Adolf Merckle

Adolf Merckle (* 18. März 1934 in Dresden; † 5. Januar 2009 in Blaubeuren) war ein deutscher Unternehmer, Investor, Jurist und Milliardär.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Adolf Merckle wurde am 18. März 1934 in Dresden in eine Unternehmerfamilie geboren. Sein Vater Ludwig führte die 1881 im böhmischen Aussig gegründete „Adolf Merckle en gros“ in der zweiten Generation; er hatte das Unternehmen seines Vaters 1915 übernommen und erweiterte es um zwei pharmazeutische Fabriken. Nach der Enteignung floh die Familie 1945 aus dem Sudetenland.[1] Ludwig Merckle baute die Merckle GmbH in Blaubeuren am Fuße der Schwäbischen Alb, der Heimat seiner Frau Luise († 1984), wieder auf. Diese war die Enkelin des aus Ravensburg stammenden Julius Spohn, welcher sich als Textil- und Zementunternehmer einen Namen gemacht hatte.

Nach einem Studium der Rechtswissenschaft in Tübingen, Hamburg und Grenoble arbeitete Merckle bis 1967 als Rechtsanwalt in Hamburg. Im Jahr 1967 erbte er von seinem Vater den Arzneimittelbetrieb in Blaubeuren. Der Betrieb beschäftigte damals 80 Mitarbeiter und erzielte einen Umsatz von vier Millionen Deutsche Mark pro Jahr. Kurz nach dem Antritt des Erbes begann Merckle mit dem Ausbau des Pharmaunternehmens zu einem weit verzweigten Konzern. 1974 gründete er in Blaubeuren das heute in Ulm ansässige Unternehmen Ratiopharm, das Generika herstellt. 1991 führte er das Öko-Controlling ein. 1994 erfolgte unter ihm die Gründung des Pharmagroßhandels Phoenix Pharmahandel AG. Darüber hinaus gehört die UTA Pharma Beteiligungen, die seit 1999 in Ungarn, Tschechien und Polen Apothekenketten aufbaut, zu seinen Firmen.

Merckles unternehmerisches Engagement war breit gefächert. Als Eigentümer der Merckle Unternehmensgruppe verfügte er über ein umfangreiches und vielfältiges Geflecht an Beteiligungen - von der HeidelbergCement über den Pistenraupenhersteller Kässbohrer, die Metallwerke der Zollern GmbH, die Gruschwitz Textilwerke bis hin zum Skilift im Kleinwalsertal. Über seine Mehrheitsbeteiligung am Elektromaschinenbauunternehmen VEM Sachsenwerk war er auch im Windkraftanlagengeschäft präsent.

1994 erwarb er das 800 Hektar große Gut Hohen Luckow bei Rostock, das er aufwändig renovieren ließ. In dem Schloss waren die Teilnehmer des G8-Gipfels in Heiligendamm 2007 zu Gast.

Am Abend des 5. Januar 2009 wurde Adolf Merckle in der Nähe seines Wohnhauses im Blaubeurer Ortsteil Weiler von einem Zug erfasst und getötet (Schienensuizid). Ein Fremdverschulden wurde seitens der Polizei ausgeschlossen, da ein Abschiedsbrief gefunden wurde. In einer Erklärung der Familie Merckle wurde bestätigt, dass Merckle aufgrund der Finanzprobleme in seinem Unternehmensimperium Suizid begangen hat: „Die durch die Finanzkrise verursachte wirtschaftliche Notlage seiner Unternehmen und die damit verbundenen Unsicherheiten der letzten Wochen sowie die Ohnmacht, nicht mehr handeln zu können, haben den leidenschaftlichen Familienunternehmer gebrochen, und er hat sein Leben beendet.“[2][3][4]

Privates

Merckles Ehefrau Ruth, geborene Holland, kommt aus der Ulmer Zementhersteller-Dynastie Schwenk/Schleicher. Die gelernte Krankengymnastin arbeitete bis 2002 in der Geschäftsführung des Unternehmens mit. Das Paar hat drei Söhne (Ludwig, Philipp Daniel, Tobias) und eine Tochter (Jutta),[5] die auf vielfältige Weise an der Unternehmensgruppe beteiligt sind. Merckle war bekennender Christ und gehörte der Gemeinde der evangelischen Stadtkirche Blaubeuren an.[5] Er war Mitglied der Sektion Ulm im Deutschen Alpenverein und ging mit seiner Frau gerne zum Skifahren und (Extrem-) Bergsteigen: In jüngeren Jahren bezwang er zehn Sechstausender. Zudem war er Mitglied der Tübinger Studentenverbindung A.V. Igel.

