Agnus Dei
Agnus-Dei-Darstellung auf einem romanischen Türsturz von St. Remigius (Ingelheim)

Agnus Dei (lat. Lamm Gottes, oder altgriechisch Ἀμνὸς τοῦ Θεοῦ (Amnòs tou Theou)) ist ein seit ältester Zeit im Christentum verbreitetes Symbol für Jesus Christus. Als Osterlamm, gekennzeichnet mit der Siegesfahne, ist es ein Symbol für die Auferstehung Jesu Christi. Es ist häufiger Bestandteil der christlichen Kunst und ein christliches Symbol in der Heraldik.

Das Agnus Dei ist außerdem ein Gebet des christlichen Gottesdienstes innerhalb der Abendmahls-Liturgie. Es ist ein Teil des Ordinariums, der feststehenden Gesänge oder Gebete und dadurch auch in der Regel Bestandteil von Mess-Vertonungen.

Inhaltsverzeichnis

Bibel

Altes Testament

Diese Vorstellung des Agnus Dei bezieht sich auf das Lamm als Opfertier im Alten Testament, besonders auf die Pessach-Lämmer, deren Blut in der Nacht des Auszugs der Israeliten aus Ägypten (Exodus) auf Gebot Gottes hin als Schutzzeichen vor dem Todesengel an den Türpfosten gestrichen wurde (Ex 12 EU). Auf den Exodus Israels als Heilshandeln Gottes hin, wurde das Schlachten eines Lammes zur zentralen Praxis des Pessach-Festes (neben dem Backen von ungesäuertem Brot).

Auch das dritte Gottesknechtslied bei Jesaja (Jes 52,13ff EU) verbindet sich mit der Lamm-Symbolik, wo es von dem Gottesknecht heißt: „Er wurde misshandelt und niedergedrückt, aber er tat seinen Mund nicht auf. Wie ein Lamm, das man zum Schlachten führt, und wie ein Schaf angesichts seiner Scherer, so tat auch er seinen Mund nicht auf.“ (Jes 53,7 EU).

Neues Testament

Insbesondere in den johanneischen Schriften des Neuen Testaments spielt die Lamm-Gottes-Symbolik eine besondere Rolle. An zwei Stellen des Johannes-Evangelium weist Johannes der Täufer auf Jesus Christus mit den Worten hin: „Seht, das Lamm Gottes, das die Sünde der Welt hinwegnimmt.“ (Joh 1,29 EU, Joh 1,36 EU). Die Kreuzigung Jesu fand nach dem Johannes-Evangelium während des Augenblicks statt, als die Pessach-Lämmer geschlachtet wurden. Nach dem Bericht der drei synoptischen Evangelien fand das Abendmahl Jesu Christi in der Nacht des Pessachfestes statt, woher die enge Verbindung zwischen der Eucharistie und der Lamm-Symbolik herrührt.

Im Kontext eines Gemeindezuchtfalles wird im 1. Brief des Paulus an die Korinthische Gemeinde Jesus Christus als das Pessach-Lamm bezeichnet, das schon geopfert ist (1 Kor 5,7 EU). Dass das Blut des Lammes zur Erlösung der Menschen dient, wird in 1 Petr 1,19 EU deutlich. Petrus verdeutlicht den Adressaten, dass sie nicht mit vergänglichen Wertstoffen, wie Silber oder Gold losgekauft, daher erlöst wurden, „sondern mit dem kostbaren Blut Christi, des Lammes ohne Fehl und Makel“.

