Achillinsel
Lage von Achill Island.

Die Insel Achill Island (irisch Acaill; Oileán Acla) liegt in der Grafschaft Mayo und ist mit 146 km² die größte Insel Irlands. Auf Achill Island leben 2.620 Menschen (Stand: 2006). Rund 87 Prozent der Insel sind von Torfmooren bedeckt. Die Insel ist über die Michael Davitt Bridge (bei der Ortschaft Achill Sound im Osten der Insel) mit dem Festland verbunden.

In der Vergangenheit wurden einige Versuche unternommen, die Industrie auf der Insel voranzutreiben, aber bis heute ist der Haupteinnahmezweig der Tourismus, der sich zwischen 1960 und 1970 entwickelt hat. Das Gaelic Football-Feld der Insel sowie zwei Secondary Schools liegen auf dem Festland nahe der Ortschaft Polranny.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Neolithisches Grab auf Achill Island

Man geht davon aus, das zwischen 4.000 und 3.000 v. Chr. etwa 500 bis 1.000 Menschen auf Achill Island gelebt haben. Aus späterer Zeit stammt ein Ruder, das in der Nähe des Crannógs von Dookinella gefunden wurde. Bevor die neolithischen Siedler mit dem Ackerbau begannen, dürfte Achill Island überwiegend mit Wäldern bedeckt gewesen sein. Während der Eisenzeit nahm die Besiedlung der Insel zu - kleine Befestigungen an den Küsten stammen aus dieser Zeit.

Grace O’Malley unterhielt im 16. Jahrhundert eine Burg bei Kildownet auf der Insel. Im 17. und 18. Jahrhundert gab es aufgrund von politischen und religiösen Problemen eine große Migration aus Irland (vor allem aus Ulster) nach Achill Island.

Durch diese Zuwanderung wurden im 19. Jahrhundert zwei Dialekte auf Achill Island gesprochen, was dazu führte, dass bei der Volkszählung von 1824 die Orte mit zwei verschiedenen Namen aufgeführt wurden. Auch heute findet man auf Karten noch verschiedene Namen einzelner Orte.

Sehenswürdigkeiten

Keem Bay

Keem Bay

Trotz der Entwicklung in den letzten 40 Jahren hat sich die Insel ihre raue Schönheit bewahrt. Keem Bay im äußersten Westen nahe Achill Head gilt als einer der schönsten Strände Irlands. Über eine kurvenreiche Abfahrt erreicht man ihn. Er liegt eingebettet zwischen 198 m und 450 m hohen Hügeln und wird auch zum Surfen genutzt. Die Landspitze südlich von Keem Bay endet im Moytoge Head, auf dem noch heute eine britische Wachstation aus dem Ersten Weltkrieg steht, mit dem man Waffenlieferungen an die IRA unterbinden wollte.

Wer einen Blick auf die höchsten, noch nicht vom Fremdenverkehr erschlossenen Klippen Europas (Cliffs of Croaghaun) werfen möchte, muss den recht steilen Aufstieg (ohne ausgewiesene Wege) auf den grasbewachsenen Achill Head auf sich nehmen.

Klippen am Achill Head im äußersten Westen der Insel

Atlantic Drive

Der Atlantic Drive im Süden und Westen der Insel bietet viele eindrucksvolle, teilweise sehr windanfällige Aussichtspunkte auf die Insel, auf Buchten und die Brandung des Atlantiks.

Deserted Village

Zwei Häuser des Deserted Village

Das Ruinendorf Deserted Village liegt im Norden an den Ausläufern des 671 m hohen Slievemore. Es wurde im 19. Jahrhundert in Folge der großen Hungersnot in Irland {1845–1849] verlassen. Die noch erhaltenen Mauern des rund 100 Steinhäuser umfassenden Dorfes geben einen kleinen Einblick in die damaligen Lebensbedingungen der irischen Landbevölkerung. Neue Untersuchungen legen jedoch nahe, dass das Dorf lediglich im Sommer im Rahmen der Transhumanz genutzt wurde – im Herbst kehrten die Bewohner mit ihrem Vieh in die Gebiete nahe dem Ozean (wie Dooagh oder Pollagh) zurück. Westlich des Dorfes befindet sich ein alter britischer Genueserturm, der als Wachturm gegen eine französische Invasion genutzt wurde. In der Gegend befindet sich das 5.000 Jahre alte neolithische Court tomb Doogort West und die Heilige Quelle von Keel East. Der Crannóg von Loughannascaddy ist nur vier Kilometer entfernt.

