Ace Frehley
Ace Frehley-Logo (ab 1989)

Ace Frehley (* 27. April 1951 in New York, NY; eigentlich Paul Daniel Frehley) ist ein US-amerikanischer Gitarrist, Mitbegründer und ehemaliger Leadgitarrist der Hardrockband KISS sowie Gründer und Namensgeber der Gruppe Frehley's Comet.

Inhaltsverzeichnis

Jugend

Frehley wuchs in der Bronx als jüngstes von drei Kindern von Carl und Esther Frehley auf. Die Frehleys waren eine musikalische Familie, 1964 bekam Frehley von seinem Vater eine E-Gitarre geschenkt. Er brachte sich das Spielen autodidaktisch bei. Frehley nennt Gitarristen wie Jimi Hendrix, Pete Townshend und Jeff Beck als seine wichtigsten musikalischen Einflüsse. Er hat einen Bruder (Charles), der mit ihm in seiner ersten Band "The Micro Organism" spielte, und eine Schwester, Nancy. Frehley besuchte die Grace Lutheran Elementary School (Grundschule), anschließend die Our Saviour Lutheran High School, bevor er zur öffentlichen DeWitt Clinton High School wechselte. Als Jugendlicher war er Mitglied der irisch geprägten Gang The Ducky Boys.[1][2] Im Alter von 17 Jahren wurde er dieser Schule verwiesen und besuchte anschließend die Roosevelt High School. Diese Schule verließ er in seinem letzten Schuljahr, sodass er zunächst ohne Abschluss dastand.[1] Er lernte die ein Jahr jüngere Jeannette Trerotola kennen, als er achtzehn Jahre alt war. Trerotola übte einen positiven Einfluss auf ihn aus und brachte ihn dazu, seinen Abschluss auf der Abendschule der Roosevelt High School nachzumachen.[1]

Am 17. Juli 1970 gelang es ihm aufgrund der lockeren Gewohnheiten bei damals stattfindenden Konzerten, beim New York Pop Festival als Roadie für einen Auftritt von Jimi Hendrix tätig zu sein und zusammen mit Mitch Mitchell das Schlagzeug aufzubauen. In der Folge versuchte er öfter, auf diesem Weg Zugang zu seinen musikalischen Helden zu bekommen, unter anderem am 6. August 1970, als er beim Festival for Peace im Shea Stadium eingesetzt wurde, um die Gitarre des Steppenwolf-Gründers John Kay mit neuen Saiten zu versehen. Für den jungen Frehley waren dies beeindruckende Ereignisse, die seinen Wunsch festigten, seinen Lebensunterhalt mit der Musik zu verdienen.[1]

KISS

Frehley spielte ab ca. 1965 Gitarre in einer Reihe von lokalen Bands, u.a. bei "The Micro Organism" und "The Exterminators" (beide ca. 1965), "The Four Roses" (1966), "The Muff Divers" (1967), "King Kong" (1968), "Honey" (1968/1969), und "The Magic People" (1969), bevor er Mitglied bei "Molimo" wurde, mit denen er 1971 die Aufnahmen für ein Album bei RCA Records begann, das jedoch nie fertig gestellt und daher nicht veröffentlicht wurde.[3] Er reagierte auf eine von Paul Stanley, Gene Simmons und Peter Criss aufgegebene Kleinanzeige in der Wochenzeitung The Village Voice ("Leadgitarrist gesucht Mit Protz und Begabung. Album erscheint in Kürze. Bitte keine Zeitverschwender. Paul") mit der sie einen Gitarristen für ihre Band Wicked Lester suchten, und wurde engagiert.[4] Im Januar 1973 einigte man sich darauf, den Bandnamen in Kiss zu ändern, und Frehley gestaltete das Bandlogo. Als sich die Band entschloss, für Live-Performances Schminke zu tragen, wurde aus Frehley Space Ace, „ein fremder Besucher vom Planeten Jendell“.

KISS space ace face.svg

Das erste KISS-Album kam im Februar 1974 auf den Markt. Frehleys einziger Songbeitrag war „Cold Gin“, der jedoch von Simmons gesungen wurde. Frehley schrieb in den nächsten Jahren weitere Songs für die Band, es dauerte jedoch bis 1977, bevor er einen seiner Titel selbst interpretierte (Shock Me). Frehleys Markenzeichen waren neben seinen exzentrischen Gitarrensoli Showeffekte wie rauchende, leuchtende und Feuer sprühende Gitarren.