In der Offenbarung des Johannes nimmt die Vorstellung des Lammes Gottes, welches hier identisch mit Jesus Christus ist, einen breiten Raum in der apokalyptischen Schau des Sehers ein. In der großen Thronsaalvision des Johannes wird das Aussehen des Lammes Gottes als „wie geschlachtet“ beschrieben (Offb 5,6 EU). Es ist das Zentrum der Anbetung (Offb 5,8f EU). Allein das Lamm kann das Buch mit den sieben Siegeln öffnen, was die einzelnen endzeitlichen Geschehnisse des Buches in Gang setzt (Offb 5,5 EU). Im selben biblischen Buch wird auf die „Hochzeit des Lammes“ verwiesen, die am Ende der Zeiten stattfinden wird, wenn Christus die erlöste Menschheit als seine „glückliche Braut“ zu Gott heimführt (vgl. Offb 19,9 EU). Am Ende ist es das Lamm, das zusammen mit Gott das Zentrum des neuen Jerusalems ist (vgl. Offb 14 EU).

Das Lamm Gottes auf dem Buch mit sieben Siegeln, Johann Heinrich Rohr, um 1775.

So wie das Lamm traditionell als Zeichen des Lebens und der Unschuld verstanden wird und sein weißes Fellgewand die innere Reinheit und Frömmigkeit symbolisiert, verweist das Osterlamm darauf, dass Jesus Christus nach dem Zeugnis der Bibel und dem christlichen Glauben gemäß unschuldig für die Menschen gestorben ist. Jesus Christus ist, als Gottes Sohn, das reine und sündlose Lamm Gottes, das für die Sünden der Menschen von Gott geopfert worden ist. Nach christlicher Theologie ist Jesus Christus der Mittler, der durch seinen Opfertod die Versöhnung zwischen Gott und der gefallenen Schöpfung (Gen 3 EU) hergestellt hat und so den Sieg über den Tod und Ewiges Leben errungen hat. Diese Versöhnung wird im Glauben an Jesus als Erlöser und der Taufe dem Menschen übertragen und in der Feier des Abendmahles vergegenwärtigt.

Kirchengeschichte

Auf Befehl Justinians II. wurde 691 die Darstellung Christi als Agnus Dei im Kanon 82 der Trullanischen Synode untersagt; das Konzil wurde jedoch im Westen nicht anerkannt. Begründet wurde dies mit der Vorläufigkeit der Darstellung Christi als Agnus Dei, und der notwendigen Darstellung von Christus in seiner menschlichen Gestalt als Abbildung des Vollkommenen.

So lautet es im entsprechenden Abschnitt des Synodenbeschlusses: „Auf gewissen heiligen Bildern ist der Vorläufer [d.h. Johannes der Täufer] abgebildet, wie er mit dem Finger auf das Lamm zeigt. Diese Darstellung wurde als Symbol der Gnade gedeutet. Sie war ein verborgenes Sinnbild des wahren Lammes, das Christus ist, unser Gott, der uns offenbart wird gemäß dem Gesetz. Da wir nun diese Sinnbilder und Schatten als Symbole der uns von der Kirche übermittelten Wahrheit übernommen haben, bevorzugen wir heute die Gnade und die Wahrheit selbst als Erfüllung dieses Gesetzes. Daher, um mit Hilfe der Bilder das Vollkommene aufzuzeigen, setzen wir fest, daß von nun an Christus, unser Gott, in seiner menschlichen Gestalt dargestellt werde und nicht mehr in der des Lammes.“ [1]

Kirchenfenster mit dem Unitäts-Logo in einer englischsprachigen Moravian Church.

Die überkonfessionell Unitas Fratrum (Brüder-Unität), hierzulande besser bekannt als Herrnhuter Brüdergemeine (engl. Moravian Church), benutzt das Agnus Dei als Logo. Umgeben wird es dabei international von dem Motto-Schriftzug "VICIT AGNUS NOSTER - EUM SEQUAMUR" und in Deutschland oft von "UNSER LAMM HAT GESIEGT - LASST UNS IHM FOLGEN".

