Aflatoxin
Strukturformel von Aflatoxin B1

Aflatoxine sind natürlich vorkommende Mykotoxine (Pilzgifte), die erstmals beim Schimmelpilz Aspergillus flavus nachgewiesen wurden, aber auch von anderen Schimmelpilzarten wie Aspergillus parasiticus gebildet werden.

Man unterscheidet mindestens 20 natürlich vorkommende Aflatoxine, von denen Aflatoxin B1 als das für den Menschen gefährlichste gilt. Aflatoxine haben bei Konzentrationen um 10 µg/kg Körpergewicht akut lebertoxische Wirkung (Leberdystrophie), wirken jedoch schon bei geringeren Konzentrationen, vor allem bei wiederholter Aufnahme, karzinogen auf Nagetiere und Menschen. Die letale Dosis von Aflatoxin B1 beträgt bei Erwachsenen 1 bis 10 mg/kg Körpergewicht bei oraler Aufnahme. Im Tierversuch mit Ratten (letale Dosis 7,2 mg/kg Körpergewicht) wurde die Karzinogenität einer Tagesdosis von 10 µg/kg Körpergewicht eindeutig nachgewiesen[1]. Aflatoxin B1 ist damit eine der stärksten krebserzeugenden Verbindungen überhaupt.

Die Neoplasie tritt bei oraler Aufnahme besonders häufig in Leber und Magen auf. Da auch die Schimmelpilz-Sporen Aflatoxine enthalten, kann beim Arbeiten mit aflatoxinhaltigen Produkten das Einatmen der Stäube zu Lungenkrebs führen.[1] Daher werden seit 1976 Höchstmengen für Aflatoxine in bestimmten Lebensmitteln festgesetzt.

Aspergillus flavus ist in der Natur häufig und weit verbreitet. Man findet ihn meist, wenn das Wachstum von Erdnüssen, Mohn oder bestimmten Getreidesorten unter schlechten (Stress auslösenden) Bedingungen, wie z. B. Dürre, erfolgt, oder die Produkte bei Ernte oder Lagerung kontaminiert werden. In einer Vielzahl von Fällen wurde der Pilz auf Pistazien festgestellt. Die Belastung schwankt dabei stark je nach Herkunftsland und Erntemethode.[1]

Schimmelpilze kommen in Erde, verrottender Vegetation, Heu und Getreide, das mikrobiellem Verderb ausgesetzt ist, vor. Sie befallen organische Substrate jeden Typs, wenn die Bedingungen ihr Wachstum begünstigen. Solche wachstums-begünstigenden Bedingungen sind z. B. hohe Temperatur und Feuchtigkeit wie in den tropischen Regionen. Das Vorhandensein von Aspergillus flavus allein ist jedoch nicht hinreichend für die Entstehung schädlicher Mengen von Aflatoxinen.

Aflatoxine stehen aufgrund ihrer vergleichsweise einfachen Produktionsmethode und der niedrigen letalen Dosis im Verdacht, als Kampfstoff bevorratet zu werden.

Weblinks

Quellen

  1. a b c Verbraucherschutz-Jahresbericht 2000, Niedersächsisches Ministerium für Ernährung, Landwirtschaft und Forsten

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  • aflatoxin — [af′lə täks΄in] n. [< ModL A(spergillus) fla(vus), species name of the fungus + TOXIN] any of several toxic or carcinogenic substances produced by a fungus (esp. Aspergillus flavus) found on peanuts, corn, etc …   English World dictionary

  • Aflatoxin — Aflatoxins are naturally occurring mycotoxins that are produced by many species of Aspergillus , a fungus, most notably Aspergillus flavus and Aspergillus parasiticus . Aflatoxins are toxic and among the most carcinogenic substances known.… …   Wikipedia

  • Aflatoxin — A toxin produced by mold that is hepatotoxic (can damage the liver) and may possibly lead to liver cancer. Aflatoxins are known to cause cancer in animals. The fungi that produce aflatoxin grow on crops such as peanuts (especially) and wheat,… …   Medical dictionary

  • aflatoxin — A harmful substance made by certain types of mold (Aspergillus flavus and Aspergillus parasiticus) that is often found on poorly stored grains and nuts. Consumption of foods contaminated with aflatoxin is a risk factor for primary liver cancer …   English dictionary of cancer terms

  • aflatoxin — noun Etymology: New Latin Aspergillus flavus, species of mold + English toxin Date: 1962 any of several carcinogenic mycotoxins that are produced especially in stored agricultural crops (as peanuts) by molds (as Aspergillus flavus) …   New Collegiate Dictionary

  • aflatoxin — (af lah tok sin) A polyketide secondary fungal metabolite that can cause cancer …   Dictionary of microbiology

  • aflatoxin — /af leuh tok sin/, n. any of various related mycotoxins produced by a species of Aspergillus, commonly A. flavus, found as a contaminant in moldy grains and meals, as in rice and peanut meal, and suspected of causing liver cancer in humans and… …   Universalium

  • aflatoxin — noun Any of a family of mycotoxins, produces by molds of the Aspergillus genus, that can be toxic, carcinogenic, mutagenic or teratogenic; typically found as contaminants of animal food or peanuts …   Wiktionary

  • Aflatoxin — Af|la|to|xin 〈n. 11; meist Pl.〉 hochgiftiges Stoffwechselprodukt [verkürzt <Aspergillus flavus + Toxin] * * * A|f|la|to|xin [Kunstw. aus nlat. Aspergillus flavus = Gießkannenschimmel (Mikrobiol.) u. ↑ Toxin], das; s, e: äußerst giftige,… …   Universal-Lexikon

  • Aflatoxin — Afla|toxi̱n [Kurzw. aus Aspergillus flavus u. ↑Toxin] s; s, e: giftiges Stoffwechselprodukt des Schimmelpilzes Aspergillus flavus (ruft wahrscheinlich Leberkrebs hervor) …   Das Wörterbuch medizinischer Fachausdrücke

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