyth
Aberystwyth
Aberystwyth, Blick vom Constitution Hill
Aberystwyth, Blick vom Constitution Hill
Koordinaten 52° 25′ N, 4° 5′ W52.414-4.081Koordinaten: 52° 25′ N, 4° 5′ W
Aberystwyth (Wales)
Aberystwyth
Aberystwyth
Bevölkerung 15.935 (2001)[1]
Verwaltung
Post town ABERYSTWYTH
Postleitzahlen­abschnitt SY23
Vorwahl 01970
Landesteil Wales
Preserved County Dyfed
Unitary authority Cardiganshire
Britisches Parlament Ceredigion
National Assembly for Wales Ceredigion

Aberystwyth [aberˈəstwɪθ] ist ein walisisches Seebad mit 11.607 Einwohnern (Stand: 2001[2]) an der Cardigan Bay. Die Stadt ist der Hauptort der Grafschaft Ceredigion. Der walisische Name der Stadt bedeutet „Mündung (des Flusses) Ystwyth“. Die Einheimischen nennen ihre Stadt oft nur „Aber“.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Wappen von Aberystwyth

Ursprung der mittelalterlichen Ortschaft Aberystwyth war die um 1277 auf der felsigen Landspitze direkt auf der Nordseite der Mündung des Rheidol errichtete Burg Aberystwyth Castle, von der aber nur noch Ruinen existieren. Die Burg wurde im Kampf zwischen Engländern und Walisern in den Jahrhunderten bis zum Englischen Bürgerkrieg etliche Male zerstört und wieder aufgebaut. 1647 stürmten sie schließlich die Parlamentarier und schleiften sie wenig später endgültig.

Das heutige Aberystwyth liegt an der gemeinsamen Mündung der Flüsse Rheidol und Ystwyth. Der Ystwyth floss eigentlich direkt in die Cardigan Bay, wurde aber im Mittelalter zum Rheidol hin umgelenkt, um dessen Wassermenge zu erhöhen und auf diese Weise eine unterseeische Behinderung am Hafeneingang wegzuschwemmen. Der Hafen, jetzt eigentlich kaum noch genutzt, war einst wichtiger Anlaufpunkt für die Küstenschiffart, für Schifffahrtslinien nach Irland und sogar für transatlantische Verbindungen (zum Beispiel schifften sich hier walisische Emigranten für die Überfahrt nach Nordamerika ein). Außerdem diente er als Seehafen für die einst florierenden Cardiganshire Bleiminen.

Bahnhof von Aberystwyth

Die Anbindung der Stadt an das Eisenbahnnetz im Jahr 1864 ist der Idee des Unternehmers Thomas Savin zu verdanken. Er konnte sich Aberystwyth als mondänes Seebad vorstellen, wenn nur eine Eisenbahnverbindung und ein erstklassiges Hotel existierten. Savin baute beides und ruinierte sich damit, weil keiner kam, um in dem schlossartigen Bau zu wohnen. Das bankrotte Hotel gelangte schließlich für einen Spottpreis in den Besitz der 1860 gegründeten Universität von Wales, die bis dahin vergeblich nach einem erschwinglichen Domizil gesucht hatte.

Strandpromenade und Constitution Hill

Wenn Thomas Savins Projekt auch kein geschäftlicher Erfolg beschieden war, so trugen seine Aktivitäten doch dazu bei, Aberystwyth als Ferienort bekannt zu machen. Die in den 1860er und 1870er Jahren einsetzende Bautätigkeit ließ die Stadt nach Norden expandieren. In der Folge entstand eine drei Kilometer lange, von attraktiven Häusern gesäumte Strandpromenade bis zum Constitution Hill.

Kultur

Aberystwyth stellt mit der 1872 gegründeten Aberystwyth University (etwa 7.000 Studenten), und der Nationalbibliothek von Wales einen kulturellen Mittelpunkt in Zentral-Wales dar. Zu den Absolventen der Universität gehören der Chemie-Nobelpreisträger Frederick Soddy und der britische Thronfolger Prince Charles. Die Nationalbibliothek wurde 1907 mit Royal Charter gegründet und erhält auch heute noch Zuwendungen aus dem königlichen Schatzamt. Größter Stolz ist die einzigartige Handschriftensammlung mit über 30.000 seltenen Manuskripten.

7,8 % der Bevölkerung sprechen laut Volkszählung von 2001 ausschließlich Walisisch, weitere 35,8 % sprechen fließend Walisisch neben Englisch, 27,1 % können Walisisch aber nicht oder kaum lesen und schreiben. 29,3 % der Bevölkerung geben an, Walisisch sprechen, lesen und schreiben zu können.

Tourismus

Kabinenseilbahn auf den Constitution Hill

Die Stadt kann gleich drei Aussichtshügel vorweisen. Der Pen Dinas ist eine Hügelfestung der Eisenzeit. Auf dem Penglais Hill haben die walisische Nationalbibliothek und Universität ihren Sitz. Auf den Gipfel des Constitution Hill im Norden gelangt man bequemerweise mit einer 1896 gebauten Bergbahn; von dort oben hat man den schönsten Blick über die Stadt und entlang der Küste, der schon den Maler William Turner begeisterte.

Zu den sonstigen Sehenswürdigkeiten der Stadt gehören die Ruine der 1277 auf einer Anhöhe über dem Meer erbauten Burg, das Ceredigion Museum mit Waliser Volkskunst und Ausstellungen über die bäuerliche Lebensweise sowie die drei Kilometer lange Strandpromenade mit allen touristischen Einrichtungen.

Städtepartnerschaften

Aberystwyth pflegt Städtepartnerschaften mit der deutschen Stadt Kronberg im Taunus und mit der französischen Stadt Saint-Brieuc.

Trivia

Ein Unbekannter begrüßte Mitte Juni 2006 das kleine Städtchen mit einem Geldregen. 20.000 Pfund Sterling fielen in 20-Pfund-Noten auf Passanten herab, die sich über den plötzlichen Geldsegen freuten. Das moderne Sterntaler-Märchen wurde von einer Stimme begleitet, die zuvor rief „Wer will Geld geschenkt haben?

Parallelen sind hierbei zu einem Ereignis in Edinburgh zu ziehen, wo ebenfalls Geld unter die Leute gebracht wurde. Hier wurden allerdings Briefumschläge mit der Aufschrift „Glauben sie an Engel?“ verteilt, welche 5-, 10- oder 20-Pfund-Noten enthielten.

Im Jahre 2008 wurde Sue Jones-Davies zur Bürgermeisterin von Aberystwyth gewählt, die im Jahr 1979 den Charakter der Judith in Monty Pythons Komödie Das Leben des Brian gespielt hatte.

Söhne und Töchter der Stadt

Literatur

Weblinks

 Commons: Aberystwyth – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Usual resident population Downloadable Excel spreadsheet
  2. Neighbourhood Statistics. Office for National Statistics. Abgerufen am 22. Juni 2010.

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