1978 veröffentlichten alle Bandmitglieder von KISS gleichzeitig ihr eigenes Soloalbum. Frehleys war das meistverkaufte der vier und erreichte Platz 26 der Billboard 200[5]), die Single New York Groove (geschrieben von Russ Ballard) erreichte sogar die Top 20 in den Vereinigten Staaten. Frehleys Präsenz innerhalb der Gruppe stieg, und für die Alben Dynasty und Unmasked steuerte er je drei Stücke bei. Trotzdem fand er sich zunehmend im Widerspruch zur musikalischen Richtung der Band, bedingt durch seine Unzufriedenheit war sein Beitrag zum 1981er Album Music from the Elder weitaus geringer als bei früheren Alben. Die Situation verschärfte sich weiter durch Frehleys Alkohol- und Drogenmissbrauch.

Solokarriere

1981 nahm Frehley an den Aufnahmen zum Album Eugene von Crazy Joe & The Variable Speed Band[6] teil, wobei der Titeltrack von Frehley und Crazy Joe Renda stammte. Frehley produzierte das Stück und spielte darauf auch E-Drums. Das Album erschien bei Casablanca Record & FilmWorks. Zur Band um Crazy Joe Renda gehörte auch der Bassist John Regan, der drei Jahre später zu Frehley's Comet gehören sollte, außerdem war Keyboarder Rob Sabino an den Aufnahmen zu dem Album beteiligt, spielte aber nicht auf dem Titel Eugene. Auch Sabino war später kurzzeitig (1985/86) Mitglied von Frehley's Comet. Frehley verließ Kiss 1982 und verzichtete bei seinem Ausstieg auf die fünfundzwanzigprozentige Beteiligung an der Band.[7]

Frehley produzierte Gerüchten[8] zufolge ein Demoband für die Gruppe W.A.S.P., während Kiss mit anderen Gitarristen an dem Album Creatures Of The Night arbeiteten. Mit W.A.S.P.s Sänger Blackie Lawless war Frehley seit seiner Kindheit in der Bronx befreundet.[9] 1983 wurde Frehley nach einer Verfolgungsjagd mit der Polizei, bei der er den Bronx River Parkway in New York mit seinem DeLorean betrunken in die falsche Richtung befuhr und so einen Unfall verursachte, der Führerschein für sechs Monate entzogen. Dieses Erlebnis verarbeitete er 1987 für den Song Rock Soldiers.

1984 gründete Frehley seine Band Frehley's Comet und nahm mit Eddie Kramer, der bereits Frehley's Kiss-Soloalbum produziert hatte, sowie mit Hilfe der Produzenten Vini Poncia, Chris Kimsey und Tony Bongiovi einige Demos auf.[10] . Ein bereits unterschriebener Plattenvertrag mit Bronze Records verfiel, als das Label bankrott ging, doch Frehley gelang es, sich einen Vertrag bei Atlantic/Megaforce zu sichern.

Die Band veröffentlichte ihr erstes, selbstbetiteltes Album 1987. Es wurde von Eddie Kramer produziert, der zuvor nicht nur eine Reihe von Kiss Alben, sondern auch Frehleys 1978er Soloalbum und einige seiner Demos zwischen 1984 und 1985 produziert hatte. Frehley's Comet bot eine Mischung aus Hard-Rock und Pop und stieg bis auf Rang 43 in den Billboard-Charts, die Single „Rock Soldiers“ erreichte Platz 27. Trotz positiver Kritiken und guter Verkaufszahlen war der Band kein langfristiger Erfolg beschieden, es folgten nur noch zwei mäßig erfolgreiche Alben (Live +1 und Second Sighting), so dass Frehley die Band 1989 auflöste.

1989 veröffentlichte er das Album Trouble Walkin' als Solokünstler, die Verkaufszahlen waren jedoch noch schlechter als bei der letzten Veröffentlichung seiner vorigen Band. Nach 20 Jahren veröffentlichte Frehley im September 2009 ein weiteres Soloalbum mit dem Titel Anomaly. Fast zeitgleich erschien ein neues Studioalbum seiner ehemaligen Band Kiss. Anomaly erreichte neben Platz 27 in den Billboard 200 noch Platz 8 in den Billboard Rock-Album-Charts (zwei Wochen) und Platz 2 in den Independent-Album-Charts (sechs Wochen).[11]

Frehley veröffentlichte 2010 auch eine DVD in der Reihe Behind The Player. In dem Lehrvideo zeigt er, wie seine Songs Cold Gin und Shock Me (beides Kiss-Klassiker) gespielt werden, gibt Einblicke in seine aktuelle Instrumentensammlung und sein Equipment, und hält ein Interview bereit. Außerdem sind verschiedene Jam Sessions, u.a. mit John 5, George Lynch, Matt Sorum, Chris Wyse und Tommy Clufetos zu sehen und zu hören.

