Aepyornis
Elefantenvögel †
Aepyornis maximus

Aepyornis maximus

Systematik
Überklasse: Kiefermäuler (Gnathostomata)
Reihe: Landwirbeltiere (Tetrapoda)
Klasse: Vögel (Aves)
Unterklasse: Urkiefervögel (Palaeognathae)
Ordnung: Laufvögel (Struthioniformes)
Familie: Elefantenvögel †
Wissenschaftlicher Name
Aepyornithidae †
Bonaparte, 1853

Die Elefantenvögel (Aepyornithidae) sind eine ausgestorbene Familie der Laufvögel mit den zwei Gattungen Aepyornis und Mullerornis. Sie ist durch Fossilien von der Insel Madagaskar vor der Ostküste Afrikas bekannt. Das erste Fossil dieser Vögel entdeckte der Franzose Alfred Grandidier während einer seiner Forschungsreisen auf der Insel zwischen 1865–1870.

Der größte Vertreter der Familie war Aepyornis maximus. Er erreichte eine Kopfhöhe von 2,7-3,0 m bei einem Gewicht von 450 Kilogramm. Die Familie hat bis etwa 700 auf Madagaskar gelebt und ist wahrscheinlich als Folge menschlicher Bejagung und Lebensraumzerstörung durch ausgedehnte Brandrodung ausgestorben. Aus dem Pleistozän sind noch weitere Arten der Elefantenvögel bekannt, die jedoch alle deutlich kleiner waren.

Arten

Ei von Aepyornis, Nachbildung
  • Aepyornis gracilis Monnier, 1913
  • Aepyornis hildebrandti Burckhardt, 1893
  • Aepyornis maximus Geoffroy-Saint Hilaire, 1851
  • Aepyornis medius Milne-Edwards & Grandidier, 1866
  • Mullerornis betsilei Milne-Edwards & Grandidier, 1894
  • Mullerornis agilis Milne-Edwards & Grandidier, 1894
  • Mullerornis rudis Milne-Edwards & Grandidier, 1894


Literatur

  • S. J. Clarke, J.-L. Schwenninger, G. H. Miller, M. L. Fogel und A. R. Chivas: Breathin life into the extinction of Aepyornis with eggshell amino acids and stable isotopes. online
  • A. Feduccia: The origin and evolution of birds. Yale University Press, New Haven/London 1996: S. 283 ff. ISBN 0-300-06460-8

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