Al Swearengen

Ellis Albert Swearengen (* 8. Juli 1845 in Oskaloosa, Iowa; † 1904 in Colorado), genannt Al Swearengen, war Mitgründer der Stadt Deadwood, South Dakota, in der er das Gem Theater betrieb.

Leben

Swearengen und sein Zwillingsbruder Lemuel Swearengen waren die ältesten von acht Kindern des Ehepaars Daniel und Keziah Swearengen aus Oskaloosa.

Deadwood im Jahr 1876.

Im Sommer 1876 kam Swearengen mit seiner Frau Nettie Swearengen in das Goldgräber-Camp Deadwood.

Nettie ließ sich später aufgrund der Gewalttätigkeiten ihres Mannes scheiden. Swearengen heiratete noch zwei Mal. Beide Ehen gingen aber ebenfalls aufgrund seines Jähzorns in die Brüche.

Swearengen war der erste Einwohner von Deadwood, der nicht nach Gold schürfte oder in einer der Minen arbeitete. Für die Abenteurer richtete er eine kleine Bar mit dem Namen Cricket Saloon ein.

Seine Bar erwies sich als äußerst lukrativ. Am 7. April 1877 eröffnete er daher den wesentlich prächtigeren Saloon Gem Variety Theater. Neben den Variety-Shows und dem Alkohol war das Gem vor allem als Bordell bekannt. Für sein Bordell lockte Swearengen junge Frauen mit Versprechen in das abgelegene Deadwood und zwang sie dann unter anderem durch Gewaltanwendung zur Prostitution.

Das Gem im Jahr 1878

Außerdem gewann Swearengen zunehmend an Macht und galt bald als der einflussreichste Mann in Deadwood. Mit seinem Netz von Opiumkurieren, Handlangern und Auftragskillern agierte er als eine Art Pate. Sein Gem war äußerst lukrativ und brachte am Abend durchschnittlich 5.000 bis 10.000 US-Dollar, was nach der Berücksichtigung der Inflation und den heutigen Maßstäben etwa 85.000 bis 170.000 US-Dollar entspricht.

Beim großen Stadtbrand am 26. September 1879 brannte auch das Gem bis auf die Grundmauern ab. Swearengen nahm dies zum Anlass, sein Etablissement noch prächtiger und größer wieder aufzubauen.

1899 brannte das Gem erneut ab und stürzte Swearengen in die Mittellosigkeit. Swearengen verließ die Stadt und wurde schließlich im Jahre 1904 tot in Denver mit einer schweren Kopfverletzung aufgefunden, wie eine kürzlich entdeckte Todesanzeige aufweist.

Sonstiges

Al Swearengen ist einer der Hauptcharaktere in der Fernsehserie Deadwood. Verkörpert wird er vom englischen Charakter-Darsteller Ian McShane.

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