Christmette

Christmette
Christmette in der Bergparzelle Laz der österreichischen Gemeinde Nüziders.

Die Christmette ist vom Ursprung her das in der Heiligen Nacht gesungene Morgengebet (Matutin und Laudes) der Kirche zum Weihnachtsfest, die aber auch schon bald am späten Heiligen Abend stattfand. Heute ist damit meist die Heilige Messe gemeint, die zu Weihnachten in der Nacht vom 24. auf den 25. Dezember gefeiert wird. Der Begriff wird mitunter auch in evangelischen Gemeinden für die gottesdienstliche Feier der Christnacht gebraucht.[1]

Die Christmette gehört mit der Feier der Osternacht zu den beiden großen nächtlichen Feiern im Kirchenjahr. Sie beginnt traditionell um Mitternacht, in vielen Pfarrgemeinden allerdings auch schon um 22 oder 23 Uhr. Bis zum 17. und 18. Jahrhundert fand die Mette meist am frühen Weihnachtsmorgen statt. Dieser Brauch ist heute noch in wenigen evangelischen Gemeinden, besonders aber im Erzgebirge [2] anzutreffen. Die Mette wird in diesem Zusammenhang „Uchte“ genannt. Mancherorts singt der Kantor, der Hebdomadar oder der Priester unmittelbar vor der Christmette die feierliche „Ankündigung der Geburt des Herrn“ nach dem Römischen Martyrologium, die ursprünglich zur Prim gehörte - ein weiteres Anzeichen für den Charakter der Christmette als Nachtgottesdienst mit Messfeier und Elementen aus dem Stundengebet.

Je nach Zeitpunkt der Mette wird ein anderes Evangelium vorgetragen: in der ersten Heiligen Messe der Nacht die Botschaft von der Geburt Jesu, in der Messe am frühen Morgen, die auch Hirtenmesse heißt, das Evangelium von der Erscheinung der Engel vor den Hirten und vom Besuch der Hirten im Stall von Bethlehem, jeweils beide aus dem Lukas-Evangelium.

In vielen Familien gehört der Besuch eines Gottesdienstes am Heiligen Abend zum gewohnten Ritual, auch unabhängig von einer regelmäßigen Gemeindebindung. Die Gottesdienste am Heiligen Abend sind daher in allen christlichen Konfessionen die am besten besuchten im ganzen Jahr. In vielen Gemeinden finden am Spätnachmittag oder frühen Heilig Abend weihnachtliche Gottesdienste, Krippenspiele oder „Kinderchristmetten“ statt. Diese sind keine Christmetten, sondern Christvespern oder – falls es sich um Eucharistiefeiern handelt – Vorabendmessen. In manchen Gemeinden ist es Brauch, dass beim Einzug zur Christmette die Figur des Jesuskindes in die Weihnachtskrippe gelegt wird.

Einzelnachweise

  1. Christmette, abgerufen am 9. Dezember 2009
  2. Christmette im Erzgebirge, abgerufen am 27. Dezember 2010

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