Agyeman Prempeh I.
Historische Darstellung Prempehs I.

Prempeh I. (auch Kwaku Dua III. genannt; * um 1872; † 1931) war von 1888 bis 1931 der Asantehene (Herrscher) des Königreichs Ashanti im heutigen Ghana.

Inhaltsverzeichnis

Konsolidierung der Macht

Agyeman Prempeh gelangte als 16-Jähriger auf den Goldenen Stuhl der Ashanti. Das Ashantireich befand sich bei seiner Inthronisierung auf dem Tiefpunkt eines seit Jahren dauernden Niedergangs. Sein Amtsantritt sollte eine seit dem plötzlichen Tod seines Vorgängers Kwaku Dua II. Kumaa 1883 andauernde Phase der Anarchie im Land beenden. Der Vasallenstaat der Brong (das Reich Gyaaman) und andere hatten diese Phase genutzt und sich von Ashanti gelöst. Gleichzeitig rebellierten die Teilstaaten des Reiches, die ihn nicht bei seiner Thronbesteigung unterstützt hatten (Kokofu, Mampong und Nsuta), gegen ihn[1]. 14 Jahre zuvor hatten zudem die Briten den gesamten Süden der Goldküste, die sich zwischen dem Ashantireich und dem Meer erstreckte, zur Kronkolonie erklärt und drohten nun, das Ashantireich von den lebenswichtigen Handelskontakten mit den niederländischen Verbündeten in den Küstenstädten Elmina und Accra abzuschneiden.

Prempeh gelang es, innerhalb weniger Monate sowohl mit militärischen als auch mit diplomatischen Mitteln die Rebellion im Ashantikernland niederzuschlagen und die Ashantikonföderation wieder herzustellen.

Konflikt mit den Briten

Nach der Festigung seiner Macht nach innen bemühte er sich um die Rückgewinnung der Gebiete des Ashantireiches, die in der Zeit des Bürgerkrieges unter britische Herrschaft bzw. „Protektoratsmacht“ gelangt waren. 1888 schrieb er einen Brief an die Briten, in dem er die Region Kwahu beanspruchte, die inzwischen unter britischem „Schutz“ stand. 1890 ersuchte er die Briten in einem weiteren Brief, ihn bei der Wiederherstellung der Macht der Ashanti über die einstigen Vasallenstaaten zu unterstützen und ihm in die Kronkolonie Goldküste geflohene Widersacher zu überlassen. Weiterhin folgten die nach Akyem geflohenen Ashanti-Stämme der Dwaben und Kokofu seinem Appell, ins Ashantikernland zurückzukehren.

Die Briten waren über seine Erfolge bei der Wiedererrichtung der Ashantimacht und über die gleichzeitige Ausdehnung der französischen Kolonialmacht im benachbarten Gebiet der heutigen Elfenbeinküste so beunruhigt, dass sie ihr Protektorat weiter ausdehnten und im März 1891 einen Offizier in die Hauptstadt Kumasi entsandten, um Prempeh das „Angebot“ zu machen, sein Reich britischer Schutzherrschaft zu unterstellen. Prempeh I. verwarf dieses Angebot und dehnte 1892 und 1893 in mehreren Schritten seine Macht über ehemalige Vasallen weiter aus. 1894 lehnte er auch das Ansinnen der Briten, einen Residenten in Kumasi zu etablieren, ab. 1894 schließlich wurde Prempeh I. unter großen Feierlichkeiten offiziell auf dem Goldenen Stuhl inthronisiert.[2]

Verhandlung des Asantehene Prempeh I. mit einem britischen General in einer historischen Darstellung

1895 bereiteten sich die Briten offensichtlich auf eine Invasion des Ashantireiches vor. Prempeh bemühte sich erfolglos auf diplomatischem Weg darum, einen Krieg abzuwenden. 1896 eroberte eine starke, mit Maxim-Maschinengewehren ausgerüstete britische Truppe Kumasi und nahm Prempeh gefangen. Die Briten erklärten Asante zum Protektorat und verschleppten Prempeh zuerst nach Elmina und später in ihre westafrikanische Kolonie Sierra Leone.

1900 schlugen die Briten eine monatelange Rebellion der Ashanti unter der Königinmutter Yaa Asantewaa nieder, in deren Verlauf die Rebellen u.a. den britischen Gouverneur in seinem Fort in Kumasi belagerten. Anschließend annektierten die Briten das Ashantireich auch formal als Kronkolonie und brachten Prempeh I. aus Sierra Leone fort und zusammen mit Yaa Asantewaain in ein neues, tausende Kilometer entferntes Exil auf den Seychellen-Inseln im Indischen Ozean,[3] wo er eine Geschichte des Königreichs Ashanti, The History of Ashanti Kings and the Whole Country Itself' and Other Writings, by Otumfuo, Nana Agyeman Prempeh I[4], verfasste.

Nach 20 Jahren im Exil erlaubten die Briten 1924 seine Rückkehr ins Ashantiland, wo ihm ein triumphaler Empfang bereitet wurde. Hintergrund dieser Entscheidung war ein Wechsel in der Form der britischen Herrschaftsausübung über ihre Kolonie Goldküste unter dem damaligen Gouverneur Gordon Guggisberg hin zu einer Regierung nach den Prinzipien der „indirect rule“. Aber auch nach diesen neuen Prinzipien ließen die Kolonialherren keine Wiedereinsetzung Prempehs als Asantehene zu, sondern gestanden ihm bis zu seinem Tod 1931 nur den Titel eines Kumasihene, also traditionellen Herrschers von Kumasi, zu.

Quellen und Weblink

  1. Davidson, Basil A History of West Africa 1000–1800. Longman 1977:96
  2. Davidson, Basil A History of West Africa 1000–1800. Longman 1977:97
  3. Davidson, Basil A History of West Africa 1000–1800. Longman 1977:193
  4. Oxford University Press über Prempehs Werk

Literatur

  • Basil Davidson: A History of West Africa 1000–1800. Longman 1977

Siehe auch

Weblinks


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