Airey Middleton Sheffield Neave

Airey Middleton Sheffield Neave, DSO, OBE, MC (* 23. Januar 1916; † 30. März 1979) war ein britischer Politiker der Conservative Party.

Neave wurde am Eton College ausgebildet und studierte anschließend Rechtswissenschaft am Merton College in Oxford. Er schloss sich der britischen Territorialarmee an und wurde im Februar 1940 als Offizier einer Aufklärungseinheit nach Frankreich geschickt. Am 23. Mai 1940 wurde er bei Calais verwundet, von den Deutschen gefangen genommen und im Oflag IX bei Spangenberg inhaftiert. Im Februar 1941 erfolgte die Verlegung ins Stalag XXa bei Thorn. Im April 1941 unternahm er einen Fluchtversuch, wurde jedoch bei Itow von der Gestapo wieder gefangen genommen, als er die Grenze zum sowjetisch besetzten Teil Polens zu überqueren versuchte. Im Mai wurde er ins Schloss Colditz verlegt.

Am 28. August 1941 unternahm Neave einen erneuten Fluchtversuch, der jedoch scheiterte, weil seine selbst geschneiderte deutsche Uniform sofort auffiel. Am 5. Januar 1942 gelang ihm schließlich zusammen mit dem niederländischen Offizier Anthony Luteyn die Flucht. Per Eisenbahn und zu Fuß erreichten sie via Leipzig und Ulm am 9. Januar die Schweizer Grenze bei Singen. Über Frankreich, Spanien und Gibraltar kehrte Neave nach Großbritannien zurück. Er war der erste britische Offizier, dem die Flucht aus dem Schloss Colditz gelungen war. Danach arbeitete er für den Geheimdienst MI9 (Unterstützung von Widerstandskämpfern). Er war 1947 am Krupp-Prozess beteiligt, einem der Nürnberger Prozesse, wo er Ermittlungsergebnisse präsentierte. Neave schrieb zahlreiche Bücher über seine Kriegserlebnisse.

Bei den Unterhauswahlen von 1950 kandidierte Neave zunächst erfolglos im Wahlkreis Thurrock, wurde dann aber 1953 bei einer Nachwahl in Abingdon gewählt. 1959 erlitt er einen Herzinfarkt. Als Margaret Thatcher im Jahr 1975 den Vorsitz der Conservative Party übernahm, galt Neave als einer der wichtigsten Drahtzieher. Er war zunächst ihr Privatsekretär, wurde dann Schattenminister für Nordirland und galt als aussichtsreichster Kandidat für diesen Ministerposten. Wenige Wochen vor den Unterhauswahlen 1979 wurde er durch eine Autobombe getötet, als er aus dem Parkhaus des Palace of Westminster fuhr. Die Irish National Liberation Army übernahm die Verantwortung für den Anschlag.

Bücher von Airey Neave

  • Saturday at M.I.9 - The Classic Account of the WW2 Allied Escape Organisation. Leo Cooper Ltd., ISBN 1844150380
  • They Have Their Exits - A Classic World War Two Memoir of Action and Escape. Pen and Sword Books Ltd., ISBN 0850528658
  • Flames of Calais - A Soldiers Battle 1940. Pen and Sword Books Ltd., ISBN 0850529972

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