Laut Forbes-Liste war Merckle im Frühjahr 2008 mit einem Vermögen von rund 12,8 Milliarden Dollar der fünftreichste Deutsche.[6] 2006 erreichte er mit einem Gesamtvermögen von 11,5 Milliarden Dollar sogar den dritten Rang der reichsten Deutschen. Schlüsselstellen seiner Unternehmen sind mit Personen aus seiner Familie besetzt. Trotz der Übergabe der Geschäfte an seinen Sohn Ludwig Merckle im Jahr 1997 blieb Adolf Merckle bis zu seinem Tod im Hintergrund tätig.

Neben vielen anderen sozialen Aktivitäten unterstützte er insbesondere die Arbeit der Deutschen Stiftung Denkmalschutz und der Deutschen Gesellschaft für Arterioskleroseforschung.

Fehlspekulationen

Ende Oktober 2008 verlor Merckle durch Fehlspekulationen mit Volkswagen-Aktien laut Medienberichten bis zu einer Milliarde Euro.[7] Der Verlust beschränkte sich offenbar nicht nur auf Merckles Privatvermögen, sondern es drohte auch die Illiquidität seiner Unternehmen.[8] Die Merckle Unternehmensgruppe hat laut Presseinformationen rund 16 Milliarden Euro Finanzschulden bei einem Gesamtumsatz von etwa 30 Milliarden Euro und 100.000 Mitarbeitern.[7] Während Ernst Pfister, Wirtschaftsminister von Baden-Württemberg, noch am 18. November 2008 einen von Merckle gestellten Antrag auf Landesbürgschaft dementierte,[9] ist offenbar ein Weg der Unterstützung seitens des Landes gefunden worden, der der Öffentlichkeit besser zu vermitteln ist. Wie es heißt,[10] ist eine Hilfe von der Landesbank Baden-Württemberg (LBBW) in Aussicht gestellt worden. Adolf Merckle setzte nach Informationen aus Branchenkreisen seine Gläubigerbanken unter Druck. Merckle drohte, seine Beteiligungsgesellschaft VEM Vermögensverwaltung in die Insolvenz gehen zu lassen, sollten die Kreditinstitute ihn nicht finanziell unterstützen.[11][12]

Auszeichnungen

Adolf Merckle wurde im Oktober 2005 vom baden-württembergischen Ministerpräsidenten Günther Oettinger das Bundesverdienstkreuz Erster Klasse[13] übergeben. Seit 2004 war Merckle Träger des Sächsischen Verdienstordens, ebenso wurde er von den Universitäten Ulm und Tübingen mit der Ehrendoktorwürde in Medizin[13] ausgezeichnet und war deren Ehrensenator.[13]

Er ist erster Träger der Rudolf-Schönheimer-Medaille, der höchsten Auszeichnung der Deutschen Gesellschaft für Arterioskleroseforschung (DGAF).

Weblinks

Einzelnachweise

  1. FAZ: Merckles Idylle liegt in Scherben 6. Dezember 2008
  2. Milliardär Merckle begeht Selbstmord, Spiegel Online, 6. Januar 2009
  3. [http://www.swr.de/nachrichten/bw/-/id=1622/mpdid=4367506/nid=1622/did=4367506/iluxvv/index.html] (Link nicht abrufbar)
  4. [http://www.swr.de/nachrichten/bw/-/id=1622/nid=1622/did=4367506/mpdid=4367530/eguvd6/index.html Porträt Adolf Merckle - vom Anwalt zum Konzernchef] (Link nicht abrufbar)
  5. a b [http://www.szon.de/service/maerkte/zoom.html?&src=img_new%2Fe7%2Fe702041ec5b1f6cb6cdf0b9c0d21e67e.gif&width=4&height=4&quelle=Schw%E4bische+Zeitung Adolf Merckle. Traueranzeige] (Link nicht abrufbar). In: Schwäbische Zeitung vom 9. Januar 2009
  6. The World's Billionaires. Forbes.com. Abgerufen am 18. Juli 2010.
  7. a b Fehlspekulationen: Sanierungsfall Merckle. PZ-Nachrichten der Pharmazeutischen Zeitung vom 17. November 2008
  8. Susanne Preuß (17. Oktober 2008): ''Adolf Merckle verhandelt über Staatsbürgschaft''. Faz.net. Abgerufen am 18. Juli 2010.
  9. FAZ: Hilferuf eines Milliardärs 19. November 2008
  10. Handelsblatt, Duesseldorf, Germany (20. November 2008): Entscheidung: Landesbank hilft Merckle. Handelsblatt.com. Abgerufen am 18. Juli 2010.
  11. dpa-AFX und Ärztezeitung online vom 11. Dezember 2008
  12. [http://www.ftd.de/unternehmen/finanzdienstleister/:Kreise-Merckle-setzt-Banken-Ultimatum-Droht-mit-Insolvenz-seiner-VEM/450203.html Financial Times Deutschland vom 11. Dezember 2008] (Link nicht abrufbar)
  13. a b c Adolf Merckle. Nachruf der ratiopharm Gruppe. In: Schwäbische Zeitung vom 9. Januar 2009



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