Afrika-Eurasien

Der Superkontinent Afrika-Eurasien, selten auch Eurafrasien genannt, stellt die größte zusammenhängende Landmasse der Erde dar. Der Begriff Alte Welt wird teilweise synonym für Afrika-Eurasien verwendet, betont jedoch eher den geschichtlich-kulturellen gegenüber dem geographischen Aspekt.
Afrika-Eurasien ist nicht identisch mit der Ostfeste; diese schließt Australien ein.

Afrika-Eurasien

Inhaltsverzeichnis

Allgemeines

Afrika-Eurasien setzt sich, dem Namen entsprechend, aus den Kontinenten Afrika und Eurasien (Europa und Asien) zusammen. Bei streng geografischer Definition werden die umliegenden Inseln, wie Großbritannien, Honshū (Japan) oder Madagaskar nicht hinzu gerechnet. Mit einer Fläche von etwa 85 Millionen Quadratkilometern bedeckt Afrika-Eurasien ein Sechstel der Erdoberfläche und umfasst deutlich über die Hälfte allen Festlandes der Erde. Mit einer Einwohnerzahl von 5,9 Milliarden Menschen (Stand 2010)[1] ist der Superkontinent Heimat von rund 85 % der Weltbevölkerung.

Unterteilung

Wie im Fall von Eurasien argumentieren auch bei Afrika-Eurasien viele Wissenschaftler, dass die Unterteilung der Weltinsel nicht gerechtfertigt und lediglich historisch und kulturell bedingt sei. Traditionell wird als Grenze zwischen Afrika und Eurasien der Isthmus von Sues angesehen.

Biogeografisch zählt Afrika nördlich der Sahara zusammen mit Nordamerika, Europa und Nordasien zur Holarktis.

Entstehung

Erdgeschichtlich betrachtet ist Afrika-Eurasien verhältnismäßig jung und besteht in der heutigen Gestalt seit ca. 20 Mya. Nach dem Zerfall des Superkontinentes Pangaea im Mesozoikum gehörte Eurasien zusammen mit Nordamerika zum „Nordkontinent“ Laurasia, während Afrika ein Teil des „Südkontinentes“ Gondwana war (neben Südamerika, Australien, Antarktika und Indien), zwei durch den Tethys-Ozean vollständig voneinander getrennte Landmassen. Nach dem Zerfall von Gondwana begannen sich in der Kreidezeit Afrika und Indien nach Norden zu bewegen und die drei Landmassen kollidierten im Neogen miteinander.[2] Diese Kollision wird in rund 50 Millionen Jahren dazu führen, dass sich das Mittelmeer schließt und an seine Stelle eine dem Himalaya vergleichbare Bergkette erhebt.[3]

Geschichte

Im Zweiten Weltkrieg wurde Afrika-Eurasien von den Amerikanern als das Eroberungsziel der Deutschen angesehen. Es wurde argumentiert, dass die „größte Insel der Erde“ von den Deutschen allein besetzt werden könnte und sie damit de facto die Weltherrschaft an sich reißen könnten.

Einzelnachweise

  1. Deutsche Stiftung Weltbevölkerung, Info & Service, Länderdatenbank, abgerufen am 14. Januar 2011
  2. Houseman, Greg, "Dispersal of Gondwanaland", University of Leeds, abgerufen am 14. Januar 2011
  3. Future World, Christoph Scotese, Paleomap Project, abgerufen am 14. Januar 2011



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Synonyme:

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