Advanced Crew Transportation System

Crew Space Transportation System (CSTS),[1] bis Mitte 2006 unter dem Namen Advanced Crew Transportation System (ACTS) bekannt, ist eine Studie für ein bemanntes Raumfahrzeug, das gemeinsam von Roskosmos und der ESA entwickelt werden könnte. Ein erstes Konzept soll bis Juni 2007 vorliegen. Ein Jahr später soll dann auf der ESA-Ministerkonferenz über den eigentlichen Bau des CSTS entschieden werden.[2]

Mit dem CSTS soll es möglich sein, ähnlich wie mit dem amerikanischen Raumschiff Orion, sowohl im niedrigen Erdorbit zu operieren, als auch Flüge zum Mond durchzuführen. Geplant sei eine Neuentwicklung auf Basis des Sojus-Raumschiffs, die von einer bestehenden oder in Planung befindlichen Trägerrakete (z. B. Sojus 2-3) ins All befördert werden würde.

Die japanische Raumfahrtargentur JAXA könnte sich unter Umständen auch an dem Projekt beteiligen.[2]

Inhaltsverzeichnis

Hintergrund

Russisches Projekt Kliper

Im Januar 2004 kündigte US-Präsident Bush seine „Vision for Space Exploration“ an. Das Programm sieht unter anderem vor, dass die Vereinigten Staaten ab dem Jahr 2020 wieder bemannte Flüge zum Mond und ab 2030 auch bemannte Flüge zum Mars durchführen sollen.

Eine internationale Zusammenarbeit an dem für diesen Zweck zu entwickelnden Raumschiff Orion lehnte NASA-Administrator Michael Griffin jedoch 2006 offiziell ab.

Bereits seit 2004 laufen bei Roskosmos Planungen für einen Nachfolger des Sojus-Raumschiffs names Kliper. Trotz positiver Haltung des ESA-Managements lehnte die ESA-Ministerkonferenz 2005 in Berlin eine Beteiligung an Kliper ab, aus Sorge, die ESA könnte bei der Entwicklung lediglich eine Nebenrolle spielen. Die Ausschreibung für Kliper wurde im Sommer 2006 auch von russischer Seite ohne Zuschlag beendet, offiziell mit der Begründung, dass kein Vorschlag den Kriterien entsprochen habe.

Die Studie

Bekanntgabe der Studie

Am 25. Juli 2006 kündigte ESA-Direktor Jean-Jacques Dordain auf der Farnborough Flugshow an, dass die Studie über das CSTS Anfang September 2006 beginnen soll und etwa 18 Monate (bis Anfang 2008) dauern soll. Die Kosten auf Seite der ESA belaufen sich für die Studie auf 15 Millionen Euro, die von sieben europäischen Staaten, darunter Deutschland, Frankreich und Italien, aufgebracht werden. Das Budget der russischen Seite wurde nicht bekannt gegeben.

Zielsetzungen

Die ESA hat mehrfach verlauten lassen, dass die Studie zum eigenen Raumschiffsystem kein Konkurrenzprogramm zum amerikanischen Orion-Raumschiff darstellen soll, vielmehr hat etwa Marco Caporicci, Teammitglied im bemannten ESA-Programm, klargestellt „Wir wollen kein Wettrennen mit den Amerikanern, die Systeme sollen sich vielmehr ergänzen.“[2]

Andererseits hat etwa Daniel Sacotte, Direktor für den bemannten Raumflug bei der ESA, über die Ziele der ESA gesagt: „Wir werden versuchen unsere Abhängigkeit von anderen Partnern nicht zu stark werden zu lassen. Das ist unsere Priorität.“ Manuel Valls, ESA-Stratege mit Bezug zum bemannten Raumflug der ESA, ergänzte diese Aussage mit Bezug auf die russische Kooperation mit „Unser langfristiges Ziel ist es dieses neue System gemeinsam mit den Russen zu entwickeln und zu betreiben. Es soll zudem ‚gemeinsames Eigentum‘ von Europäern und Russen werden, ein Novum für Europa.“[3]

Teilgebiete der Studie

Zu den Teilgebieten der Studie gehören laut Aussage von Jean-Jacques Dordain:

  • Grundlegender Entwurf des Systems
  • Detailliertes Design der Subsysteme einschließlich eines Kopplungsmechanismus’
  • Entscheidungen über die Arbeitsteilung bei einer vollständigen Entwicklung
  • Bemannte Mondflüge