Liturgie

In der christlichen Liturgie ist das Agnus Dei ein an Jesus Christus gerichtetes litaneiartiges Gebet, das seit dem 7. Jahrhundert in der römisch-katholischen und allen von ihr abstammenden Liturgien während der Eucharistie beim Brotbrechen nach dem Friedensgruß gesprochen oder gesungen wird. In der Abendmahlsliturgie in der lutherischen Kirche wird das Agnus Dei nach den Einsetzungsworten von der Gemeinde gesungen. Sie betet damit den im Heiligen Abendmahl gegenwärtigen Herrn an, dessen Leib und Blut unter den Elementen Brot und Wein zur Vergebung der Sünden empfangen wird.

Außerhalb der eucharistischen Liturgie wird das Agnus Dei auch am Ende von Litaneien gesprochen oder gesungen.

Das Abendmahl Jesu Christi nimmt auf das Pessachlamm bezug, da in der Nacht vor seiner Hinrichtung Jesus mit seinen Jüngern das Pessachmahl gehalten hat. Danach teilte er, gemäß der Pessach-Tradition, ungesäuertes Brot und Wein an die Jünger aus. Dem Auftrag Jesu folgend:
:Das ist mein Leib für euch. Tut dies zu meinem Gedächtnis!
:Dieser Kelch ist der Neue Bund in meinem Blut. Tut dies, sooft ihr daraus trinkt, zu meinem Gedächtnis!
:Denn sooft ihr von diesem Brot esst und aus dem Kelch trinkt, verkündet ihr den Tod des Herrn, bis er kommt.1 Kor 11,23-26 EU
feiert die Kirche bis heute diese Mahl.

Osterlamm mit Kreuznimbus, Kreuzfahne und Kelch (St. Josef, Bolzum)

Lateinischer Text:

Agnus Dei, qui tollis peccata mundi, miserere nobis.
Agnus Dei, qui tollis peccata mundi, miserere nobis.
Agnus Dei, qui tollis peccata mundi, dona nobis pacem.

 

In der Totenmesse wurde vor der Liturgiereform des 2. Vatikanischen Konzils folgende Abwandlung gebetet oder gesungen:

Agnus Dei, qui tollis peccata mundi, dona eis requiem.
Agnus Dei, qui tollis peccata mundi, dona eis requiem.
Agnus Dei, qui tollis peccata mundi, dona eis requiem sempiternam.

 

Da heute das Agnus Dei nicht als Fürbitte, sondern wieder als Begleittext zur Fractio (Brotbrechen) verstanden wird, wird man auch in Trauermessen den gewöhnlichen Text genommen.

Deutscher Text in der Fassung der Lutherischen Messe:

Christe, Du Lamm Gottes, der du trägst die Sünd der Welt, erbarm dich unser.
Christe, Du Lamm Gottes, der du trägst die Sünd der Welt, erbarm dich unser.
Christe, Du Lamm Gottes, der du trägst die Sünd der Welt, gib uns deinen Frieden, Amen.

 

Deutscher Text in der katholischen Messfeier:

Lamm Gottes, du nimmst hinweg die Sünde der Welt, erbarme dich unser.
Lamm Gottes, du nimmst hinweg die Sünde der Welt, erbarme dich unser.
Lamm Gottes, du nimmst hinweg die Sünde der Welt, gib uns deinen Frieden.
Totenmesse: ... gib ihnen die ewige Ruhe.

Agnus Dei-Wachsscheiben in Rom

In der Stadt Rom war es seit dem 9. Jahrhundert üblich, Wachsscheiben mit dem eingeprägten Relief des Agnus Dei während der Kartage zu weihen und am Samstag nach Ostern an die Gläubigen auszuteilen, die sie für die private Andacht nach Hause nahmen. Seit dem 15. Jahrhundert weihte der Papst diese Wachsscheiben. Sie galten Sakramentalien, so dass mit ihnen heilbringenden Wirkungen verbundenen wurden. Zur Verwahrung der auch nördlich der Alpen begehrten Agnus Deis dienten Metallkapseln oder monstranzartige Behälter, die teils kunstvoll ausgestaltet wurden.[2] Nach dem Osterfest 1964 wurde der Brauch von den Päpsten aufgegeben.[3]

