Adlai Ewing Stevenson (1900–1965)
Adlai Stevenson (1961)

Adlai Ewing Stevenson (* 5. Februar 1900 in Los Angeles, Kalifornien; † 14. Juli 1965 in London) war ein US-amerikanischer Politiker der Demokratischen Partei und Gouverneur des Bundesstaates Illinois. Er war ein Enkel des früheren US-Vizepräsidenten Adlai Ewing Stevenson I.

Inhaltsverzeichnis

Frühe Jahre und politischer Aufstieg

Der junge Adlai Stevenson, dessen Vater Lewis Stevenson ebenfalls politisch tätig war und von 1914 bis 1917 als Secretary of State der Regierung von Illinois angehörte, besuchte bis 1922 die Princeton University und studierte anschließend an der Northwestern University Jura. Nach seinem erfolgreichen Examen und der Zulassung als Rechtsanwalt 1926 praktizierte er in Chicago.

Seit 1933 war Stevenson im öffentlichen Dienst tätig. Damals war er für ein Jahr als Berater im Landwirtschaftsministerium von Illinois. Zwischen 1941 und 1944 war er im Marineministerium angestellt. 1945 war er Pressesprecher der amerikanischen Delegation bei den Vereinten Nationen. 1946 war er erneut Berater der amerikanischen Delegation bei der ersten UN-Vollversammlung. 1948 wurde er von seiner Partei als Kandidat für die Gouverneurswahl nominiert und anschließend auch von den Wählern in dieses Amt gewählt.

Gouverneur von Illinois

Stevenson trat seine vierjährige Amtszeit am 10. Januar 1949 an. In dieser Zeit erhöhte er die Mineralölsteuer. Mit dem Geld wurde der Ausbau der Straßen und Autobahnen des Landes finanziert. Die Arbeitsgesetze vor allem im Bereich des Bergbaus wurden verbessert. Der Gouverneur kämpfte auch gegen die Korruption und Bestechung im öffentlichen Dienst. Am 9. Juli 1951 wurde der Illinois Civil Defense Act beschlossen, ein Gesetz, das Notfallprogramme für den Fall eines Atomkrieges oder sonstiger militärischer Gefahren enthielt. Stevenson entschied sich 1952 gegen eine erneute Kandidatur für das Amt des Gouverneurs. Stattdessen wurde er von seiner Demokratischen Partei zu ihrem Präsidentschaftskandidaten nominiert. Seine Amtszeit als Gouverneur endete am 12. Januar 1953.

Weiterer Lebenslauf

1952 und 1956 war er Präsidentschaftskandidat der Demokraten, scheiterte jedoch beide Male gegen Dwight D. Eisenhower. Auch 1960 war er bis zum demokratischen Parteitag als möglicher Alternative zu John F. Kennedy im Gespräch, verzichtete jedoch auf eine - ohnehin chancenlose - Kandidatur. Kennedy ernannte ihn 1961 zum Botschafter bei den Vereinten Nationen. In dieser Funktion sorgte Stevenson während der Kubakrise 1962 für Aufsehen, als er auf einer Dringlichkeitssitzung des UN-Sicherheitsrates Fotos zeigte, die die Existenz von sowjetischen Raketen auf Kuba bewiesen.

Stevenson starb am 14. Juli 1965 an einem Herzanfall.

Bedeutung

Auf Stevenson wird in der populären Kultur Bezug genommen, so etwa in diversen Folgen der Serie Die Simpsons. Zahlreiche Schulen und Straßen sind nach ihm benannt. Mit ihm ist das Bekanntwerden des Textes Desiderata verbunden, da er ein Blatt dieses Textes auf seinem Sterbebett in den Händen gehalten hat.

Weblinks

 Wikisource: Stevensons Rede vor dem UN-Sicherheitsrat – Quellen und Volltexte (Englisch)
 Commons: Adlai Ewing Stevenson – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikiquote: Adlai Ewing Stevenson – Zitate (Englisch)

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