Achillbeg

Achillbeg (irisch: Acaill Beag, deutsch: Klein-Achill) ist eine kleine Insel südlich von Achill Island. 1965 wurden sämtliche Bewohner von Achillbeg nach Achill Island sowie die umliegende Gegend auf dem Festland umgesiedelt. Die größte Siedlung befand sich im Zentrum der Insel, umrahmt von zwei Bergen im Norden und Süden der Insel. Auf Achillbeg gibt es einige Ferienwohnungen, die jedoch nur selten bewohnt sind. Achillbeg erreicht man nur über den Seeweg und nach vorheriger Vereinbarung von Cloghmore aus.

An der Südspitze von Achillbeg befindet sich ein Leuchtturm, der 1965 errichtet wurde.

Wirtschaft

Obwohl es eine Reihe von Versuchen gab, kleinere industrielle Firmen anzusiedeln, basiert die Wirtschaft noch heute großteils auf dem Tourismus, der sich in den 1960er und 1970er stark entwickelt hatte. Während des 19. und 20. Jahrhunderts erhielten Bewohner von Achill Island eine Subvention, wenn sie und ihre Familien trotz Arbeit im Ausland auf Achill Island wohnen blieben, um diese abgelegene Region zu stärken. Durch den Wirtschaftsaufschwung in Irland ergaben sich mehr Möglichkeiten, auf der Insel oder im nahen Umfeld Arbeit zu finden. Landwirtschaft und Viehzucht (vor allem Schafe) spielt wegen der Verbreitung der Torfmoore auf der Insel nur eine untergeordnete Rolle und lohnt sich auch nur wegen EU-Subventionen.

Auch die Fischerei, einst ein signifikanter Teil der Wirtschaft, verliert immer mehr an Bedeutung, wobei die Insel in der Vergangenheit unter Haifischern sehr berühmt war. Vor allem der Riesenhai wurde hier wegen seines Trans gejagt.

Auf der Insel gibt es folgende größere Siedlungen: Achill Sound, Keel, Dooagh, Dooega und Doogort.

Berühmte Besucher

Der Maler Paul Henry lebte um 1900 einige Jahre auf der Insel. Einige seiner wichtigsten Werke, vor allem Landschaftsmalereien, entstanden hier.

Auch Literaturnobelpreisträger Heinrich Böll besuchte in den 1950er und 1960er Jahren die Insel in seinen Urlauben. Das Irische Tagebuch ist in dieser Zeit entstanden. Böll kaufte 1958 ein Haus auf der Insel, das heute von der ortsansässigen Achill Heinrich Böll Association Künstlern zur Verfügung gestellt wird, um dort zu arbeiten. Eine Besichtigung dieses Hauses ist ausdrücklich nicht gestattet, um den jeweiligen Stipendiaten nicht zu stören. - Das Ruinendorf Deserted Village hat Böll in Kapitel 5 („Skelett einer menschlichen Siedlung“) des Irischen Tagebuchs beschrieben.

Literatur

  • Jonathan Beaumont: Achillbeg – The Life of an Island. Oakwood Press, 2005, ISBN 0-85361-631-0
  • Theresa McDonald: Achill Island – Archaeology, History, Folklore. IAS Publications, 1997 (Neuauflage 2006)

Weblinks

53.964722222222-9.99416666666677Koordinaten: 53° 58′ N, 10° 0′ W


Wikimedia Foundation.

Schlagen Sie auch in anderen Wörterbüchern nach:

  • Achillinsel —   [englisch ækɪl ], irisch Acaill [»Adler«], größte Insel vor der Westküste der Republik Irland (rd. 150 km2), durch eine Straßenbrücke mit der Hauptinsel Irland verbunden. Die 3 100 Einwohner leben von Nebenerwerbslandwirtschaft, Saisonarbeit in …   Universal-Lexikon

  • Britische Inseln — Brịtische Ịnseln,   englisch British Isles [ brɪtɪʃ aɪlz], dem nordwesteuropäischen Kontinentalschelf aufsitzende Inselgruppe im Atlantischen Ozean mit den Hauptinseln Großbritannien und Irland, den Shetland und Orkneyinseln, den Hebriden, den… …   Universal-Lexikon

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”