Lamm Gottes als Zunftzeichen

Kunst und Ikonographie

In der christlichen Kunst wird das Lamm Gottes häufig als Symbol für Christus verwendet. Oft wird es mit der Siegesfahne (rotes Kreuz auf weißem Grund) als Attribut dargestellt, um den Sieg Christi über den Tod und damit seine Auferstehung zu verdeutlichen. In dieser Darstellung wird es auch als Osterlamm bezeichnet. Eine andere Variante zeigt das Lamm liegend, wobei die Beine mit einem Strick gebunden sind. Eine Darstellung des Agnus Dei wird in manchen Fällen mit der Inschrift „Agnus Dei, qui tollis peccata mundi“ bzw. den dazugehörigen Bibelstellen (siehe oben) verbunden.

Aufgrund der großen symbolischen Bedeutung für die Eucharistie wurde das Motiv häufig in Kirchen dargestellt, beispielsweise direkt am Altar oder als Deckengestaltung. Auch an Kirchenportalen sind Abbildungen des Lammes Gottes zu finden.

Im nicht-kirchlichen Umfeld ist das Lamm Gottes zum Zunftzeichen der Fleischerinnung geworden.

Musik

Das „Agnus Dei“ gehört bei Vertonungen der Messe zu den feststehenden Bestandteilen und ist von Komponisten aller Epochen und Konfessionen vertont worden.

Die letzten Worte, die Friedensbitte „Dona nobis pacem“, waren vielfach Motiv für separate Vertonungen. Zu nennen sind unter anderem:

  • Violeta Dinescu: Dona nobis pacem für Mezzosopran, Cello und Schlagzeug, 1987
  • Marie-Joseph Erb: Missa Dona nobis pacem (op. 89)
  • Ernst Pepping: Missa Dona Nobis Pacem (Friedensmesse) für Chor, 1948
  • Pēteris Vasks: Dona nobis pacem 1996/1997

Osterlämmer im christlichen Brauchtum

Im christlichen Brauchtum führte die Symbolik des Lammes für die Auferstehung Christi zum Backen von Osterlämmern, die mit der Siegesfahne der Auferstehung versehen, in der Osterfeier zur Speisenweihe gebracht und dann neben anderen Speisen zum Osterfrühstück verzehrt werden.

Literatur

  • F. Meinicke: Das Symbol des apokalyptischen Christuslammes als Triumphbekenntnis der Reichskirche, Diss. Straßburg 1908
  • W. Molsdorf: Christliche Symbolik der mittelalterlichen Kunst, Leipzig 1962, ISBN 3-201-00411-1
  • G. Reichelt: Das Buch mit den 7 Siegeln in der Apokalypse des Johannes, Göttingen 1975, ISBN 3-451-19426-0
  • Ch. Markschies: „Hie ist das recht Osterlamm“. Christuslamm und Lammsymbolik bei Martin Luther und Lucas Cranach, in: Zeitschrift für Kirchengeschichte 102 (1991)
  • Schüler Duden: Die Religionen, Ein Lexikon aller Religionen der Welt, Mannheim 1977, ISBN 3-411-01369-9

Quellen

  1. Ikonographie und Liturgie, von Erzbischof Piero Marini, Päpstlicher Zeremonienmeister, Die Konzilsakten des Zweiten Konzils von Nizäa – des Siebten Ökumenischen Konzils, 5. Februar 2005
  2. Josef Braun SJ: Agnus Dei, in: Reallexikon zur Deutschen Kunstgeschichte, Bd. 1, Stuttgart 1933, Sp. 212-216, Onlineversion. Agnus Dei in: Das grosse Kunstlexikon von P.W. Hartmann
  3. http://www.sacramentals.org/agnusdei.htm

Weblinks

 Commons: Agnus Dei – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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