Vorläufiger Entwurf für ein Raumschiff

Sojus-Variante

Der Aufbau des CSTS wird wahrscheinlich dem der Sojus-Raumschiffe ähnlich sein

Nach Medienangaben soll der Kern von CSTS ein Raumschiff sein, das auf dem Grundprinzip des Sojus-Raumschiffes basieren soll. Es soll Stauraum für mehr Vorräte für längere Missionen, einen verbesserten Hitzeschild für eine höhere Wiedereintrittsgeschwindigkeit in die Erdatmosphäre, ein neues interplanetarisches Navigationssystem und Platz für eine drei- oder vierköpfige Besatzung haben. Die Missionsdauer soll mindestens 18 Tage betragen. Die Leermasse kann, insbesondere aufgrund der längeren Missionsdauer und der Vergrößerung für vier Personen, auf mindestens 10 t geschätzt werden (Sojus-TMA: 7,2 t).

Das CSTS-Raumschiff soll, wie das Sojus-Raumschiff, aus drei Teilen bestehen:

  • Einem vergrößerten Wohnmodul, in dem sich Vorräte und Lebenserhaltungssysteme befinden. Dabei könnte sowohl russische als auch für die Internationale Raumstation (ISS) entwickelte europäische Technologie zum Einsatz kommen. Da das Orbitalmodul keinen Hitzeschild besitzt, kann gerade hier mit geringer Gewichtszunahme genügend Platz für Geräte, Lebenserhaltungssysteme für längere Missionen und Besatzung bereitgestellt werden. Nach russischen Angaben[4] soll das Wohnmodul von der ESA entwickelt werden.
  • Das Servicemodul enthält Technik zur Navigation (z. B. Triebwerke), Kommunikation sowie zur Stromerzeugung (Solarzellen). Beim Servicemodul wird das Gewicht insbesondere durch den Treibstoff bestimmt. Je mehr Beschleunigung das CSTS-Raumschiff etwa für Mondmissionen beisteuern soll, desto schwerer wird dieses Modul. Beim amerikanischen Orion entfallen etwa 60 % des Gewichts auf das Servicemodul mit Treibstoff. Aufgrund der Modularität des Konzepts kann es auch sein, dass für Mondflüge ein viertes oder gar fünftes Modul für die notwendigen Schübe in den Mondorbit, innerhalb des Mondorbits und aus dem Mondorbit zum Einsatz kommen wird. Sowohl ESA wie auch Roskosmos würde das Servicemodul gerne bauen.
  • Vor dem Wiedereintritt in die Erdatmosphäre werden Wohn- und Servicemodul abgetrennt. Nur das Rückkehrmodul (Reentrymodul) landet mit den Raumfahrern sicher auf der Erde. Es gilt als wahrscheinlich, dass die Glockenform der Sojus-Landekapsel beibehalten wird, da eine Neuentwicklung zusätzliche Zeit und Geld kosten würde. Das Gewicht des Rückkehrmoduls dürfte mindestens 3 t betragen, da bereits Sojus für drei Besatzungsmitglieder 2,9 t wiegt.

Vorteile eines dreiteiligen Konzeptes gegenüber dem zweiteiligen CEV- bzw. Apollokonzept:

  • Vereinfachte und billigere Herstellung der Wohn- und Servicemodule, die den Wiedereintritt nicht überstehen müssen. Die leichtere Konstruktion spart insbesondere kritisches Gewicht für Mondflüge.
  • Die Landekapsel kann somit auf Minimalgewicht bleiben, was u. a. eine höhere Geschwindigkeit beim Wiedereintritt ermöglicht.
  • Das CSTS-Konzept bietet die Flexibilität, optimierte Versionen von Wohn- und Servicemodul für die jeweiligen Missionstypen zu bauen.

Andere Varianten

Nach einem Arbeitspapier der ESA zum Status des europäischen strategischen Programms zur Weltraumerforschung vom 12. September 2006[5] soll sich die CSTS-Studie auch mit anderen Varianten, wie etwa Lifting-Body-Konzepten, bei denen der Flugkörper selbst mit Auftrieb erzeugt, und sogenannten „Advanced capsules“, also Wiedereintrittskapseln mit neuen Außenabmessungen, beschäftigen. Es ist jedoch eher unwahrscheinlich, dass sich ein solches Konzept durchsetzt, weil die Entwicklungskosten deutlich höher ausfallen würden.