Am 1. November 2011 erschien bei MTV Books, einem Tochterunternehmen des US-Verlags Simon & Schuster, Frehley's Autobiografie No Regrets. Frehley hatte dazu in verschiedenen Interviews erklärt, dass er sich dafür auch der Erinnerungen ehemaliger Weggefährten, wie z.B. Roadies, Bodyguards und Techniker bedienen werde, da er sich, bedingt durch seine überwundene Alkoholabhängigkeit, nicht mehr an alle Ereignisse erinnern könne, an denen er beteiligt war. Das Buch entstand in Zusammenarbeit mit Joe Layden.

KISS Reunion

Für ein paar Reunion-Tourneen spielte Frehley zwischen 1995 und 2002 wieder mit der Urbesetzung von KISS zusammen. 1998 nahm er als Teil ebendieser Urbesetzung das Studio-Album Psycho Circus ein. Inzwischen hat seine Rolle bei KISS der Gitarrist Tommy Thayer übernommen.

Todesgerüchte

Am Freitag, 23. Februar 2007 begannen Gerüchte über einen angeblichen Selbstmord durch eine Tablettenüberdosis im Internet zu zirkulieren. Frehley reagierte mit dem Mark-Twain-Zitat: „Gerüchte über meinen Tod sind stark übertrieben“.[12]

Alben mit KISS (ohne Compilations)

Ace Frehley, 2008
Ace Frehley, 2008
Chartplatzierungen Erklärung der Daten
Alben[13]
Anomaly
  US 27 03.10.2009 (4 Wo.)
  • KISS (1973)
  • Hotter Than Hell (1974)
  • Dressed To Kill (1975)
  • Alive! (1975)
  • Destroyer (1976)
  • Rock And Roll Over (1977)
  • Love Gun (1977)
  • Alive II (1977)
  • Dynasty (1979)
  • Unmasked (1980)
  • (Music From) The Elder (1981)
  • MTV Unplugged (1996)
  • Psycho Circus (1998)

Soloalben

  • Ace Frehley / KISS (1978)
  • Frehley's Comet (1987)
  • Live + 1 (EP, 1988)
  • Second Sighting (1988)
  • Trouble Walkin' (1989)
  • 12 Picks (1997)
  • Loaded Deck (1998)
  • Greatest Hits Live (2006)
  • Anomaly (2009)

Video und DVD

  • Frehley's Comet: Live + 4; Atlantic Video, 1988; 50131-3
  • Behind The Player (Lehrvideo), Season of Mist, 2010

Literatur

  • No Regrets; Ace Frehley & Joe Layden, MTV Books, 2011; ISBN 978-1451613940
  • KISStory; Kisstory Ltd., 1994, Library of Congress Catalog Card 94-73457
  • KISS Creatures of the Dark Fanbuch; Jens Reimnitz, City Rock Entertainment; keine ISBN
  • Sealed with a Kiss; Lydia Criss, Lydia Criss Publishing; ISBN 1-56849-739-3
  • Kiss & Tell; Gordon G.G Gebert & Bob McAdams, Pitbull Publishing; ISBN 0-9658794-0-2
  • Into the Void ...with Ace Frehley; Wendy Moore, Pitbull Publishing; ISBN 0-9658794-4-5

Quellen

  1. a b c d Ace Frehley: No Regrets; Simon and Schuster, 2011; ISBN 978-1451613940
  2. Bob McAdams in: Kiss & Tell, Pitbull Publishing, 1997, Seite 4
  3. Ace Frehley Band-Stammbaum auf kissfaq.com
  4. Wiedergabe der Anzeige in Frehley's Autobiografie: "LEAD GUITARRIST WANTED With Flash and Ability. Album Out Shortly. No time wasters please. Paul"
  5. Billboard Chart-Info auf allmusic.com
  6. Crazy Joe & The Variable Speed Band: Eugene; Casablanca Records / Polygram USA - LP - NBLP-7254
  7. Curt Gooch, Jeff Suhs: Kiss Alive Forever - A Complete Touring History; Billboard Books 2002, erste Auflage; ISBN 0-8230-8322-5
  8. Informationen zu diesem Demo auf kissfaq.com
  9. Blackie Lawless interview (englisch). Backstage Axxess.com. Abgerufen am 11. Juni 2010.
  10. Informationen zu Frehley's Demos (kissfaq.com)
  11. Billboard Charts für Anomaly
  12. ACE FREHLEY: 'Rumors Of My Demise Have Been Greatly Exaggerated'. Blabbermouth.net. Abgerufen am 23. Februar 2007.
  13. US-Charthistorie

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