Abraham Gesner
Abraham Gesner.

Abraham Pineo Gesner (* 2. Mai 1797 in Cornwallis Township, Nova Scotia, Kanada; † 29. April 1864 in Halifax, Neuschottland), war ein kanadischer Arzt, Physiker und Geologe. Gesners Arbeiten sind eine der Hauptgrundlagen der Petroleumindustrie.

Inhaltsverzeichnis

Leben und Werk

Gesner stammte aus einer deutschstämmigen Familie. Ab 1825 studierte er Medizin in London, wo er sich auch für naturkundliche Fächer interessierte.

Nach seiner Rückkehr nach Kanada ließ er sich als Arzt nieder. Nebenher betrieb er geologische Studien und veröffentlichte 1836 eine Untersuchung über den Boden und die Gesteinsformationen in Neuschottland, die eine detaillierte geologische Landkarte enthielt. Mit dieser Landkarte war es erstmals möglich, dort große Lagerstätten von Eisenerz und Kohle aufzufinden.

1838 bekam er den Auftrag, für Neubraunschweig die gleichen Untersuchungen durchzuführen und eine entsprechende Landkarte anzufertigen.

1842 eröffnete er das nach ihm benannte Gesner Museum in Saint John (New Brunswick), das erste öffentliche Museum in Kanada. Daraus entstand später das berühmte New Brunswick Museum.

Durch seine mineralogischen Untersuchungen entdeckte Gesner 1846 einen Prozess, mit dem man Petroleum aus Kohle gewinnen kann. Sein neues Produkt nannte er Kerosin, es wurde aber häufig als Steinöl bezeichnet, es verbrannte sauberer und war billiger als die damals benutzten Öle von Walen oder Pflanzen.

1850 gründete Gesner die „Kerosene Gaslight Company“, die in Halifax Straßenbeleuchtungen errichtete und bald darauf auch in vielen anderen Orten Kanadas. 1854 expandierte die Firma in die USA und hatte dort in Long Island (New York) unter dem Namen „North American Kerosene Gas Light Company“ ihre erste Niederlassung. Am 27. Juni 1854 erhielt er auf seine Erfindung des Kerosins die US-Patente 11.203, 11.204 und 11.205.[1]

Durch den gewachsenen Bedarf an Kerosin sah es kurzzeitig so aus, als ob die Firma den Bedarf nicht mehr decken könnte. Erst durch die Entdeckung des Erdöls, aus dem ebenfalls Kerosin hergestellt werden kann, konnte der Bedarf weiterhin gedeckt werden.

1861 brachte Gesner eine Publikation mit dem Namen „A Practical Treatise on Coal, Petroleum and Other Distilled Oils“ heraus, diese wurde das Referenzwerk für die Mineralögewinnung und -verarbeitung. Schließlich wurde Gesners Firma vom heute noch bestehenden Konzern Standard Oil aufgekauft und Gesner ging zurück nach Halifax, wo er an der Dalhousie University Professor für Naturgeschichte wurde.

Ehrungen

  • Gedenkstätte auf dem Camp Hill Friedhof in Halifax, 1933 errichtet von der „Imperial Oil Ltd.“, einer Tochtergesellschaft der Standard Oil
  • Kanadische Sonderbriefmarke mit seinem Porträt (2000)

Weblinks

Einzelnachweise

  1. aus Dictionary of Canadian Biography (siehe Weblink), abgefragt am 26. März 2010

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