Trägerrakete

Die wahrscheinlichste Trägerrakete für das etwa zehn Tonnen schwere CSTS-Raumschiff ist die russische Sojus-Rakete. Ab 2009 können Sojus-Raketen sowohl vom russischen Baikonur wie auch vom europäischen Weltraumbahnhof Kourou gestartet werden. Manuel Valls (ESA) hofft dabei auf den Bau der Sojus-2-3, eine Weiterentwicklung der Sojus-Rakete, die ab 2010/2011 zur Verfügung stehen und elf Tonnen von Baikonur und 12,7 Tonnen von Kourou starten könnte. Der Einsatz von so genannten „Heavy Liftern“ wie Ariane 5 oder Proton wird im Moment nicht in Erwägung gezogen, da diese nicht für den bemannten Raumflug zugelassen sind und somit zusätzliche Kosten entstehen würden.

Bei einem Flug zum Mond kämen jedoch noch einmal mindestens 115 % (sofern eine Stufe mit flüssigem Wasserstoff und flüssigem Sauerstoff (LOX/LH) verwendet wird) der Masse des CSTS-Raumschiffes für ein Mondflugmodul (Earth-Departure-Stage) hinzu. Dieses Modul beschleunigt das Raumfahrzeug auf die für einen Mondflug erforderliche Fluchtgeschwindigkeit (Trans-Lunar-Injection). Danach müsste das CSTS-Raumschiff alle weiteren Beschleunigungsschübe bzw. Kurskorrekturen selbst durchführen. Zusätzlich würde der Bedarf an Vorräten (Nahrung, Wasser, Sauerstoff usw.) steigen.

Da weder die ESA noch Roskosmos die nötigen Mittel für eine neue Schwerlastrakete der Größe einer Saturn V, einer Ares V oder einer Energija aufbringen wollen, liegt es nahe, das CSTS auf zwei oder mehr Raketenstarts aufzuteilen und die Teile im Erdorbit zu docken.

Missionen

Da sich das CSTS-Programm derzeit in einer Studienphase befindet, sind Missionsszenarien spekulativ.

CSTS-Raumschiff LEO-Missionen

Ein CSTS-Raumschiff soll bereits 2012 bzw. nach anderen Presseartikeln 2014 als erste funktionsfähige Version des CSTS für LEO-Flüge (z. B. zur ISS) genutzt werden. Derzeitige (Vor-)Planungen der ESA für eine bemannte Mondmission im Rahmen des Aurora-Programms gehen dagegen von einem möglichen Start zwischen 2020 und 2025 aus.

Mondvorbeiflug

Eine weiterentwickelte Version des CSTS soll sowohl bemannte Mondflüge ermöglichen, bei denen der Mond nur einmal umrundet und kein stabiler Mondorbit (LLO) erreicht wird, als auch einen stabile Mondumlaufbahn erreicht wird.

In einer Variante würde das CSTS von Kourou oder Baikonur aus starten und an die ISS andocken. Die Astronauten verbleiben auf der ISS, bis eine zusätzliche Antriebsstufe in eine Erdumlaufbahn gestartet wurde. Anschließend dockt das CSTS-Raumschiff von der ISS ab und koppelt an die Antriebsstufe an, bevor diese das System in eine Mondtransferbahn beschleunigt.

Mondlandung

Eine bemannte Mondlandung würde anders als ein Mondvorbeiflug ablaufen, da das CSTS-Raumschiff in den Mondorbit eintreten und ihn am Ende der Mission auch wieder verlassen müsste, was mehr Treibstoff erfordert. Zusätzlich wird mindestens ein dritter Raketenstart für ein Mondlandemodul benötigt. Es sind derzeit jedoch keine konkreten Planungen für eine solche Mondlandung im Rahmen der CSTS-Studie bekannt.

Siehe auch

Quellen und Weblinks

  1. VDI-Nachrichten: Zukunftswelten: Europa und die bemannte Raumfahrt
  2. a b c Spiegel: Europa und Russland planen ihr Gegen-Shuttle
  3. vdi-nachrichten: Das Ende der Shuttle- Technologie
  4. russianspaceweb: Advanced Crew Transportation System (englisch)
  5. ESA, Human Spaceflight, Microgravity and Exploration Programme Board (english)

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