Abilene-Paradoxon

Das Abilene-Paradox ist ein Paradox, in dem eine Gruppe von Menschen sich kollektiv zu einer Handlung entschließt, die der persönlichen Präferenz jedes einzelnen Gruppenmitglied zuwiderläuft.[1][2]

Das Paradox beruht auf einem typischen Versagen der Gruppenkommunikation, wobei jedes Gruppenmitglied irrtümlicherweise glaubt, seine eigene Einstellung würde denen der anderen Personen widersprechen, und deshalb keine Einwände vorbringt.

Inhaltsverzeichnis

Ursprung

Das Abilene-Paradox wurde von Jerry B. Harvey, einem Professor für Betriebswirtschaft an der George Washington University, in seinem Artikel The Abilene Paradox and other Meditations on Management.[3] eingeführt. Der Name stammt aus einer Anekdote in dem Artikel, die Harvey Benutzt um das Paradox zu verdeutlichen:

„An einem heißen Nachmittag spielt eine Familie in Coleman auf einer Terrasse Domino, als der Schwiegervater vorschlägt, zum Abendessen ins 53 km nördlich gelegene Abilene zu fahren. Die Frau sagt: ‚Das klingt nach einer guten Idee.‘ Obwohl er Bedenken hat, weil die Fahrt lang und es heiß ist, denkt der Ehemann, er müsse seine Interessen für die Gruppe zurückstellen und sagt: ‚Klingt für mich auch gut. Ich hoffe nur deine Mutter will mitfahren.‘ Die Schwiegermutter sagt: ‚Natürlich will ich fahren. Ich war schon lange nicht mehr in Abilene‘.
Die Fahrt wird tatsächlich lang, es ist heißt und staubig. Als sie in der Cafeteria ankommen, ist das Essen genau so schlecht wie die Fahrt. Vier Stunden später kommen sie völlig erschöpft wieder nach Hause.
Einer von ihnen sagt unehrlich: ‚Es war eine toller Ausflug, oder nicht?‘ Die Schwiegermutter sagt, sie wäre in Wahrheit lieber zu Hause geblieben, ist aber mitgekommen, weil die anderen drei so begeistert waren. Der Mann sagt: ‚Ich war nicht begeistert, das zu tun, was wir taten. Ich wollte nur den Rest von euch zufriedenstellen.‘ Die Frau sagt: ‚Ich bin auch nur mitgekommen, um euch glücklich zu machen. Ich hätte verrückt gewesen sein müssen, um in der Hitze nach draußen gehen zu wollen.‘ Der Schwiegervater sagt schließlich, er hätte den Vorschlag nur gemacht, weil er dachte, die anderen seien gelangweilt gewesen.
Die ganze Gruppe ist verblüfft, dass sie beschlossen haben, einen Ausflug zu machen, den keiner von ihnen wollte. Sie hätten es alle vorgezogen, zu Hause zu bleiben, wollten es aber nicht eingestehen.“

Gruppendenken

Das Phänomen könnte eine Form von Gruppendenken sein. Es wird durch die sozialpsychologischen Theorien von sozialer Konformität und Wahrnehmung erklärt, die darauf hindeuten, dass Menschen sich oft nur ungerne gegen die Meinung der Gruppe stellen. Ähnlich beschreibt die Psychologie, wie indirekte Hinweise und versteckte Motive oft hinter den Aussagen und Taten von Personen versteckt sind, weil diese daran gehindert sind, ihre Gefühle und Wünsche offen zu äußern. Das Abilene-Paradox ist mit dem Konzept des Gruppendenkens verwandt.

Anwendung der Theorie

Die Theorie wird oft benutzt, um sehr schlechte geschäftliche Entscheidungen zu erklären. In Management-Training wird oft die Technik erwähnt, dass Gruppenmitglieder, wenn die Gruppe eine Entscheidung treffen muss, sich fragen sollen, ob sie nach Abilene gehen, um zu erkennen, ob die Entscheidung wirklich von den einzelnen Gruppenmitgliedern gewollt oder nur eine Folge dieses Gruppendenkens ist.

Siehe auch

Einzelnachweise

  1. J. McAvoy, T. Butler: The impact of the Abilene Paradox on double-loop learning in an agile team. In: Information and Software Technology. 49, 2007, S. 552–563 (doi:10.1016/j.infsof.2007.02.012). 
  2. J. McAvoy, T. Butler: Resisting the change to user stories: a trip to Abilene. In: International Journal of Information Systems and Change Management. 1, 2006, S. 48–61 (doi:10.1504/IJISCM.2006.008286) (http://www.inderscience.com/search/index.php?action=record&rec_id=8286). 
  3. Jerry B. Harvey: The Abilene Paradox and other Meditations on Management. In: Organizational Dynamics. 3, Nr. 1, Summer 1974, S. 63. doi:10.1016/0090-2616(74)90005-9

Literatur

  • Jerry B. Harvey: The Abilene Paradox and Other Meditations on Management. Lexington Books, Lexington, Massachusetts 1988. 
  • Jerry B. Harvey: The Abilene Paradox. Jossey-Bass, San Francisco 1996. 
  • Jerry B. Harvey: How Come Every Time I Get Stabbed In The Back, My Fingerprints Are on The Knife?. Jossey-Bass, San Francisco 1999. 

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