Abstrakta

Ein Abstraktum (der Plural lautet Abstrakta, lat. "das Fortgeschleppte") ist in der Grammatik und Linguistik ein Substantiv, mit dem etwas Nichtgegenständliches bezeichnet wird, z. B. der Glaube, die Liebe, die Hoffnung. Als Gegenbegriff gilt das Konkretum, etwas Dingliches.

Der Denkprozess, der bestimmte Eigenschaften von nicht-dinglichen und dinglichen Einheiten zur Begriffsbildung in sprachliche Beschreibungen fasst, wird allgemein - also auch außerhalb der Grammatik - als Abstraktion bezeichnet.

Abstrakta als Stilmittel

Abstrakta finden sich schon in der römischen Dichtung wieder; ein bekannter Praktizierer ist z. B. Sallust, der in seinen Texten Abstrakta gegenüber Konkreta bevorzugte (z. B. bei "De coniuratione Catilinae"). Das hatte z. B. den praktischen Grund, dass man dadurch zwar gewisse Personen ansprechen konnte, einem selbst aber nichts nachgewiesen werden konnte, da keine konkreten Namen verwendet wurden. Dadurch konnte man oft die Zensur umgehen und das eigene Leben schützen.

Abstraktum als Abstraktum

Abstraktum und Sprache können selbst als Abstraktum betrachtet werden und die Unsicherheit beim Umgang mit ungegenständlichen Begriffen und Bezeichnungen durchzieht die Philosophiegeschichte. Fritz Mauthner bezeichnet 1906 ein Abstraktum als unwirklicher und unfaßbarer Begriff.

„Was ist das Wesen der Sprache? In welcher Beziehung steht "die Sprache" zu den Sprachen. Die einfachste Antwort wäre: "die Sprache" gibt es nicht; das Wort ist ein so blasses Abstraktum, daß ihm kaum mehr etwas Wirkliches entspricht. Und wenn die menschliche Sprache als "Werkzeug" der Erkenntnis, wenn insbesondere meine Muttersprache als Werkzeug auch zuverlässig wäre, so müßte ich den Versuch dieser Kritik von vornherein aufgeben, weil dann der Gegenstand der Untersuchung ein Abstraktum, ein unwirklicher und unfaßbarer Begriff ist. Damit stehe ich vor dem ersten betrübenden Dilemma. Nur wenn die menschliche Sprache und insbesondere meine Muttersprache nicht zuverlässig und nicht logisch ist, nur dann werde ich hinter dem äußersten Abstraktum "die Sprache" noch etwas Wirkliches entdecken; dann aber werde ich wegen der Unzuverlässigkeit des Werkzeugs die Untersuchung nicht so gründlich vornehmen können, wie ich möchte. Da ich aber diese Eingangssätze nicht tatsächlich am Anfang meiner Beobachtungen abfasse, sondern nach jahrelangen Mühen, so weiß ich schon, daß dieses betrübende Dilemma mich von Schritt zu Schritt verfolgen wird.“

Fritz Mauthner, Wesen der Sprache, Beiträge zu einer Kritik der Sprache, Erster Band, 1906.

Abstrakta in anderen Sprachen

Im Englischen grenzen sich Abstrakta von fassbaren Begriffen dadurch ab, dass sie keinen bzw. nur selten einen Artikel besitzen (life, love). Auch im Deutschen wird bei Abstrakta der Artikel häufig weggelassen.


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